Gamereactor follow Gamereactor / Dansk / Svenska / Norsk / Suomi / English / Deutsch / Italiano / Español / Português / Français / 中國 / Indonesia
Gamereactor Close White
Inloggen






Wachtwoord vergeten?
Ik ben geen gebruikers, maar ik wil er een zijn

Of log in met een Facebook-account
ARTIKELEN - GESPONSORDE CONTENT

12 jaar IGG: een succesverhaal

Van Azië naar Europa en daarna de wereld. IGG wil zich uitbreiden: met lokale aanwezigheid, het ecosysteem van de studio, een focus op e-sport en games.

Facebook
TwitterRedditGoogle-Plus

Uitgever en ontwikkelaar IGG Inc. bestaat 12 jaar en is begonnen met nieuwe Europese werkzaamheden waarmee ze zich uitreiken naar nieuwe markten en doelgroepen door uit te breiden terwijl ze een meer gelokaliseerde aanpak implementeren. We spraken onlangs in Londen met Enric Cabestany, general manager voor Europa, en Jonathan Jones, manager voor het Verenigd Koninkrijk, om meer te weten te komen over hun aankomst in Europa en hun bijhorende strategie.

Zoals de norm is bij andere enorm succesvolle op mobiel gerichte uitgevers, is het IGG-merk (wat staat voor "I Got Games") wellicht niet zo herkenbaar als sommige van de games die ze maken en uitgeven. Maar naast dat ze daar al enige tijd zitten, heeft het bedrijf ook meer dan 20 titels ontwikkeld en uitgegeven - niet alleen op de mobiel, maar ook op de pc en het web. En het lijkt dat naast het bouwen van hun sterke mobiele positie er meer platformen en ietwat "onverwachte" dingen staan te wachten.

Een ecosysteem met 20 studio's

"We hebben enkele, erg, erg enerverende projecten die er aan komen" geeft Jonas toe in het
onderste video-interview. "Sommige dingen verwacht je misschien van ons, sommige dingen die niet. Het is een enerverende tijd bij IGG op het moment. Ik ben bang dat ik je niet veel kan vertellen."

IGG's ontwikkelingsafdeling is zo sterk als het kan. Volgens de manager van het Verenigd Koninkrijk hebben ze "ongeveer 20 studio's die constant aan nieuwe dingen werken, veel daarvan nog geheim, maar we hebben enkele dingen die hopelijk misschien tegen het einde van het jaar verschijnen (...) ze werken constant een nieuwe dingen, ze hebben enkele geweldige ideeën en we zijn enthousiast over de toekomst".

"We hebben enkele [studio's] in China, Wit-Rusland, Canada, Austin (Texas), Zuid-Oost Azië", somt Cabestany op. Een snelle blik op de officiële website onthult ook kantoren in Thailand, de Filipijnen, Zuid-Korea, Japan en de Verenigde Arabische Emiraten... "en misschien komt er zeer, zeer binnenkort nog iets anders (lacht)".

Lords Mobile
Art van Lords Mobile.

Castle Clash, Lords Mobile en e-sport

Alhoewel IGG gedurende hun beginjaren richting MMORPG's en sociale apps leunde, zijn het hun F2P multiplayerstrategiegames op de mobiel die de fundering hebben gelegd voor een wereldwijd succes gedurende de afgelopen tien jaar, met nu ongeveer maandelijks 20 miljoen actieve gebruikers. En voor die is het vooral de 'tower defence'-game Castle Clash uit 2013 (met ongeveer 8 miljoen maandelijkse actieve gebruikers) en de real-time strategiegame Lords of Mobile uit 2016.

"Lords Mobile is een real-time strategiegame. Het heeft ook elementen van een SLG (Simulated Life Game), we hebben honderden miljoenen spelers over de wereld; we behoren tot de top van de opbrengstcharts op Google en iOS", vertelt Jones. "Het is een game die mensen wereldwijd samenbrengt, community is een groot element. Mensen houden er van om met elkaar te spelen, ze houden er van nieuwe vrienden te ontmoeten, ze houden er van hun gildes op te bouwen en andere spelers aan te vallen. Er zijn veel verschillende activiteiten voor hun om te doen, er is PvP, PvE... het is een game die iedereen bezighoudt; mensen plannen hun leven er om heen, Lords Mobile is hun leven, ze ademen Lords Mobile".

De twist hier is dat Lords Mobile ook competitief gespeeld kan worden tussen teams en het kreeg onlangs zijn eigen gigantische toernooi in Hong Kong als een bewijs van wat het uiteindelijk kan worden in de e-sportscene. Het idee was dat Aziatische teams de Lord van Lords Mobile zouden worden en het kende "enorme getallen bij de livestream", zegt de manager van het Verenigd Koninkrijk. We vroegen of dit iets is wat we ook in het Westen kunnen verwachten? "Het is iets waar we zeker naar kijken. We hebben plannen, we kijken naar manieren om het te laten gebeuren, de haalbaarheid en dat soort dingen. Wederom houden we jullie op de hoogte [...] Het toernooi dat we in Hong Kong deden toont je gewoon dat we een product hebben waar het kan werken."

Lokalisatie en wereldwijd succes

Met de 480 miljoen geregistreerde spelers wereldwijd en de eerder genoemde maandelijkse actieve gebruikers van bijna 20 miljoen, is het belangrijk om te bedenken dat de opbrengst van IGG grotendeels afkomstig is uit Azië (49 procent) en de rest uit Noord-Amerika (26 procent) en Europa (21 procent). Dat is iets wat in de toekomst kan veranderen door de nieuwe lokalisatiestrategie van het bedrijf.

"Europa is voor ons een grote markt geweest sinds we zijn begonnen", legt Jones uit. "We hebben teams die werken met de lokale talen - we hebben Engelse, Franse, Spaanse, Italiaanse, Duitse, Portugese - allemaal om de locatie te verzorgen op hun markt, om het toegankelijk te maken voor hun spelers. We doen activiteiten en marketing aan de hand van lokale interesse, om te verzekeren dat het lokale mensen meer aanspreekt, aantrekkelijker is. [...] We kijken er naar om dit uit te bouwen, uit te breiden, om het voor iedereen toegankelijk te maken".

Cabestany had ook enkele interessante dingen te vertellen over wat hij gelooft dat de sleutel is voor hun financiële succes binnen de beperkingen van het free-to-play mode:

"Het eerste ding is om gebruikers te betrekken. Het gaat niet alleen om het krijgen van gebruikers; meteen als je gebruikers naar je apps haalt moet je ze behouden. Meteen als je ze krijgt: speel met ze, betrek ze, socialize met ze, en ze beginnen wat geld uit te geven in de game. Dan is het moment dat we zien of een game interessant is en financieel goed. Het tweede is, natuurlijk, we willen de meeste gebruikers om met elkaar te socializen en we willen dat ze de game viraal laten gaan. Als ze meteen hun collega's en maten overtuigen, is dat het beste voor ons".

Het doel is ambitieus: "De wereldwijde leider in de gamesindustrie worden". Nu dat het geval is heeft IGG plannen om te blijven groeien, nieuwe markten aan te vallen en nieuwe dingen te proberen. En het lijkt ook dat licenties in andere media tot de mogelijkheden behoort, volgens Cabestany "zijn merksamenwerkingen iets waar we naar kijken. Crosspromoties zijn iets wat we verkennen".

Met de nieuwe Europese structuur die gevestigd wordt, de e-sportplannen die gebouwd worden op het succes van Lords Mobile, de ontwikkelkracht van het bedrijf die uitgroeit tot een van de grootste ter wereld, en nieuwe games (en wellicht nieuwe platformen?) die binnenkort worden aangekondigd, is IGG's uitbreiding een interessante om in de nabije toekomst in de gaten te houden.

Lords Mobile
Castle Clash.