Nederlands
Gamereactor
previews
Outcast: A New Beginning

Outcast: A New Beginning Voorbeschouwing: Nostalgie viert hoogtij in dit verbluffende vervolg

Weer een terugkeer van een klassieker uit de jaren 90, maar deze zou wel eens speciaal kunnen zijn...

HQ

Nostalgie is iets heel krachtigs: een gevoel dat ons gevangen houdt en ons in staat stelt om ervaringen uit het verleden te herinneren of zelfs met genegenheid te herbeleven die ons op een speciale manier hebben geraakt, die we als uniek hebben geleefd en die, laten we onszelf niet voor de gek houden, niet mogen worden herhaald...

Niet alle videogames slagen erin om ons zo te laten voelen, maar als we er even over nadenken, zullen bepaalde titels die ons hebben verbaasd, ons verbaasd en onze horizon hebben verbreed, en een diepgaande impact hebben gehad op onze ervaring als gamers, zeker in ons opkomen.

Voor mij is Outcast een van die games: een actie-avontuur dat zich afspeelt op de buitenaardse wereld van Adelpha, met een verhaal, beelden en geluidspresentatie die volkomen filmisch en adembenemend waren, en in 1999 een unieke cocktail van functies in een videogame opleverden: een driedimensionale open wereld met verbluffende graphics (ter referentie, GTA 3 werd uitgebracht in 2001) bevolkt door een groot aantal NPC's met wie het mogelijk was om te communiceren in een manier die nog nooit eerder is gezien, met een geavanceerde AI voor die tijd en opkomende gameplay-elementen die verrassend waren. Kortom, een wereld die "levend" aanvoelde. Als klap op de vuurpijl slaagde de uitstekende soundtrack van componist Lennie Moore, uitgevoerd door de Moscow Symphony Orchestra and Chorus, erin om de algehele ervaring naar stratosferische niveaus te tillen.

Een cultwerk van dit kaliber verdiende een vervolg en in feite was deze een paar jaar in ontwikkeling, kort na de release van het origineel. Na enkele mislukte pogingen, leek het erop dat het verhaal van Outcast niet verder kon en dat we nooit meer terug zouden kunnen keren naar Adelpha, die ongelooflijke wereld met zoveel verhalen te vertellen en mysteries te ontdekken...

Dit is een ad:
Outcast: A New Beginning

Gelukkig is ontwikkelaar Appeal Studios uit de as herrezen en, na het maken van een remake van Outcast (Outcast: Second Contact ) in 2017, biedt het team ons nu een genereuze demo van het vervolg, gepubliceerd door THQ Nordic, zodat we ons kunnen voorbereiden op de release van Outcast: A New Beginning, die op 15 maart wordt gelanceerd. Deze demo is beschikbaar op pc, Xbox Series en PS5, en na het spelen en analyseren van de PS5- en Xbox Series X-versies, die drie segmenten (verkenning, gevechten en verhaal) en vier moeilijkheidsgraden (verhaal, gemakkelijk, normaal en moeilijk) bieden. Elk van de drie segmenten van de demo kan twee keer worden gespeeld (op het moment van publicatie van dit artikel is een dergelijke beperking verwijderd), waardoor "verkenning" en "verhaal" een tijdslimiet van 20 minuten hebben (deze beperking blijft bestaan), terwijl het "combat"-segment geen tijdslimiet biedt, hoewel er een ruimtelijke beperking is, niet in staat zijn om de verkenning uit te breiden tot buiten een vooraf bepaald gebied.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning
Het is 25 jaar geleden (een kwart eeuw!) en het is eindelijk tijd om de daoka over te steken en terug te keren naar Adelpha.

We zeiden dat nostalgie krachtig is, maar het is ook gevaarlijk en genereert een verraderlijk idee in de hoofden van degenen onder ons die genoten van de eerste Outcast: "zal de uiteindelijke game op het niveau van het origineel zijn?", iets dat misschien oneerlijk klinkt, maar waar we rekening mee moeten houden in een tijdsperiode vol met open-wereldgames die sommige elementen naar een nieuw niveau hebben getild en ontwikkeld Dat maakte Outcast in 1999 uniek. Zodra we aan de demo beginnen, wordt mijn eerste twijfel al op het startscherm weggenomen: de soundtrack, opnieuw van Lennie Moore, slaat niet alleen toe met dezelfde kracht als het origineel, maar verrast ons deze keer ook met koren die worden vertolkt in Agazork, de taal van de Talan, inwoners van Adelpha. De oorspronkelijke titel had al een klein woordenboek van de taal in de handleiding en het was mogelijk om wat Agazork te leren terwijl we ons onderdompelden in de Talan-cultuur door middel van dialogen met de inboorlingen. Alles lijkt erop te wijzen dat dit in Outcast: A New Beginning naar een nieuw niveau is getild en niet alleen in de soundtrack, want tijdens interacties met de Talan hebben we een uiterst nuttige woordenlijst die in gesprekken kan worden geactiveerd, waardoor we op een niet-opdringerige manier alle informatie en context krijgen die we nodig hebben. Het is erg leuk om te zien dat het aftellen van 20 minuten tijdens de dialoog wordt gepauzeerd, zodat we ze in detail en zonder haast kunnen verkennen.

Dit is een ad:
Outcast: A New Beginning

Cutter Slade, de held van het origineel, is opnieuw de hoofdrolspeler van het vervolg en de demo. Hij is een actieheld zoals we die in de films van de jaren '90 kunnen vinden: buitengewoon capabel in gevechten, met een verleden vol schaduwen en meerdere gebreken, maar tegelijkertijd grappig en sympathiek, met een gevoel voor humor vol filmische referenties en zeer vergelijkbaar met Richard Dean Anderson's Jack O'Neill in Stargate SG-1. Als Outcast de grootvader is van de 3D open werelden, dan is Cutter Slade die coole oom of oudere neef met wie we graag opnieuw contact maakten in de familiereünies van onze jeugd.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning

Deze keer heeft Slade een jetpack bij zich waarmee hij de enorme kaart van het spel vrij dynamisch kan doorkruisen. Bovendien is zijn uiterlijk verbeterd ten opzichte van de eerste game, waarbij het iconische oranje T-shirt is aangepast voor een kostuum dat uitgebreider is maar trouw is aan het origineel, met het grafische symbool dat hem identificeert als Ulukai, de redder van de Talan.

Outcast: A New Beginning

Een ander opmerkelijk aspect met betrekking tot de hoofdpersoon is dat hij deze keer is opgewekt door de Yods (goden van de Talan) en lijdt aan geheugenverlies: een zeer geschikt plotapparaat om nieuwe spelers niet achter te laten die het origineel misschien nooit hebben meegemaakt. Dit past ook bij het feit dat de titel van het spel tijdens de ontwikkeling het cijfer "2" heeft verloren. In de game uit 1999 moest Slade naar Adelpha reizen om een team van wetenschappers door een portaal te begeleiden om een beschadigde verkenningssonde te repareren die het bestaan van zowel de aarde als Adelpha in gevaar bracht.
In de gevechten die in de demo aanwezig zijn, neemt onze hoofdrolspeler het op tegen de androïden van de binnenvallende troepenmacht die Adelpha aanvalt en tegen enkele van de gevaarlijkste fauna van de planeet. In een eerste contact waren deze gevechten leuk en dynamisch, met de nadruk op het gebruik van aanpasbare wapens, een energieschild en de eerder genoemde jetpack, elementen die we naar believen kunnen combineren om onze gevechten met een bepaald niveau van aanpassing aan te gaan.

Outcast: A New Beginning

De Unreal grafische engine maakt de betrouwbare grafische weergave mogelijk van artistieke ontwerpen die schitteren door hun schoonheid, waarbij de rijke landschapscontrasten van Adelpha's biomen worden gecombineerd met een technologische/futuristische component die wordt vertegenwoordigd door de binnenvallende kracht.

Outcast: A New Beginning

Misschien is de visuele impact, op technologisch niveau, niet gelijk aan die van de originele titel in 1999, maar het lijkt op een zeer goed niveau te zijn ondanks enkele onregelmatigheden in de framerate, die te verwachten zijn in een demo en dat we zullen controleren of ze bij de lancering in de uiteindelijke game blijven. Ik heb ook enkele clipping-fouten gevonden, iets wat gebruikelijk is in games met werelden van deze dimensies. Zo kon ik in de PS5-demo bijvoorbeeld door een energieschild gaan dat ondoordringbaar zou moeten zijn. Op een ander moment, in het heetst van de strijd en tijdens het gebruik van de jetpack, had ik de pech om door het dak van een gebouw te breken, waardoor mijn personage vast kwam te zitten. In een tweede gameplay van de demo kwam ik deze fouten echter niet meer tegen toen ik mijn acties probeerde te herhalen.

Outcast: A New Beginning

De uitputtende verkenning van de spelkaart gedurende die 20 minuten stelt ons in staat om meerdere details waar te nemen (Talan-nederzettingen, blijkbaar verwoeste dorpen, oude tempels, ruimteschepen...) die erin slagen onze nieuwsgierigheid naar het verhaal van het spel aan te wakkeren.

Outcast: A New Beginning

En het is precies de manier waarop het verhaal zich ontvouwt die, puur persoonlijk, uiteindelijk het succes van deze titel zal dicteren. Alle elementen waar wij fans van hielden in het origineel zijn hier aanwezig, verbeterd en uitgebreid. De liefde en het respect voor de originele titel is duidelijk in de demo en de ambitie is ook duidelijk. De onbekenden blijven het hoofdverhaal en de rijkdom van de zijmissies... informatie die we hopen uit te breiden in onze toekomstige recensie van Outcast: A New Beginning. Op dit moment voel ik me hoopvol en erg blij om eindelijk terug te keren naar mijn geliefde Adelpha.