Nederlands
Gamereactor
reviews
Foamstars

Foamstars

Net als Splatoon, maar lelijker en minder vermakelijk.

HQ

Live service games kunnen, als ze door de ruis heen snijden, meer geld opleveren dan bijna elk ander type game. Het probleem is natuurlijk dat geluid. Ontwikkelaars moeten hun niche vinden tussen de talloze multiplayer-titels op de markt die constant strijden om de aandacht van spelers. Als een game niet Fortnite, Roblox, Destiny 2 of The Division 2 heet, kunnen ze Diablo IV of League of Legends heten, en voor elke titel die het haalt, zijn er talloze meer die dat niet doen. Wat deze live-servicetitels niet heten, is Splatoon, en hier lijkt Square Enix "hun" niche te hebben gevonden.

Foamstars is in wezen een live-serviceversie van Nintendo's multiplayer-shooter voor consoles (PlayStation 4/5) waar de Splatoon-serie natuurlijk nog nooit voet aan wal heeft gezet. Het is misschien een pitch die net zo goed is als alle andere, maar de vraag is of PlayStation-gamers echt zo hongerig zijn naar een "Splatoon-achtige" dat ze elke kwaliteit zullen accepteren?

Foamstars

In tegenstelling tot de voor de hand liggende (en prachtige) inspiratiebron, gaat Foamstars niet over kleur, maar over - begrijp dit - schuim. De openingsvoice-over maakt dit duidelijk, terwijl hij uitlegt dat er ook niemand sterft in Foamstars. In de loop van het spel dood je je tegenstanders absoluut niet. Je krijgt "koude rillingen", geen moorden. Cool, toch? De kleurrijke, gekostumeerde en op de markt geanalyseerde kinderachtige toon heeft helaas moeite om het jongere publiek vanaf het begin te boeien, en het soort zelfdistantie en ironie waar bijvoorbeeld Epic zo goed in is in Fortnite, heeft hier een merkbare afwezigheid.

Dit is een ad:

Hoe dan ook, nadat mijn drie teamgenoten en ik elk een van de acht personages hebben gekozen, begint het spel. Smash the Star! We worden op een gigantische schans gedropt, surfen naar beneden en landen aan één kant van in totaal drie niveaus. Ofwel een disco-arena, een soort casino, of een soort mix van disco en casino-arena. Met behulp van de verschillende schuimwapens van de personages - schuimjachtgeweer, schuimraketten, schuimgeweren enzovoort - en hun twee verschillende speciale vaardigheden, proberen we tegenstanders te doden (sorry, "chill"). Wanneer de spelers van het andere team in totaal acht keer zijn "gekoeld", wordt een van de spelers willekeurig aangeduid als een Foamstar en wordt hij iets krachtiger. Als deze speler eindelijk gekoeld is, is het spel definitief afgelopen.

Foamstars
Het is rommelig en rommelig.

Het is echter geen goed idee om de schuimpistolen simpelweg op de oppositie te richten. Als je ooit in de badkuip bent uitgegleden, weet je dat zeep en badschuim verraderlijk wrijvingsloos zijn, en nogmaals, je eigen schuim heeft het vermogen om de bewegingen van je team te versnellen - maar ook vice versa met je tegenstanders door ze te vertragen. Het is daarom belangrijk om altijd te proberen de grond te bedekken en in het heetst van de strijd constant op de L2-knop te drukken om vooruit te surfen en zo goed mogelijk van schuimlap naar schuimvlek te navigeren.

Qua tempo is dit absoluut noodzakelijk om te overleven, of misschien een beetje te noodzakelijk. Omdat de verschillen tussen de oppervlakken zo groot zijn dat je ofwel absoluut traag beweegt op neutraal terrein/vijandelijk schuim, of je personage rondzwaait alsof ze geolied zijn voordat ze van een waterglijbaan worden geschopt. Geen van beide oppervlakken is bevredigend om verder te gaan, en een van de eerste balansoplossingen van Square Enix en Toylogic in de toekomst zou zeker moeten zijn om de verschillen tussen hen te verkleinen. Bovendien zijn de botsingsfysica met de verticale platforms van het spel absoluut verschrikkelijk. Het lijkt geheel aan het toeval te zijn of ik een richel pak of niet, en over het algemeen is er nooit een echte flow in mijn bewegingen. Het is mijlenver verwijderd van hoe Fortnite of vooral Apex Legends voelt.

Dit is een ad:

Helaas is er ook zelden een flow in de wedstrijden zelf, en structureel zag het er in de meeste van mijn honderd confrontaties min of meer identiek uit. Het begint met een langzaam, minutenlang begin, gevolgd door een minutenlang middengedeelte van surfactie, en dan breekt er aan het einde een absoluut helse chaos uit waarbij het hele scherm knippert met schuim, speciale vaardigheden en verschillende wapens die vrijwel onmogelijk te besturen zijn. Waar Blizzard altijd in heeft uitgeblonken in alles, van Warcraft en Starcraft tot Overwatch, is hun talent om details te ontwerpen die personages en vaardigheden herkenbaar maken, zelfs in de meest drukke situaties. In Foamstars voelt het echter na een paar minuten in het spel vaak alsof ik badschuim in mijn ogen heb. Het is erger dan de kill streak-hel van Call of Duty 's slechtste multiplayer-momenten.

Foamstars
Een schuimparty waar ik liever niet bij ben.

Maar soms zijn er een paar games waar het lukt. Het team slaagt erin om woordeloos te communiceren en te coördineren; Een Ultimate schiet een krachtige energiestraal af die het hele midden van het level in schuim achterlaat, en we surfen in een rij naar voren in de richting van het andere team, waarbij we schoten afvuren in ritmische formatie. Het ebt en stroomt en deze pulserende, agressieve vorderingen in overuren zorgen ervoor dat ik Foamstars meer wil waarderen dan het misschien verdient. Want welke PvP-titel is niet leuk als je wint? De verliezen van de wedstrijd zijn veel interessanter voor de context en leggen een van de grootste problemen van Foamstars bloot.

Vanwege wat ik aanneem dat de harde focus van de doelgroep op casual gameplay is, is er geen gerangschikte modus, alleen gerangschikte evenementen die komen en gaan. Daarom varieert de tegenstand enorm en bovendien is het in principe onmogelijk om enige vorm van feedback te krijgen over wat ik kan verbeteren na weer een chaotisch hopeloos verlies. Er zijn geen algemene wedstrijdstatistieken beschikbaar en na de gevechten wordt alleen schaarse informatie over je eigen prestaties getoond. De wedstrijdstatistieken van andere spelers blijven verborgen achter misplaatste GDPR-bescherming, tenzij ze toevallig de Meest Waardevolle Speler zijn.

Het gebrek aan feedback en een gerangschikte modus zijn echter slechts delen van het grotere probleem dat games as a service in de kern is: duurzaamheid en een lange levensduur. Ik zie gewoon niet in hoe Foamstars enige vorm van variatie en, bij uitbreiding, spelwaarde kan leveren wanneer personagekeuzes weinig significante impact hebben op de spellen. Er zal iets anders dan meer inhoud nodig zijn om hier variatie en duurzaamheid aan toe te voegen. En ik wil alleen maar vermelden dat de gevechtspas erg slecht is en dat de winkel vanaf het begin allerlei "premium" koopbare cosmetische spullen bevat, wat schrijnend is in de context waarin dit nog steeds, in alle andere opzichten, gericht is op kinderen...

Foamstars

Misschien kunnen Square Enix en Toylogic dit oplossen en de ergste gebreken wegpoetsen met updates, in een typische live service-stijl? Misschien, maar ik denk het niet. De problemen liggen, zoals ik het zie, te diep begraven onder het badschuim. En het is sowieso jammer, want ondanks dat Foamstars eruitziet als een amateurproject uit de Fortnite Creative Mode, heb ik nog steeds een heleboel leuke wedstrijden gehad met goede vrienden. De ervaring is, afgezien van enkele verbindingsproblemen in de matchmaking, ook uitzonderlijk stabiel en bugvrij geweest, en de stadspopjazz die zowel wedstrijden als menu's belicht, is altijd waanzinnig pakkend. Als je PlayStation Plus hebt, is dit "gratis" te downloaden, dus er is de mogelijkheid om het te testen als er de minste trek ontstaat. Ik zou echter nauwelijks een aankoop of abonnement alleen hiervoor aanraden.

05 Gamereactor Netherlands
5 / 10
+
Leuk als alles klopt. Interessant concept. Snelle wedstrijden. Geweldige up-tempo muziek. Vrij van bugs en vertragingen.
-
Rommelige wedstrijden. Lelijk. Slechte variëteit. Belachelijke microtransacties. Geen gerangschikte modus. Schaarse wedstrijdstatistieken.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen