Nederlands
Gamereactor
artikelen

Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?

Er zijn het afgelopen jaar weinig goede redenen geweest om een Xbox-gamer te zijn, maar Microsoft lijkt niet geïnteresseerd in het creëren van positiviteit rond het merk...

HQ

Phil Spencer heeft het er al jaren over dat Microsoft nog niet klaar is met overnames en heeft meerdere keren gezegd dat hij specifiek een Japanse studio zou willen. En drie jaar geleden gebeurde het. Microsoft kocht Bethesda in 2021 en kreeg daarbij Tango Gameworks, een ontwikkelaar onder leiding van Capcom-legende Shinji Mikami.

Ze waren echter gebonden aan Sony met hun eerste game deze generatie en pas na een jaar kregen Xbox-gamers de kans om te genieten van het vermakelijke Ghostwire: Tokyo, maar vorig jaar werd de hit Hi-Fi Rush uitgebracht, waardoor de hoop werd gewekt dat een uitgebreide Tango Gameworks een solide Japanse studio voor Microsoft zou kunnen worden.

Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?
Er is geen einde gekomen aan het negatieve nieuws rond de Xbox, en steeds meer zwaargewichten verlaten nu de console. Microsoft moet ervoor zorgen dat het zijn gemeenschap naar de zin maakt.

Maar... je kunt zien waar ik hiermee naartoe wil, toch? Vanaf gisteren heeft Microsoft opnieuw nul Japanse ontwikkelaars, aangezien Tango Gameworks, samen met Arkane Austin en twee andere studio's, in een oogwenk werd gesloten. Een ongekende zet, voor zover ik weet. Het sluiten van studio's is helaas niets ongewoons, maar in een brok als deze heb ik nog niet eerder gezien, zeker niet wanneer met name Tango Gameworks zoveel potentie zou moeten hebben.

Dit is een ad:

Natuurlijk weet ik niet wat er achter de schermen is gebeurd, en er is waarschijnlijk een goede verklaring (ik vermoed dat toen Shinji Mikami de studio verliet, hij de grootste namen meenam, en het enige dat overbleef was het gebouw en de naam) - maar het is nog steeds erg triest, vooral in combinatie met de anderen. Hoe je het ook snijdt, ik weet dat Redfall enorm flopte, het feit blijft dat Microsoft Bethesda kocht en slechts drie jaar later vier van de betrokken studio's sloot, een van hen bracht vorig jaar een grote hit uit in Hi-Fi Rush - en dat terwijl vaak wordt beweerd dat het bedrijf te weinig games uitbrengt.

Microsoft heeft de afgelopen jaren veel ontwikkelaars en zelfs uitgevers opgekocht, met argumenten voor deze frequente aankopen omdat kleinere studio's zijn geëindigd met een geldrijk bedrijf dat werkgelegenheid veiligstelt en creatieve vrijheid aanmoedigt. Hoe veilig voelen ze zich nu? Onzekerheid, en op dit moment zelfs woede, voelt niet als een goede basis voor het ontwikkelen van succesvolle en gewaardeerde games.

In een IGN-interview met Xbox Game Studios-baas Matt Booty legt hij de gedachte hierachter uit en zegt hij dat het doel is om zich te concentreren op grotere projecten:

Dit is een ad:

"Vandaag deel ik de wijzigingen die we aanbrengen in onze Bethesda- en ZeniMax-teams. Deze veranderingen zijn gebaseerd op het prioriteren van titels met een grote impact en het verder investeren in Bethesda's portfolio van blockbuster-games en geliefde werelden die je gedurende vele decennia hebt gekoesterd.

Om deze franchises te verdubbelen en te investeren om nieuwe franchises op te bouwen, moeten we over het hele bedrijf kijken om de kansen te identificeren die het best gepositioneerd zijn voor succes. Deze herprioritering van titels en middelen betekent dat een paar teams opnieuw op één lijn zullen komen te zitten en dat sommige van onze collega's ons zullen verlaten."

Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?
Tim Schafer en zijn Double Fine maken ongelooflijke games, maar hoeveel interesse is er van Microsoft in zijn smallere projecten?

Dit is specifiek voor Bethesda, maar betekent dit dat het Xbox-team in het algemeen gelooft in kleinere games? Hoe voelt Psychonauts 2-ontwikkelaar Double Fine zich hierna? Passen hun projecten in de bredere, grotere visie van Xbox? Hoe zit het met Compulsion Games' aankomende South of Midnight, is het groot genoeg? Kan zelfs Inxile er zeker van zijn dat een project als Clockwork Revolution iets is waar Microsoft bij betrokken wil zijn?

Het is buitengewoon moeilijk om een goed beeld te krijgen van wat de strategie van Microsoft op dit moment is. We weten zeker dat ze veel games in de pijplijn hebben, maar de vraag is of dat genoeg is als ze hun community voortdurend voor negatieve verrassingen lijken te willen zorgen. Er is geen tekort aan Xbox-gamers die zeggen dat ze vinden dat genoeg genoeg is, en zich afvragen wanneer ze zich prioritaire klanten kunnen voelen die het waard zijn om voor te zorgen.

Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?
De bekroonde Hi-Fi Rush, Sea of Thieves, Grounded en Pentiment worden uitgebracht voor Nintendo- en Sony-formaten. Microsoft heeft veel goed nieuws gehad. Alleen niet voor Xbox-gamers.

Hier heeft Microsoft een enorme klus te klaren. Ze zeggen dat er een nieuwe Xbox-console in het verschiet ligt die brutaal krachtig zou moeten zijn, en er lijkt ook een draagbare Xbox in de maak te zijn. Maar als mensen ze gaan kopen, moeten ze de community het gevoel teruggeven dat videogames leuk zijn en dat investeren in het Xbox-ecosysteem niet alleen zal leiden tot meer gesloten studio's. Maar de afgelopen maanden hebben PlayStation- en Switch-gamers meer goed nieuws van Microsoft ontvangen dan degenen die in hun consoles hebben geïnvesteerd, waardoor een onhoudbare en onredelijke situatie is ontstaan.

Nu voelt het alsof steeds meer mensen Microsoft beginnen te zien als Activision of EA, die voor veel gamers geen rolmodellen zijn geweest als het gaat om het maken van spannende titels en het zorgen voor hun ontwikkelaars. En het beeld van een gigant die kleinere ontwikkelaars opkoopt en ze bijna onmiddellijk daarna sluit, is een van de ergste die we tegenwoordig in de gamewereld hebben.

Hoeveel slecht nieuws kan Xbox verdragen?
Het gerucht gaat dat Microsoft werkt aan een draagbaar spelapparaat, maar als mensen enthousiast willen zijn, moeten ze beginnen met het creëren van een positieve buzz rond het merk.

Het is duidelijk dat Microsoft deze sluitingen uit de weg wilde ruimen, zodat mensen ze vergeten zullen zijn tegen de tijd dat de Xbox Games Showcase in juni van start gaat (als ze daarna waren gekomen, zou het alle aandacht hebben opgeëist), en nu is het echt aan hen om hun fans te overtuigen. Voor veel Xbox-gamers, zoals ik al zei, is genoeg genoeg, en nu is het tijd om niet slechts één jaar, maar meerdere te hebben, waarin positief nieuws over Xbox en de games ervoor domineert. Ik ben meestal geen negatief persoon, maar als Microsoft dat niet doet, vind ik het moeilijk om te zien dat een Xbox-console ooit nog succesvol zal zijn.