Nederlands
Gamereactor
hardwareberichten

MSI Claw

MSI probeert een concurrent te worden van Steam Deck, ROG Ally en Lenovo Legion Go. Dus hoe is het uitgepakt?

HQ

Ik ben heel blij dat er meer momentum zit achter de ontwikkeling van draagbare pc-gebaseerde consoles. Het past zo goed bij mij om toegang te hebben tot een barstensvolle bibliotheek met spannende games die alleen exclusief beschikbaar zijn op een pc, maar via een meer gesloten ecosysteem zonder enkele van de problemen die dergelijke systemen kunnen kenmerken. Om dezelfde reden heb ik een Steam Deck OLED-variant gekocht, waar ik in verschillende podcasts en artikelen veel enthousiasme voor heb geuit. Evenzo ben ik, in beperktere mate, nogal dol geweest op onder andere Asus' ROG Ally.

Dus laten we misschien beginnen met te zeggen dat ik dit formaat leuk vind, ik hou van het concept, het idee, en ondanks het feit dat het hebben van Windows 11 onder veel software-make-up eigenlijk verre van een ideale gebruikerservaring is, en die consistent, continu en constant zijn lelijke kop opsteekt, betekent het ook een bredere functionaliteit.

We hebben de ROG Ally, een eenvoudig beest zonder extra franje. We hebben Lenovo's veel ambitieuzere maar ook gecompromitteerde Legion Go, en dan alternatieven van onder andere het Chinese Ayaneo. Dus waar past MSI's Claw in dit eclectische plaatje? Ik vind het niet leuk om u te vertellen dat het om een aantal belangrijke redenen niet zo goed past.

Dit is een ad:
MSI Claw

We hebben het A1M-model in handen, dat verkrijgbaar is met maximaal een Intel Core Ultra 7 CPU, 16 GB LPDDR5-6400 MHz RAM, 1 TB ruimte via een m.2 2230-schijf en Intel Arc-graphics. Meer specifiek hebben we het over een Ultra 7-155H, een CPU met 16 cores, waarvan zes Performance-cores, acht Effencient-cores en twee Low Power E-cores met in totaal 22 threads en kan draaien op maximaal 4,80 GHz in Turbo. Dit is de eerste keer dat we een van deze handhelds Intel zien gebruiken, en misschien met een goede reden.

Maar voordat we zover zijn, is het vermeldenswaard dat, hoewel de Claw op geen enkele manier uitzonderlijk is ontworpen en er in meer dan één opzicht uitziet als een ROG Ally, de hardware zelf perfect voldoet. Nee, MSI neemt hier absoluut geen risico's, maar zowel de analoge pinnen van de Hall-sensor (die een leuke extra touch zijn) voor zowel de D-Pad- als de ABXY-knoppen werken prima. Verder zijn de twee 2W speakers eigenlijk acceptabel, en WIFI 7 en Bluetooth 5.4 zorgen voor snelle verbindingen met zowel internet als headsets mocht dat nodig zijn.

Het display is ook prima. Nogmaals, we hebben het over een 7" 1080p IPS LCD-scherm bij 120Hz. Het is gebaseerd op aanraking en kan dankzij de IPS-technologie ongeveer 500 NITS bereiken, wat in aanmerking komt voor redelijk capabele HDR-gaming. Niet alleen dat, we hebben ook ontdekt dat het scherm gemakkelijk 100% van het sRGB-kleurenspectrum dekt, dus daar is op zich niets mis mee. Lenovo is er echter wel in geslaagd om ons een groter scherm te geven, dat is één ding, maar ook om meer van de lelijke schermrand te elimineren, wat eigenlijk gewoon verspilde ruimte is in een chassis waar elke millimeter telt. De Claw heeft echt dikke randen, zowel boven als onder het scherm zelf, en dat zou hij gewoon niet moeten hebben.

Dit is een ad:

Ik heb er een hekel aan om recensies tot de nok toe te vullen met disclaimers, maar laten we er zo snel mogelijk een uit de weg ruimen. Het zou natuurlijk logisch zijn om vooral te testen met games die de nieuwe XeSS-technologie ondersteunen, die, net als FSR en DLSS, de game-ervaring kan optimaliseren, zowel wat betreft het gedetailleerder maken van een lagere resolutie als het creëren van een hogere framesnelheid. Of XeSS op het moment van schrijven een concurrerend alternatief is, is moeilijk te zeggen, en dit is niet de plaats om zo'n vraag te beantwoorden, maar ik heb geprobeerd een selectie te maken van relatief grote titels, waarvan sommige de technologie ondersteunen en andere niet, om het gebruik in de echte wereld zo goed mogelijk te simuleren. Je kunt de lijst hier zelf vinden. Daarnaast zijn er video's en teksten die dieper ingaan op het geavanceerde BIOS, TDP-niveaus en individuele framerate-tests. Ik presenteer hier een selectie die de basis vormt van mijn persoonlijke oordeel over Claw. Ik beschouw mezelf als deskundig genoeg om kritisch naar de MSI Claw te kijken, maar ik ben ook niet arrogant genoeg om te suggereren dat dit de enige recensie is die je moet lezen. Is dit genoeg van een rokend pistool? Waarschijnlijk niet, maar nu ben je op de hoogte.

MSI Claw

Oké, prestaties. Ten eerste is het vermeldenswaard dat Intel meestal heter is en meer stroom verbruikt dan AMD. Het is een waarheid als een koe, maar zo werkt het in het algemeen, en om te compenseren is de hele achterkant van de Claw geperforeerd, hoewel slechts een paar delen van de achterkant daadwerkelijk open zijn voor de componenten. Zo ook de top trouwens. Dus werkt het? Nou, allereerst is deze Ultra 7-155H een beetje een beest met de mogelijkheid om de hoeveelheid beschikbaar vermogen te verhogen tot een 40W TDP, wat, op papier als niets anders, de ROG Ally te schande zou moeten maken, die slechts toegang heeft tot 25W. Het vertaalt zich echter niet echt in daadwerkelijke prestaties. Het betekent wel dat er in individuele games een behoorlijk groot verschil kan zijn of je de oplader hebt aangesloten of niet, omdat hierdoor meer pk's uit de CPU kunnen worden gehaald. In feite kan het een algemeen fps-verschil maken van ongeveer 10 fps. Bovendien is het probleem voor sommige recensenten, waaronder ondergetekende, dat er gewoon nog niet breed genoeg ondersteuning is voor Intels Ultra Core CPU's, wat betekent dat een gebrek aan optimalisatie vaak het belangrijkste probleem kan zijn in plaats van een gebrek aan pk's. Cyberpunk 2077 is een goed voorbeeld, waar Claw gemiddeld rond de 25 fps in 720p draait met FSR aan en instellingen op Medium, maar waar constant stotteren het bijna onspeelbaar maakt. Hier helpt het bijvoorbeeld enorm om de oplader te gebruiken. XESS helpt, wat Intels eigen Xe Super Sampling-functie is die hier wordt ondersteund, maar in Cyberpunk 2077 kan het niet over het Steam Deck klimmen.

Vergeleken met synthetische stoffen scoort Claw lager in de Night Raid-test van 3D Mark, die GPU-centrisch is en daarom Intel Arc tegenover Radeon Graphics plaatst in ROG Ally's Z1 Extreme. Vooral bij kunststoffen gaat het vooral om optimalisatie, en om die reden nemen ze niet echt veel ruimte in beslag in het totaalbeeld. 3D FireStrike is bijvoorbeeld een heel ander beeld, waarbij Claw's Intel Core Ultra 7-155H de Ally zelf verslaat. Over het algemeen verslaat Claw zijn belangrijkste concurrent in de meeste synthetische stoffen, maar net als bij Cyberpunk gaat het veel meer om optimalisatie van de kant van Intel. En het ontbreekt.

Horizon: Zero Dawn haalt ook een gemiddelde van iets meer dan 35 fps in 720p met FSR zonder stroom (FSR werkt ook voor Intel Arc), een resultaat dat simpelweg te schande wordt gemaakt door Steam Deck, dat er gemakkelijk in slaagde om 50-55 fps in de interne benchmark te behouden. Shadow of the Tomb Raider heeft hetzelfde probleem, maar in mindere mate, waarbij Claw er daadwerkelijk in slaagt om Deck te passeren en met meer dan 50 fps te draaien in de interne benchmark. Dit wil niet zeggen dat de MSI Claw absoluut slecht is in het runnen van grote games - dat is het niet - maar het is niet veel sneller dan de concurrentie.

Zelfs in games die XeSS zouden moeten gebruiken, en dus speciaal zijn geoptimaliseerd om te profiteren van Intels architectuur, is het gemengd. In Forza Horizon 5, dat officieel XeSS-ondersteund wordt, zag ik over het algemeen betere framerates op de ROG Ally in 720p op Medium.

Zoals je kunt zien, is het een beetje een allegaartje. Het is echter eerlijk om te zeggen dat de Claw vrijwel nooit beter heeft gepresteerd dan Steam Deck in de games die ik erop gooide, die bestaat uit het bovengenoemde, evenals Far Cry 6, Helldivers II en een aantal kleinere titels uit mijn zogenaamde "backlog" waar ik me tegenwoordig een weg doorheen werk. Niet alleen dat, het passeerde bijna nooit de ROG Ally met de Z1 Extreme-chip. Dit wordt met name een probleem als je bedenkt dat, hoewel de Claw een grotere batterij van 53 Wh heeft, mijn testapparaat hetzelfde gedrag vertoonde dat andere recensenten hebben gemeld, namelijk een enorm stroomverbruik, zelfs bij inactiviteit. Ik heb hier geen exacte TDP, maar The Phawx heeft een inactieve TDP van 7,5 W gemeld, wat de batterij echt leegmaakt als de machine echt niets doet, en dat is zelfs nadat ik een handleiding heb gevolgd en een aantal MSI-functies heb uitgeschakeld. Dit betekent dat de Claw moeite heeft om dat anderhalf uur gebruik te halen op een enkele lading. Probeer een uur. Of misschien een half uur.

Het wordt merkbaar heter dan de Steam Deck OLED, ROG Ally en Lenovo Legion Go, maar de geperforeerde achterkant is behoorlijk effectief in het afvoeren van warmte. MSI biedt Cooler Boost HyperFlow, dat warmte uit de bovenkant van het apparaat duwt, zodat het niet oncomfortabel wordt. Niet alleen dat, de interne ventilatie is verrassend stil en MSI heeft deze duidelijk afgestemd om lage geluidsniveaus boven vermogen te verkiezen. De temperatuur lijkt echter hoog te zijn, want na ongeveer 30 minuten spelen zijn er tekenen van thermische throttling en een chip die rond de 95 graden rommelt. Natuurlijk kun je de ventilatie hoger zetten en het werkt.

MSI Claw

En dan is er nog het hele softwareprobleem. MSI Centre is... boete. U moet een MSI Claw instellen als een Windows 11-computer, wat het tegenovergestelde van intuïtief blijft, en hetzelfde kan gezegd worden van de vereiste Intel-specifieke stuurprogramma's. Ik heb er in totaal vijf gedownload voor Intel Arc, Iris Xe en andere technologieën die de nieuwste updates vereisen. Het was niet erg leuk en Windows 11 crashte een keer tijdens de installatie. Bovendien zijn er gewoon meer problemen met het laten draaien van Windows 11 onder een pseudo-interface. Als je een Steam-game selecteert in de launcher van MSI, verschijnt Steam soms als een applicatie, waardoor je aanraking moet gebruiken om de game te vinden en te starten. Ik heb niet zoveel MSI Center-specifieke fouten ervaren als anderen, en het werkt zelfs iets beter dan de launcher van Asus, maar dit is verre van consistent genoeg en vereist vaak regelrechte probleemoplossing om een game te starten, wat echt niet het geval zou moeten zijn op een machine van £ 700.

Dus moet je een klauw kopen? Ik vind het moeilijk om überhaupt een op Windows gebaseerde handheld aan te bevelen, vooral wanneer Phil Spencer duidelijk geïnteresseerd is in het maken van een uitgebreider besturingssysteem voor dergelijke apparaten in de toekomst, maar als je ervan houdt om zelf te sleutelen en te optimaliseren, is de prijs waarschijnlijk wat het uiteindelijk zal breken. Het is zelfs duurder dan Valve's duurste Steam Deck OLED-variant. Dit maakt het moeilijk om precies te visualiseren waar Claw in past, en precies waarom MSI ervoor koos om Intel te gaan terwijl het duidelijk niet helemaal past bij de visie voor een capabele handheld pc-gebaseerde gameconsole in 2024, nou, ik weet het echt niet. Met toegewijde softwareondersteuning, fixes, optimalisatie en dergelijke, kan het heel goed zijn dat Claw in de loop van de tijd aanzienlijk beter zal worden, en dan plannen we een volgend bezoek - maar hier vandaag? Nee dank je.

05 Gamereactor Netherlands
5 / 10
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen