Nederlands
Gamereactor
reviews
Outcast: A New Beginning

Outcast: A New Beginning

Het avontuur keert terug in dit opmerkelijke vervolg dat meer is dan alleen een heropleving van de grote cultgame uit de late jaren '90. Deze terugkeer naar Adelpha is een liefdesbrief die het origineel aanvult en op elk niveau uitbreidt.

HQ

Outcast, de pionier van driedimensionale open-wereldgames zoals we die nu kennen, keert terug in het heden in de vorm van een vervolg: een reis terug naar Planet Adelpha die, ondanks de lovende kritieken van het origineel, nooit waarschijnlijk leek dat het werkelijkheid zou worden.
Ik heb mijn onbetwistbare liefde voor de titel uit 1999 nooit onder stoelen of banken gestoken, een spel dat me destijds boeide en met zijn filmische benadering de deuren voor mij voorgoed opende naar de wereld van videogames, waardoor het op één lijn kwam te staan met een van mijn andere grote passies: de zevende kunst.
Nadat ik mijn indrukken over de demo had opgeschreven, had ik de afgelopen dagen de gelegenheid om van tevoren de volledige versie van Outcast: A New Beginning voor PS5 te spelen, het verhaal volledig af te maken, alle zijmissies te voltooien en een deel van de minder opmerkelijke taken van de open wereld in ongeveer 30 uur. Je kunt je waarschijnlijk de mix van opwinding en schroom voorstellen die ik voelde toen ik het spel voor het eerst startte om naar Adelpha te reizen en te ontdekken hoe een verhaal dat een kwart eeuw geleden begon, verder gaat.

Outcast: A New Beginning

Aan het einde van Outcast nam Cutter Slade afscheid van Adelpha om terug te keren naar de aarde, hoewel we nooit getuige waren van zijn aankomst op de planeet of wisten wat daar was gebeurd tijdens zijn afwezigheid. Aan het begin van Outcast: A New Beginning wordt Cutter Slade weer tot leven gewekt door de machtige Yods, goden van Adelpha, om de inwoners, de Talan, te redden van een hoogtechnologische invasiemacht: de WFA. Een aan geheugenverlies lijdende Slade ontdekt dat het lot van Adelpha opnieuw verbonden is met dat van de aarde en naarmate het verhaal vordert, begint hij zich te herinneren... spelers voorzien van essentiële informatie die voorheen onbekend was over zijn verleden. Het is een verhalende strategie die, terwijl we het originele spel volledig respecteren, ons in staat stelt om te herschrijven en uit te breiden wat we dachten te weten, terwijl we nieuwe spelers (misschien niet bekend met de originele Outcast ) voorzichtig kennis laten maken met de immense overlevering van de saga.

Zo vinden we directe verwijzingen naar verschillende belangrijke personages uit het origineel, zoals Zokrim (leider van de Dolotai Guardians ), zijn zoon Jan of Kroax (generaal van de troepen van Fae Rhan), terwijl anderen, die ik niet zal noemen om spoilers te voorkomen, direct met lichaam en ziel terugkeren voor dit vervolg. De connecties met de vorige titel (en natuurlijk de remake Outcast: Second Contact ) zijn dus goed aanwezig in het hele spel, zoals te verwachten is in een echt vervolg, maar zijn niet vervreemdend voor nieuwe spelers. De humor is gelukkig ook consistent met de vorige game, zeer jaren '80 en '90, met meerdere verwijzingen naar films (Back to the Future, Braveheart, Jaws...) die bij elke beurt een glimlach op mijn gezicht wisten te toveren.

Dit is een ad:
Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning
Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning

Gezien de huidige trends in de videogamepers, zullen velen Outcast: A New Beginning waarschijnlijk bestempelen als een AA-titel, gemaakt door een relatief kleine studio, Appeal. Desondanks is dit een grootschalige titel met een onmiskenbare artistieke flair, die als weinig anderen je oog en je oor trekt.

De originele soundtrack van Lennie Moore toont een enorme hoeveelheid nieuwe composities en brengt andere composities terug uit het originele spel, waardoor hij evenveel aandacht krijgt als in 1999 en hem naar mijn mening een van de leidende figuren in de industrie is geworden. Er is een thema voor elk moment en elke omstandigheid, die het verhaal en de visuals van de game perfect begeleidt en verheft.

Dit is een ad:

Ook opmerkelijk is het werk van het kunstontwerpteam: Adelpha, de echte hoofdrolspeler van het spel met toestemming van Cutter Slade, blijft een adembenemende plek, een ecosfeer met ecosystemen, omgevingen, fauna en flora die organisch verbonden zijn met verschillende territoria. Dit vertaalt zich in een visueel palet dat schommelt van een opvallende chromatische levendigheid, deels geïnspireerd door cinema en strips uit de jaren '80 en '90, naar de gedempte kleuren van een bewolkte regenachtige dag. Het zuidelijk halfrond van Adelpha is prachtig en vol hoekjes die van een ansichtkaart lijken te komen. Tijdens het spel verraste ik mezelf door om de paar minuten screenshots te maken, waardoor ik er aan het einde van mijn reis zo'n 400 verzamelde.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning

De moeite die in het bouwen van de wereld is gestoken is opmerkelijk en heel opmerkelijk voor een kleine studio. Net als het originele spel bevat Outcast: A New Beginning niet-lineaire missies, maar gaat ze een stap verder, met een handig missielogboek dat ons grafisch en schematisch laat zien hoe ze zich tot elkaar verhouden, welke doelen we moeten voltooien, waar en op welk punt in het proces we zijn, allemaal zodat we ons nooit verloren voelen. De hoofd- en zijmissies zijn in deze titel nauw met elkaar verweven, zodat de meeste zijmissies essentieel zijn om verder te komen in het verhaal. De grootste prestatie van dit ontwerp is dat het verhaal op een organische manier met elkaar is verweven die heel natuurlijk aanvoelt.

De belangrijkste knooppunten waarrond deze missies zich afspelen, zijn de dorpen (Emea, Bidaa, Sappa, Palana, Prokriana, Desan en Kizaar), wat volkomen logisch is omdat we hun inwoners moeten helpen, die onder het onderdrukkende juk van de binnenvallende macht staan. Deze dorpen zijn met elkaar verbonden door daoka's (Stargate-achtige portalen), maar in tegenstelling tot het originele spel kunnen we hier de enorme afstand tussen hen te voet of door te glijden afleggen, waarbij we onderweg veel interessante elementen ontdekken.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning

De mate van aandacht die aan lore wordt besteed is overweldigend en zeker een van de aspecten die me opvielen in vergelijking met vergelijkbare beroemde AAA-games met hogere budgetten (ik ben ook een zelfverklaarde fan van veel van hen) die niettemin niet uitblinken op dit gebied tot het niveau van Outcast: A New Beginning. Een voorbeeld hiervan is de Talan-taal, Agazork, die een diepte en aandacht voor detail toont die past bij een Hollywood-kaskraker.

Het zuidelijk halfrond van Adelpha is een enorme wereld die levendig aanvoelt, vol interessante hoekjes en gaatjes, zonder lege ruimtes, en een terrein dat zich vertaalt in verticaliteit en verkenning aanmoedigt. In mijn playthrough wilde ik voortdurend vaststellen wat er achter die heuvel en aan de andere kant van dat water was, om dat lonende gevoel van ontdekking te krijgen waar ik van hou in mijn favoriete open-wereldgames.

Het is precies de grootte van de wereld die me ertoe brengt een ander opmerkelijk gameplay-mechanisme te bespreken dat ik al noemde in mijn impressies van de demo: de manier waarop we de omgevingen doorkruisen met behulp van het jetpack van de hoofdrolspeler, waarbij we een proces dat vervelend kan zijn transformeren in een vermakelijke functie als we de werking ervan eenmaal onder de knie hebben en vooral als we het volledige potentieel ervan hebben ontgrendeld door middel van de 14 beschikbare upgrades.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning

Gevechten zijn dynamisch en omvatten het ontgrendelen van 18 vaardigheden. Naast een energieschild dat ook kan worden gebruikt voor aanvallen, zijn er twee wapens die naar wens kunnen worden aangepast met 32 verschillende modules verspreid over de spelwereld. In het pistool kunnen we 4 modules combineren en in het geweer 6; Op deze manier is het gevoel van de wapens totaal anders, afhankelijk van de ontwerpkeuzes die we maken. Dit is absoluut een enorme verbetering ten opzichte van het wapensysteem van de originele Outcast.

Bovendien kunnen we 8 zeer krachtige speciale vaardigheden ontgrendelen naarmate we verder komen in het hoofdverhaal. Een daarvan tilt het spel naar een nieuwe schaal en hoewel het kan worden geëxtrapoleerd uit de beelden die tot nu toe door THQ Nordic zijn getoond, zal ik er hier niet over praten om spoilers te voorkomen.
Outcast: A New Beginning maakt gebruik van de in de industrie bewezen en zeer concurrerende Unreal Engine 4 grafische engine. Tot onze beschikking staan twee grafische modi: kwaliteit (volgens informatie van de studio, vergrendeld op 30 fps) en prestaties (met ontgrendelde framesnelheid), zoals gebruikelijk in de huidige titels. Het is belangrijk om het artistieke aspect, waar ik het al over had, te onderscheiden van het grafische aspect: ik heb het hier over iets puur technologisch en, zoals ik al aangaf in mijn impressies van de demo, hebben de graphics van Outcast: A New Beginning niet dezelfde impact als die van het origineel, die destijds revolutionair waren.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning

Tijdens mijn avontuur in Adelpha kwam ik verschillende bugs tegen, waarvan er vele relatief klein waren (geïsoleerde clipping-problemen met sommige vijanden en landschappen, evenals zwevende interactieve elementen die zich op grondniveau zouden moeten bevinden); Ik had ook last van een aantal zeer punctuele prestatieproblemen waarbij de framesnelheid daalde tot niveaus die een goede gameplay verhinderden. Vroeger gebeurde dit na zeer lange gamesessies en het opnieuw opstarten van de console loste het probleem meestal op of minimaliseerde het. Vier dagen geleden ontving ik een updatepatch die de prestaties aanzienlijk verbeterde en de verwachting is dat de game de komende dagen weer zal worden bijgewerkt. Op geen enkel moment heb ik ooit bugs ondervonden waardoor ik een missie niet kon voltooien of waardoor ik uit het spel werd gegooid.

Met een interessant verhaal, goed verteld en met respect voor het origineel, zij het met een gehaast laatste stuk en enkele losse eindjes die ons doen denken aan een mogelijke uitbreiding of vervolg, Outcast: A New Beginning is een rara avis, een speciale game die met liefde is gemaakt door een kleine studio die het originele werk vereert en een waardige opvolger is die soms verrast door de omvang van zijn ambities. Het is een genoegen om terug te keren naar Adelpha.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning
09 Gamereactor Netherlands
9 / 10
+
Een mooie wereld en een geweldig verhaal. Uitstekende soundtrack. Complex maar gemakkelijk te volgen verhaal.
-
Het einde is niet zo afgerond als de rest van het avontuur. Enige technische ruwheid.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen