Nederlands
Gamereactor
reviews
Alan Wake 2

Alan Wake 2

Remedy levert hun meest compromisloze spel ooit, en ook hun beste.

HQ
HQ

Je kruipt uit het troebele water van het meer, verward en bang. Je bent opgeblazen, naakt, kwetsbaar en je kunt geen geluid horen, behalve de wind die tegen de bomen langs de oever van het meer scheurt. Je probeert je verwoed te oriënteren, maar de nacht heeft zich als een dikke deken om Cauldron Lake genesteld. Je begint te rennen, maar je benen willen niet echt gehoorzamen, de helling op richting de rand van het bos zie je kegels van licht van zaklampen. Er is iets kwaadaardigs dat je achtervolgt, iets dat je niet kunt beschrijven of weten wat het is, maar plotseling is het op je.

Na een paar minuten van intense, Lynch-achtige sensatie in het bos, draait de camera rond Cauldron Lake, en met drie oorverdovende dreunen leest hij in helder wit lettertype; "ALAN"- "WAKE"- "II". We zijn in business.

Alan Wake 2 is een van de dapperste AAA-games die ik ooit heb gespeeld. Het is niet dapper in de zin dat een groot aantal mechanica en systemen bij elkaar zijn geperst om een soort geavanceerde awesomeness te illustreren, omdat het spel dat we hier hebben in veel opzichten vrij eenvoudig is. Het is dapper omdat het zo onlosmakelijk verbonden is met de studio die het heeft gemaakt, een visie die zo puur is dat het moeilijk te zien is hoe Remedy zijn partner Epic Games overtuigde om het te financieren. Als A24, dat de rekening heeft betaald voor enkele van de meest historische horrorfilms van de afgelopen 10 jaar, plotseling $ 250 miljoen had om mee te spelen en daardoor geen compromissen hoefde te sluiten over een specifieke visie, zouden ze Alan Wake 2 maken.

Dit is een ad:
Alan Wake 2
Alan Wake 2Alan Wake 2

Oké, we openen met lof, en het is welverdiend, want Alan Wake 2 is anders dan elke andere AAA-productie omdat het aanvoelt als pure arthouse, maar gecombineerd met de epische proporties van zelfs de duurste producties. Dit is Remedy (en misschien wel het meest cruciaal, Sam Lake) op zijn meest Remedy-achtig, en het is moeilijk om niet verbijsterd te zijn dat een studio met zo'n duidelijk idee van wat ze willen maken alle marktlogica opzij zou zetten in een direct streven naar het maken van de beste versie van het spel dat ze willen maken - niets minder, Meer niet.

Oké, we stoppen nu. Dus waar gaat Alan Wake 2 over? Het vervolg pakt, grappig genoeg, 13 jaar na de gebeurtenissen op Cauldron Lake in de eerste game (wat dezelfde periode is die is verstreken sinds de lancering in 2010). FBI-agent Saga Anderson arriveert in Bright Falls om een reeks rituele moorden rond het meer te onderzoeken door wat een soort sekte lijkt te zijn. De lichamen lijken erop te wijzen dat ze al langere tijd in het meer liggen, maar ze zijn niet verdronken, en waarom zijn er manuscriptpagina's rond de plaats delict die precies beschrijven wat de onderzoekers denken? Ondertussen, na al die jaren, probeert Alan te ontsnappen aan de bovennatuurlijke gevangenis genaamd The Dark Place waar hij zichzelf zoveel jaar geleden in heeft geplaatst, en via Saga wordt hij geïnspireerd om dieper te graven voor een uitweg.

Dit is een ad:

Alan Wake 2 is een survival horror spel met een hoofdletter "s" en "h"... De besturing is zwaarder, directe confrontaties met vijanden zijn schaarser en een groot aantal adrenaline-pompende effecten zijn vermengd met de herkenbare gameplay-formule om ervoor te zorgen dat een zwaar tapijt van bijna tastbare sfeer de speler van begin tot eind omhult. De manier waarop je Alan Wake 2 daadwerkelijk speelt zal, zoals gezegd, de meesten bekend voorkomen, omdat je vaak grote, vaak krappe en lineaire gebieden verkent voor upgrades, cruciale middelen en extra informatie over Bright Falls en het omliggende gebied, terwijl je je zaklamp gebruikt om vijandelijke schilden te breken en daarna schiet om "de deal te bezegelen", om zo te zeggen. Sommigen zouden het mechanisch rudimentair noemen, en je zou het met hen eens moeten zijn, maar alleen omdat de basisgameplay herkenbaar is, betekent niet noodzakelijkerwijs dat het een belemmering is. In Alan Wake 2 bestaan mechanica, systemen, verhalen vertellen en de wereld om je heen in perfecte harmonie, en dankzij kleine fixes hier en daar is het spel altijd griezelig, nooit te gemakkelijk en nooit te moeilijk. Het is vrij duidelijk dat Remedy zich meer heeft gericht op afstand tussen vijanden, positionering om je te allen tijde scherp te houden en er uiteindelijk voor te zorgen dat elke ontmoeting met een vijand zinvol aanvoelt.

De gebieden zijn groot genoeg dat er extra informatie en middelen zijn om op te pikken als je avontuurlijk genoeg bent, en elke keer dat ik van het lineaire pad afdwaalde, werd ik beloond met unieke perspectieven op deze bizarre gebeurtenissen, goed gerealiseerde mini-evenementen die mijn hart net lang genoeg in mijn keel hielden, en een stevige hoeveelheid afleiding die het doorgaan waar ik was gebleven een vreugde maakte. Collectibles, in de vorm van scriptpagina's voor Saga (waarschuwen voor aankomende gevaren en het beschrijven van grappige invalshoeken) en echo's voor Alan (waardoor je kleine cutscenes krijgt met Sam Lake in de stem van Max Payne) zijn ook vermakelijk. Er zijn ook eenvoudige upgrades voor zowel Saga als Alan, die worden gekocht met twee verschillende valuta's in hun respectievelijke werelden. Het is slim zonder flitsend te zijn, eenvoudig zonder te basic te zijn. Remedy speelt in op hun sterke punten en introduceert geen enkel systeem dat het geheel niet dient. Nogmaals, sommigen noemen het misschien een beetje te simpel, maar dat ben ik niet.

Alan Wake 2
Alan Wake 2Alan Wake 2

Beide personages hebben ook een "mind palace", zo je wilt, waar ze mentaal kunnen verblijven om hun huidige realiteit verder te verkennen. Voor Saga is het een onderzoekskamer waar aanwijzingen, verklaringen, profielen en andere informatie worden verzameld om het narratieve perspectief van de speler uit te breiden of om haar directer te helpen haar weg vooruit te vinden. Het is niet structureel diep als zodanig, en vereist gewoon dat je informatie correct positioneert om het te begrijpen, maar het voelt enorm bevredigend helemaal tot het einde. Alan is een schrijver en hij denkt alleen na over hoe hij het verhaal dat hij zowel voor zichzelf schrijft als leeft, kan manipuleren om te komen waar hij naartoe moet. Beide processen zijn onmiddellijk, omdat beide systemen in nul laadtijd een pauze bieden en het geheel op een ongelooflijk organische manier lijken te dienen.

Het spelen van Alan Wake 2 is een zware, impactvolle en opzettelijke reis naar het hart van het kwaad, waar twee mensen die een probleem aanpakken vanuit twee zeer verschillende uitgangspunten samenwerken in verschillende realiteiten om de duisternis uit te dagen. Het is een huiveringwekkend verhaal dat niet beknibbelt op effectieve fysieke details (of 'gore' zoals horrorliefhebbers het samenvatten) of adrenaline-pompende effecten. De personages zijn goed geschreven en goed gerealiseerd, en het belangrijkste is dat er een Twin Peaks-achtige "weirdness" -factor is die uniek is voor Remedy. Een voorbeeld is dat Saga's partner Alex Casey is - dezelfde naam als Wake's hoofdpersonage in zijn boeken. Niet alleen dat, hij heeft het gezicht en lichaam van regisseur Sam Lake en de stem van Max Payne (James McCaffrey). Waarom? Nou, ik wil niets spoilen, maar niet alle voor de hand liggende vragen worden beantwoord, en als ze dat wel zijn, is het niet echt lineair. Zoals David Lynch eerder heeft gedaan met Twin Peaks, maar ook met veel andere werken zoals Inland Empire, wordt het bizarre gekookt met het conventionele en alledaagse, waardoor een soort constant verontrustend gevoel ontstaat dat overal op je ruggengraat zit. Met andere woorden, het werkt.

Er zijn een paar regels die iets te direct zijn, alsof Remedy het niet helemaal goed heeft in hun stijl, en deze komen vaak van Saga, die vooral in het eerste hoofdstuk van de game iets meer blauwogig overkomt dan ze ongetwijfeld is. Er zijn echter slechts een paar gevallen hier en daar, en over het algemeen levert Remedy een uitstekend script dat het mysterie, de obscuriteit en de allure overal behoudt.

Alan Wake 2
Alan Wake 2Alan Wake 2Alan Wake 2Alan Wake 2

Om terug te keren naar de A24-analogie, het is echt verbazingwekkend dat Remedy niet alleen games maakt op basis van dergelijke compromisloze visies, maar erin slaagt om het te combineren met duidelijk geavanceerde technologie. De nieuwe versie van de Northlight grafische engine levert niet alleen relatief goed uitziende personagemodellen, maar misschien wel het meest cruciale, historische, adembenemende omgevingen die alleen maar verder worden versterkt door het meesterlijke gevoel van de studio voor verlichting, interieurpositionering en structurering van sequenties en scènes. Net als Control is alles solide getimed en georganiseerd en ziet het er fantastisch uit, maar in tegenstelling tot Control's Oldest House, vindt Remedy de magie door de horror onder de huid van het alledaagse te plaatsen, net als in Twin Peaks, en als gevolg daarvan, Alan Wake 2 is zowel een deugd om naar te kijken als om naar te luisteren. Het werkt ook betrouwbaar in de prestatiemodus op PlayStation 5 met slechts een paar framerate-dalingen. Het moet echter gezegd worden dat deze druppels meer dan eens voorkwamen, en hoewel ik het niet erg vind om Alan Wake 2 goed geoptimaliseerd te noemen vanuit mijn persoonlijke perspectief, kunnen meer gedetailleerde technische tests waarheden onthullen die ik niet heb kunnen herkennen.

Ik kan uiteindelijk spijt krijgen van hoeveel ik ben gevallen voor Alan Wake 2. Nu is deze review zeker niet geschreven om te passen in een kritische consensus waar ik nog niets van weet, maar het is altijd kwetsbaar om uit de schaduw te treden en te verkondigen dat je een bepaalde game als een meesterwerk beschouwt. Maar Remedy verdienen die eer, ze verdienen alle lof die ik kan opbrengen omdat ik dapper genoeg ben om een aantal opwindende ontwerpkeuzes te maken die de massale aantrekkingskracht van Alan Wake 2 beperken, maar het plezier vergroten voor degenen onder ons die blijven. Ze verdienen het voor mij om dit spel te noemen wat ik denk dat het is - een meesterwerk. Ze verdienen een 10, en hoewel de charmante prins van de game-industrie in december zal baden in Game of the Year-awards, denk ik aan Cauldron Lake.

HQ
10 Gamereactor Netherlands
10 / 10
+
Geweldige sfeer. Groot verhaal. Intrigerende personages. Gewortelde gameplay.
-
Een paar lijnen landen niet. Een paar framerate daalt.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen