Gamereactor International Nederlands / Dansk / Svenska / Norsk / Suomi / English / Deutsch / Italiano / Español / Português / Français /
Gamereactor
Inloggen






Wachtwoord vergeten?
Ik ben geen gebruikers, maar ik wil er een zijn

Of log in met een Facebook-account
Gamereactor Nederlands
artikelen

Loot boxes: Van gamer tot gokker

De recente loot box-discussie roept enkele lastige vragen op die niet genegeerd kunnen worden.

Er is zeker een "volg-de-leider"-mentaliteit bij videogames. Als er een nieuwe succesvolle gamedesignformule is of een manier om geld te verdienen kun je er van uit gaan dat dit en gros wordt toegepast. Hoewel 'loot boxes' als een concept, het idee van het uitgeven van valuta (in-game of anderszins) om willekeurige content aan te schaffen iets is dat in het algemeen geaccepteerd wordt in free-to-play games of in afgebakende modi (zoals FIFA's FUT), wordt het in traditionele AAA-ervaringen meestal afgekeurd. De algemene opvatting is dat als je de volledige prijs betaalt je niets meer hoeft te kopen om van de content te genieten.

Bij microtransacties gaan bij veel gamers de alarmbellen al rinkelen. Recente voorbeelden als NBA 2K18, Forza Motorsport 7, Middle-earth: Shadow of War en de aankomende releases van Assassin's Creed Origins en Star Wars Battlefront II illustreren dat niet alleen een wijdverspreid fenomeen is (zowel qua uitgevers als genres), het neemt ook verschillende problemen met zich mee.

De kritiek kan binnen twee verschillende categorieën vallen. In het geval van NBA 2K18 maak je niet perse loot boxes open, maar upgradet je je personage en koop je 'customisation'-voorwerpen, en het voordeel van het kopen van die valuta is gigantisch en laat je uren en uren aan 'grinden' overslaan. Forza Motorsport 7 biedt prijskratten aan om diens content vrij te spelen. Hoewel je in beide games 'credits' verdient, speel je duidelijk sneller dingen vrij als je gewoon wat echt geld uitgeeft. Een van de sleutelcomponenten van loot box-design is om dit zo te maken dat de speler geen controle heeft over wat er vrij wordt gespeeld. In sommige gevallen gaat dit volledig tegen doelgerichte gamedesign in. De controle die de speler heeft wordt geofferd om een extra omzetstroom te promoten.

Voor sommige mensen dienen loot boxes als een geweldige motivatie om te spelen, voor andere promoot het gokken.

Laten we eerlijk zijn. Zulke loot boxes zijn geen geweldig gamedesign. Het is een verlootmechanisme dat even vindingrijk is als een gokautomaat. Laat spelers beginnen met enkele gratis muntjes en kijk hoe ze aan de hendel trekken. Het is niet voor niets dat de gamesindustrie en de online casino-industrie nauwe banden hebben, maar is dit echt de weg die de industrie wilt nemen? Biedt gratis drankjes aan als de gokker binnenstapt en ze gaan voor een lange tijd zitten en blijven aan de hendel trekken (tegenwoordig is het met name het indrukken van knoppen in casino's, maar je begrijpt ons punt).

Of het nu FIFA Ultimate Team of fysieke ruilkaarten zijn, het moedigt een gokmentaliteit aan bij jongere kinderen en laat ze mogelijk meer dan ze kunnen betalen uitgeven. Immers, als redelijke volwassen mensen zoals TotalBiscuit (de mening van de populaire Youtuber over loot boxen en gokken kan hier gezien worden) slachtoffer kan worden van deze methoden dan is het risico voor jonge kinderen vele malen groter. Natuurlijk zijn er manieren voor ouders om ze hier tegen te beschermen, maar er wordt daar zeker een zaadje geplant bij kinderen, een zaadje dat ze laat weten dat als ze bij het uitgeven van meer geld meer succes oplevert in een game.

In Azië is, de "gacha"-design filosofie, waar FUT zeker onder valt, dominant geworden en verstikt het overduidelijk creativiteit. Als je je afvraagt wat Konami heeft laten afstappen van grote 'blockbuster' AAA-titels, is dit het. Dit is iets waar we ons als gamers tegen moeten verzetten, want dit is een erg echte bedreiging voor de entertainmentvorm waarvan we zijn gaan houden.

FUT is een game in een game, op vele manieren kan het gezien worden als een free-to-play-game met pay-to-win-mechanismen waarvoor je een andere game moet kopen om toegang tot te krijgen.

Het is vrij duidelijk dat de industrie terughoudend gaat zijn tegen deze zelfregulerende praktijken. PEGI, ESRB en USK werden onlangs benaderd over het vermelden van loot boxen als gokken, maar ze vonden dit niet onder die definitie vallen. Bedrijven zijn verplicht om hun winst te maximaliseren, het is de werkwijze van beursgenoteerde ondernemingen, maar op de lange termijn kunnen dit soort praktijken tot serieuze problemen leiden.