Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.

Nederlands
Gamereactor Nederlands
reviews
Kingdom Hearts III

Kingdom Hearts 3

14 jaar na het tweede deel ligt Kingdom Hearts III eindelijk in de schappen. Weet het de verwachtingen waar te maken?

Skip

Sommige games lijken voorbestemd nooit het daglicht te zien. Het verlangen naar Half-Life 3, het geannuleerde Star Wars 1313 en het mysterie rondom Tekken X Street Fighter zijn slechts enkele voorbeelden van titels met enorme potentie, maar die nooit echt verschijnen. Zo nu en dan gebeurt het echter dat een van die fabelachtige games na vele geplaagde jaren wel verschijnt - meestal te laat of toch ietwat teleurstellend. Kingdom Hearts III is een van die titels. Maar het slaat de plank zeker niet mis en is het ultieme voorbeeld van een getalenteerd team die de belofte waarmaakt en iets enorm bijzonders heeft weten neer te zetten. Na al die jaren gewacht te hebben is Kingdom Hearts III een mijlpaal in het jrpg-genre. We gaan precies uitleggen waarom dit vervolg alle verwachtingen overtreft. Kingdom Hearts III is eindelijk hier.

Nog voordat de game is begonnen beloont Square Enix terugkerende spelers. Na enkele korte flitsen van de logo's van Disney, Pixar en Square Enix begint een prachtige uitvoering van Hikaru Utada's herkenningsmelodie "Don't Think Twice" te spelen, gevolgd door een reeks tussenfilmpjes uit alle voorgaande Kingdom Hearts-games (behalve de mobiele). Als je de reeks al vanaf het begin volgt of onlangs door alle re-releases hebt heen gespeeld, zorgt dit gegarandeerd voor kippenvel en nog bovendien nóg meer zin om Kingdom Hearts III te spelen. De boodschap van Square Enix voordat je op "New Game" klikt is overduidelijk: Kingdom Hearts is terug.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts IIIKingdom Hearts III

Kingdom Hearts III is in feite het tweede Eternity-project van Square Enix dat na vele jaren wachten eindelijk op de hedendaagse consoles verschijnt. Het eerst project was Final Fantasy XV, dat na tien jaar in ontwikkeling te zijn geweest in 2016 verscheen. Die rpg werd door de ontwikkelaar bestempeld als "A Final Fantasy" voor fans en nieuwkomers, waarmee het een duidelijke intentie schetste: nieuwe fans aantrekken en de huidige fans behouden. Kingdom Hearts III kiest voor een totaal andere aanpak. Het derde hoofddeel begint tijdens het einde van Kingdom Hearts 3D: Dream Drop Distance (de Nintendo 3DS-game uit 2012) en laat zowel nieuwkomers als spelers die alleen Kingdom Hearts I en Kingdom Hearts II hebben gespeeld ietwat onwetend aan het avontuur beginnen.

De eerste drie tot vier uur van Kingdom Hearts III voelen zelfs specifiek gericht op slechts een handjevol fans, in plaats van te proberen een bredere doelgroep aan te spreken. Net als bij de gemengde gevoelens betreffende het lage tempo van de eerste uurtjes in Kingdom Hearts II, kan dit vervolg waarschijnlijk op een vergelijkbare ontvangst rekenen. Het verhaal wordt echter minder verwarrend naarmate de game vordert en Square Enix slaagt er in om enkele van de absurde ideeën uit de andere titels te versimpelen.

Kort samengevat, Kingdom Hearts III zet de magische avonturen van Sora, Donald Duck en Goofy voort terwijl ze van de ene iconische Disney-wereld naar de andere reizen. Dit keer moeten ze de Guardians of Light opsporen en bij elkaar brengen om te helpen bij de uiteindelijke confrontatie met de schurk Xehanort en zijn gevaarlijke Organization XIII. De kern van het verhaal is makkelijk te volgen en is bij lange na niet zo ingewikkeld als waar de reeks inmiddels bekend omstaat. Toch is het aan te bevelen de proloog Kingdom Hearts: Birth by Sleep te spelen of in ieder geval te weten wat daar zich heeft afgespeeld

Kingdom Hearts III vertelt, ondanks een trage start en hoewel het al het elfde hoofdstuk in de reeks is, nog steeds een boeiend en fascinerend verhaal in een avontuur van rugweg 40 uur. De speler krijgt tot aan de aftiteling te maken met een overvloed aan emoties: lachen, huilen, tenenkrommen, treuren en het meemaken van de ene na andere onthulling en verrassing. Kingdom Hearts III is een prachtige combinatie van een grootste jrpg, Griekse tragedie en Disney-magie. Het klinkt gestoord, maar werkt enorm goed. Na het voltooien van het avontuur is het verhaal ook afgelopen en krijgen we niet te maken met toekomstige downloadable content of een controversieel "games-als-service" model. Gelukkig.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts IIIKingdom Hearts III

De personages die Sora en zijn team tijdens hun avontuur ontmoeten zijn altijd een steunpilaar geweest voor de Kingdom Hearts-games. Dit geldt evenzo voor deze derde game, maar Square Enix heeft ook de dynamiek tussen Sora, Donald en Goofy enorm verbeterd. Je krijgt echt het gevoel dat er een diepe vriend- en kameraadschap bestaat. Vooral Sora en Donald zijn grappig om te observeren naarmate het verhaal zich voortzet. Het toevoegen van alle andere Disney-personages verdient zelfs nog meer lof. Woody en Buzz uit Toy Story hebben exact dezelfde persoonlijkheid als in de films en voelen alsof ze daar direct uit zijn gewandeld. Flynn Rider uit Rapunzel (Tangled) is precies zo eigenzinnig als we hem kennen en een tikkeltje arrogant als hij met Donald en Goofy praat. Het enige echte minpunt is dat de personages uit Frozen niet zoveel schermtijd kregen als we gehoopt hadden en vooral terugvallen op de bekende scènes uit de animatiefilm.

De toewijding van Square Enix om veel van de originele stemacteurs hun stem te laten verlenen aan de personages geeft het een uniek en hedendaags gevoel. Bekende namen als James Woods, Zachary Levi en T.J. Miller vertolken allemaal hun rollen in de game. Over iconische stemmen en geluiden gesproken, Kingdom Hearts III weet een absoluut betoverende soundtrack af te leveren. Het betrekt zowel de fantastische melodieën van Kingdom Hearts I en II, evenals enkele pakkende nieuwe, waardoor de game constant een genot voor je oren is. Nostalgische zielen zullen met name genieten van alle klassieke klanken die tijdens belangrijke gebeurtenissen en activiteiten zijn te horen. Wij vonden het lastig om niet mee te neuriën met een op "You Got A Friend In Me"-geïnspireerde compositie uit Toy Story en om niet even met onze ogen dicht te genieten van de Big Hero 6-soundtrack.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts IIIKingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts III