Nederlands
Gamereactor
artikelen
Alan Wake 2

Night Springs belooft een radicale verschuiving in toon van Alan Wake 2: "Er waren geen regels of remmingen"

Ketil ging zitten met een aantal Remedy-veteranen om te praten over de uitbreiding die nu uit is voor Alan Wake 2.

HQ

Een van de verrassingen onder de vele aankondigingen op het recente Summer Game Fest was een schaduwval van de eerste uitbreiding voor Alan Wake 2. Het heet, zoals we al wisten, Night Springs, en is gecentreerd rond drie verschillende afleveringen met drie verschillende hoofdrolspelers, die allemaal alternatieve versies zijn van bekende personages gevormd door de verbeelding van Alan Wake terwijl hij probeert te ontsnappen aan The Dark Place.

In een online interview met vier mensen van Remedy kregen we de ultra-gewelddadige pastelkleurige droom Number One Fan, met in de hoofdrol een bepaalde serveerster, in actie te zien en realiseerden we ons dat de vignetten van Night Springs voor een merkbaar extremere look gaan dan het hoofdspel. We hadden ook het geluk om game director Kyle Rowley, lead writer Clay Murphy, level design co-lead Nathalie Jankie en communications director Thomas Puha vragen te stellen over de uitbreiding en het bredere Remedy-universum.

★ Gamereactor: Hoe verliep het schrijfproces? Is Night Springs tegelijk met het hoofdspel ontwikkeld of daarna?

Clay Murphy: "Het werd ontwikkeld na de release van het hoofdspel en het schrijfproces was erg "losjes" en leuk, er waren geen regels of beperkingen, alleen puur experimenteren om te proberen te vinden wat vermakelijk was in elke aflevering en de grenzen zo veel mogelijk te verleggen."

Kyle Rowley: "We hadden het Night Springs-concept klaar voordat we het hoofdspel afmaakten. We hebben ons altijd aangetrokken gevoeld tot het idee om met meerdere personages te spelen, en in de conceptfase van het hoofdspel hadden we meer speelbare personages gepland dan we uiteindelijk hadden. We hebben twee hoofdpersonen en dan Nightingale aan het begin. Er waren er meer in het spel, maar uiteindelijk concentreerden we ons op de kern. We besloten er later op terug te komen, en Night Springs als concept kwam in beeld, maar werd geparkeerd. En toen we klaar waren met het spel, haalden we het er weer uit en zeiden: "Laten we iets geks en geks schrijven, mensen!"

Dit is een ad:

Clay Murphy: "Het schrijfproces is altijd erg collaboratief, maar met name bij dit project waren veel mensen betrokken."

Nathalie Jankie: "Het was heel 'ja en...'. "

Clay Murphy: "Ja, we proberen plezier te hebben en het bizar te maken, dus niet elk idee hoeft van het schrijfteam te komen."

Dit is een ad:

Is de lossere benadering van het materiaal de reden waarom je voor het vignetformaat hebt gekozen?

Clay Murphy: "Ja! Met Night Springs, een fictieve tv-show die zich afspeelt in ons universum, kunnen we personages nemen die zijn geïnspireerd door de 'echte' mensen en vignetten hebben die losser van toon zijn dan het hoofdspel en de horror of de komedie op vrij extreme manieren in verschillende richtingen sturen - zoals je snel zelf zult zien.

Kyle Rowley: "Het is ook een goede paletreiniger voor het team na vijf jaar aan een horrorgame te hebben gewerkt en vast te zitten met Alan in a Dark Place. We wilden iets lichters en vloeiender maken, en we hadden veel ideeën voor het hoofdspel die we om de een of andere reden niet gebruikten. We namen die en gebruikten ze hier, en zoals Clay al aangaf, renden we ermee weg. Er was geen: "Is dit te gek?". Het was meer van: "Is het gek genoeg?". Dat was onze houding en het was een mooie verschuiving na Alan Wake 2."

Alan Wake 2

★ Naar welke filmische inspiratiebronnen keek je met Night Springs? Ik weet dat Control zich bijvoorbeeld liet inspireren door Beyond the Black Rainbow.

Clay Murphy: "We hebben filmische inspiraties voor elke aflevering die de gameplay, het verhaal en de beelden beïnvloeden. Het gaat van sci-fi uit de jaren 50/60 naar de pastelkleurige, bijna Barbie-achtige look van Number One Fan."

Kyle Rowley: "Voor deze release gaat het veel om het vinden van popcultuurreferenties die mensen herkennen en dan het gaspedaal intrappen en het daar houden."

★ Hoe heb je de drie personages gekozen? Speelden de reacties van fans een rol?

Kyle Rowley: "Absoluut! Er is veel fanservice."

Thomas Puha: "Geen shit... "

Kyle Rowley: "Zoals Clay al zei, zijn de drie personages geïnspireerd door de echte personages van het universum, maar dat zijn ze niet. Dus we konden onze universum-personages gebruiken en ze in situaties en omgevingen plaatsen waar ze spannend konden zijn."

Clay Murphy: "Het gaat ook over nostalgie voor ons. Ja, het gaat erom wat fans willen - Rose Marigold is een duidelijke favoriet bij fans - maar het zijn ook personages waar we heimwee naar hebben."

Nathalie Jankie: "Een van de leuke dingen van deze uitbreiding was om op Reddit te gaan en te zien wat mensen theorieën en wensen hadden."

Clay Murphy: "Het is niet zo dat we nemen wat ze bedenken."

Nathalie Jankie: "Nee, het is meer alsof we een plan hebben en dan zien we wat ze bedenken en het is grappig dat het soms aansluit bij onze plannen en soms niet."

Clay Murphy: "Er is een vijandtype in de Number One Fan-aflevering genaamd The Haters, ze haten The Writer, en sommige van hun regels ben ik misschien online gegaan en heb ik gevonden tussen de minder positieve meningen van Alan Wake 2."

Alan Wake 2

★ Het stukje dat we net zagen van de uitbreiding deed me erg denken aan American Nightmare, dat veel afweek van het hoofdspel. Was het een inspiratie voor Night Springs?

Kyle Rowley: "American Nightmare was tonaal heel anders dan de originele Alan Wake, en op dezelfde manier creëren we hier een iets andere ervaring. En zoals we net zagen, de gameplay [in Number One Fan], hoewel we dezelfde wapens en items gebruiken, is het niet echt survival-horror. Het gaat er meer om dat je je een weg schiet door hordes vijanden, zoals deze persoon die de liefde van zijn leven probeert te redden. Daarom hebben we de toon veranderd en de gameplay komt overeen met de toon. In andere afleveringen hebben we de mechanieken uit de hoofdgame, zoals de Light Shifter, overgenomen en de context aangepast aan de aflevering. Het gaat er dus om dat de gameplay herkenbaar aanvoelt, maar met een andere stijl en context."

★ Finland is overal in het spel, ook al speelt het zich af in de VS. Was het een bewuste keuze om het "Finser" te maken dan de eerste Alan Wake?

Thomas Puha: "Ik denk niet dat we een meter in het gebouw hebben die aangeeft wanneer we genoeg Finland in het spel hebben [lacht]. Uiteindelijk willen we succesvolle games maken die wereldwijd aanspreken, maar als je het iedereen naar de zin probeert te maken, gebeurt dat nooit. Dus we zijn er best trots op dat alle Finnen in het spel zitten, en Sam [Lake, red] heeft daar ook veel mee te maken."

Clay Murphy: "Ja, Sam vertegenwoordigt veel van die inspanning om de Finnen in ons spel te brengen. Dit klinkt misschien vreemd, maar we proberen ons spel in de realiteit te wortelen, en vooral in het noordwesten van de VS zijn er echte Finse dorpen, dus een plek als Watery is geworteld in iets echts."

Kyle Rowley: "We reisden ook naar het noordwesten, zoals Astoria, wat ook een inspiratie was voor de eerste game."

Alan Wake 2

★ Welk hoofdstuk uit het hoofdspel is jouw persoonlijke favoriet?

Kyle Rowley: "De mijne is de opening. Eigenlijk van Nightingale tot de eerste Overlap. Dan de eerste twee hoofdstukken. Vooral omdat we ingaan tegen de dingen waar spelers vaak om vragen, zoals gevechten, en langzaam de sfeer en het gevoel van een FBI-agent op te bouwen. Ik was nerveus over hoe spelers daarop zouden reageren, maar ik denk dat we erin geslaagd zijn om een boeiende opening te creëren, ook al duurt het een paar uur voordat je echt in gevecht komt."

Clay Murphy: " De mijne is het tegenovergestelde. Ik vind het allemaal geweldig, maar als schrijver maken de laatste hoofdstukken zoals Alan en Saga de meeste indruk. Vooral Saga's Dark Mind Palace-sectie gaf ons de kans om haar personage te verkennen en geweldige uitbetalingen voor haar personage te leveren."

Nathalie Jankie: "Ik ga heel vervelend zijn en zeggen dat ik niet kan kiezen."

Clay Murphy: "Kies iets in het midden."

Nathalie Jankie: "Valhalla Nursing Home omdat we echt geweldige karaktermomenten hebben, ik hou van de horrormogelijkheden die we in dat hoofdstuk hebben, en veel van de Alan Wake 1-referenties zijn er. Ik hield ook van Saga's Dark Mind Palace-sectie... "

Kyle Rowley: "Ja, ik hou echt van Valhalla Nursing Home, maar omdat het het eerste was waar we aan begonnen en het laatste dat we afmaakten, ben ik er echt klaar mee."

Nathalie Jankie: "... En natuurlijk zingen we."

Kyle Rowley: "Ik denk dat we allemaal probeerden te voorkomen dat we dat zeiden, omdat het het voor de hand liggende antwoord is geworden."

Thomas Puha: " Ik wilde Saga's Watery sectie zeggen. Alles komt hier samen. Er is een goede hoeveelheid verkenning, Koskelas is er, de actie wordt intenser tot Coffee World. Als missie heeft het wat goed is. Het is jammer dat we geen ruimte hebben gekregen voor nog een missie op dat gebied."

Night Springs is nu uit.