Nederlands
Gamereactor
reviews
Dragon's Dogma 2

Dragon's Dogma 2

Een episch avontuur in een wereld die zo groot is dat het weken zal duren om hem grondig in kaart te brengen. Maar is het titanenwerk van Capcom zo goed gelukt als het lijkt?

HQ

Praten over Dragon's Dogma 2 begint met te praten over een avontuur dat zelfs ouder is dan het origineel, want vóór het werk van Capcom en Hideaki Itsuno uit 2012 waren we getuige van de release van The Elder Scrolls V: Skyrim, een game die het rollenspel- en avonturengenre volledig openstelde voor het grote publiek, zelfs meer dan zijn voorganger Oblivion, Een van de beste titels voor de zevende generatie, had al behaald.

Maar Dragon's Dogma was heel anders, omdat het een spel was dat de westerse fantasie nabootste, maar het werd bijna volledig ontwikkeld door een Japans team, en het nam veel van de maniertjes van JRPG's over en paste ze toe op zijn meer actiegerichte benadering, waardoor deze titel een uniek karakter kreeg, een personage dat is behouden tot Dragon's Dogma 2, die na een decennium wachten naar ons toe komt.

Dragon's Dogma 2

Ik had het over Skyrim, want de waarheid is dat, afgezien van de afstand van de tijd tussen dat en dit en de technische aspecten, het beste compliment dat ik kan geven over Dragon's Dogma 2 is dat ik dezelfde sensaties van nieuwsgierigheid, verbazing en verlangen voelde om door te gaan met verkennen als toen ik me voor het eerst in de koude landen van Bethesda waagde.

Dit is een ad:

Interessant is dat het verhaal van Dragon's Dogma 2 begint zoals deze verhalen vaak doen: in een gevangenis. Hier werkt ons personage, een mysterieus individu dat zijn geheugen heeft verloren, in een gedwongen opgravingskamp totdat een monsteraanval hem doet ontsnappen, en een mysterieuze vreemdeling onthult hem dat hij de Arisen is, de uitverkorene van de draak, en spoort hem aan om zijn bestemming in de wereld te zoeken. Hij moet vechten tegen het lot, en om dit te doen moet hij zich een weg banen naar het koninkrijk Vermund, waar hij, naast het proberen zijn herinneringen terug te krijgen voordat hij de Arisen werd, betrokken raakt bij een complexe politieke samenzwering die inhoudt dat hij een valse heerser omverwerpt en een nieuwe oorlog tussen twee naburige koninkrijken voorkomt.

Dragon's Dogma 2Dragon's Dogma 2

Ik wil er hier niet te veel bij stilstaan, aangezien het al in het publieke domein is, maar de personage-editor die is gepresenteerd vóór de release van de game is een absolute kolos. Het niveau van personage-aanpassing stelt je in staat om te kiezen uit letterlijk miljoenen combinaties, en je kunt (na verloop van tijd) je gezicht tot in het kleinste detail nabootsen en nauwkeurig vertalen naar je in-game personage. Een personage dat overigens wel voorkomt in de filmische scènes, dus als je wat persoonlijke accenten aan het spel wilt toevoegen, is het de moeite waard om jezelf hier te vermaken. En hetzelfde geldt voor je Pawn metgezel, want zij zullen degene zijn die zich tussen de werelden van de spelers beweegt en beladen met schatten en beloningen terugkomt door anderen te helpen.

Afgezien daarvan zal ons personage een lange weg moeten afleggen die wordt bevolkt door allerlei soorten wezens en bandieten, terwijl hij missies en boodschappen vervult die het dorp nodig heeft.

Dit is een ad:

Maar hoewel het lot van de Arisen, en dus van de speler, dat van de belangrijkste persoon in deze wereld is, heeft de uitverkorene altijd een kleine groep metgezellen die tijdens het avontuur roteren, Pawns genaamd, om hen te helpen en te dienen met totale loyaliteit. Je personage maakt een Pawn die je kunt aanpassen, en je moet ze upgraden, waarbij je hun klasse en vechtstijl afwisselt naar die van jou. Het is essentieel om een uitgebalanceerd team te creëren dat zoveel mogelijk eventualiteiten vervult, of het nu gaat om genezing, afstandsaanvallen, magie of zelfs melee. Gelukkig zijn Pawns nooit een belemmering, in tegenstelling tot de meeste "metgezellen" in andere singleplayer-titels, en je zult het vaak waarderen dat ze objecten in de buurt op de kaart aanwijzen of je rechtstreeks naar het missiedoel leiden, dat ze al kennen omdat ze het "in hun wereld" hebben voltooid.

Dragon's Dogma 2Dragon's Dogma 2
Heb je ooit een meer gedefinieerde biefstuk gezien wanneer deze wordt gekookt in een videogame?

Vijanden, hoewel over het algemeen geen grote uitdaging als je ze geïsoleerd tegenkomt, kan het heel snel ingewikkeld worden als ze in aantal toenemen. Er zijn veel grote monsters om uit te schakelen voor kostbare ervaring, goud en upgradematerialen voor uitrusting, en als je geen vaardigheid, spreuk of wapen hebt die daarbij past, kan de strijd een levende hel worden. En er zijn geen save-slots: je speelt opnieuw, of je geeft jezelf op, er zijn geen andere opties.

De Arisen is geroepen om de heerser van het volk te zijn, en daarvoor moet je het volk voor je winnen. Het is niet alleen om de draak te doden, je moet de bevolking helpen met hun duizend-en-een problemen, variërend van het zoeken naar ingrediënten tot escortmissies, tot leren hoe je een elf neerschiet die zijn aanraking heeft verloren, een vrouw helpen wiens man gewoon rondhangt op het plein, een weggelopen jongere vinden of een woest helpen (het andere speelbare ras naast mensen) die koste wat kost een juweel moet bemachtigen om zijn schuldeisers te ontlopen. Het is in deze zoektochten, en in de loutere daad van het ronddwalen op deze gigantische kaart tussen de rijken van Vermund of Battahl, dat Dragon's Dogma 2 het meest schittert als een geheel. Elk pad, elk bos, bosje, heuvel, klif of grot zit vol met dingen om te doen, buit om te plunderen en vijanden om te verslaan. Zelfs op het diepste niveau kan het op de een of andere manier verband houden met toekomstige zoektochten of je ertoe brengen geheimen te ontdekken over bijvoorbeeld geheime roepingstechnieken. Kortom, het is de uitdrukking van puur avontuur.

Dragon's Dogma 2Dragon's Dogma 2

Als klap op de vuurpijl is Capcom erin geslaagd om een wereld te creëren die zo mooi, gedetailleerd en goed ontworpen is dat je nooit het gevoel krijgt dat twee paden op elkaar lijken, omdat zelfs elk gebied zijn eigen flora, materialen om te verzamelen en inheemse monsters heeft. Een klein detail als wuivend gras in de wind is een visueel spektakel.

Een ander goed moment en sterke punt is de dag- en nachtcyclus, want terwijl het overdag aangenaam is om over de wereld te dwalen, wordt 's nachts alles dooddonker. Zelfs met een zaklamp aan (en wees voorzichtig, want de olievoorraad is beperkt), kun je nauwelijks een paar meter om je heen kijken, en de vijanden die 's nachts verschijnen zijn veel gevaarlijker. In de duisternis van een bos kun je echt de ware spanning van het spel voelen, wanneer je het moet opnemen tegen een horde goblins of een boeman die je genadeloos slaat in het donker en je moet vluchten in doodsangst, biddend om een verlichte plek of een dorp te vinden om je toevlucht te zoeken voordat je sterft.

Maar hoe geweldig dit alles ook is en hoeveel er ook letterlijk tientallen uren aan gameplay en kilometers aan kaarten te ontdekken en te vinden zijn, dit alles kan uit elkaar vallen als de rest van de systemen niet werken. Het is me nog steeds niet helemaal duidelijk of deze benadering van observatie en ontdekking die ze in Dragon's Dogma 2 hebben gekozen, het beste past bij een volledig open wereldidee waar betrokkenheid en interactie van spelers het belangrijkste is.

Dragon's Dogma 2Dragon's Dogma 2

Elk missiedoel vereist bijna totale betrokkenheid van de speler. Er is geen begeleidingssysteem, het doel verschijnt niet direct gemarkeerd op de kaart of op een specifieke locatie, waar je gewoon naartoe gaat met een groot pictogram dat aangeeft waar je moet kijken of communiceren. Nee, hier moet je je laten leiden door nieuwsgierigheid en aandacht besteden aan alle details in handgeschreven gesprekken of missiegidsen om ze te vinden en te bereiken. Dit is een tweesnijdend zwaard, want aan de ene kant geeft het je het gevoel volledig betrokken te zijn bij het verhaal. Maar aan de andere kant vertrouwt het ook te veel op gebeurtenissen die plaatsvinden zoals ontworpen, en dit is waar de problemen om de hoek komen kijken. Je kunt bijvoorbeeld 20 minuten besteden aan het doorzoeken van een kamer, op zoek naar een aanwijzing voor een doel, en het blijkt dat het allemaal afhing van het duwen van een bepaalde muur waar een geheime kamer was. Maar er was natuurlijk geen enkel teken van enige vorm van interactie met die muur en er was geen eerder voorbeeld om dat systeem te begrijpen. Het is gemakkelijk voor deze ontwerpbeslissingen om de speler van de wijs te brengen, en in de loop van het spel zou je zelfs kunnen denken dat er een soort technische fout is omdat je gewoon niet begrijpt wat ze proberen over te brengen.

En dit is waar dit prachtige kaartenhuis het meest schudt, want het andere grote probleem is de kunstmatige intelligentie van de niet-spelerpersonages, die echt verschrikkelijk is. De meeste van de veronderstelde duizend NPC's lijken gewoon rond te dwalen zonder veel anders te doen, behalve om hun doel te dienen in een zoektocht of verhaal op het juiste moment, en soms hangt het van geluk af of die zoektocht plaatsvindt of niet.

Dragon's Dogma 2Dragon's Dogma 2

Het gedrag van de personages wordt zo grillig dat het zelfs in tegenspraak is met wat ze zelf zeggen. De gevangenisbewakers zijn bijzonder dom, en ik gooide de controller bijna uit het raam toen ze me zonder reden opsloten en ik een exorbitant bedrag moest betalen dat me uren had gekost om mijn uitrusting te upgraden, allemaal zodat ik eruit kon komen en verder kon gaan. Ik zou het kunnen begrijpen als het is omdat ik er niet zou moeten zijn, maar het is gewoon een grillige en verwarrende AI die het erg moeilijk maakt om van het spel te genieten.

Het technische aspect is ook niet iets waar Dragon's Dogma 2 in uitblinkt. De overdreven bewegingsonscherpte, een fout die ik maanden geleden in mijn eerste indrukken opmerkte, is hier nog steeds erg aanwezig, en het kan zelfs pijnlijk zijn om te zien dat met zoveel mooie details in het spel, het allemaal wordt vervaagd door de prachtige landschappen die Capcom heeft weten te creëren.

Al met al denk ik dat Dragon's Dogma 2 een geweldige propositie is voor het RPG-genre en een titel die veel van zijn beloften van geweldige avonturen voor spelers waarmaakt. Maar ondanks de vele goede dingen, het interessante verhaal en het heerlijke gevoel van verkenning en het beleven van een echt ongewoon avontuur, heeft de game die technische problemen die er niet in slagen een product zo goed afgerond op te leveren als het zou kunnen zijn. Ik vertrouw erop dat veel van zijn tekortkomingen op tijd kunnen worden gecorrigeerd, en ik hoop dan terug te keren om zijn wereld volledig te verkennen, waarvan ik weet dat ik veel onontdekt heb gelaten.

Dragon's Dogma 2Dragon's Dogma 2
08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
+
Een echt gevoel van episch avontuur. Een enorme wereld om te ontdekken. Totale vrijheid van handelen en maatwerk.
-
NPC AI is zo slecht dat het het spel kan breken. Visuele beperkingen die de algehele ervaring aantasten.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen