Gamereactor International Nederlands / Dansk / Svenska / Norsk / Suomi / English / Deutsch / Italiano / Español / Português / Français /
Gamereactor
Inloggen






Wachtwoord vergeten?
Ik ben geen gebruikers, maar ik wil er een zijn

Of log in met een Facebook-account
Gamereactor Nederlands
previews
Total War: Arena

Total War: Arena hands-on

"TW: Arena brengt de beste tactische gevechten van Total War naar 10-tegen-10 onlinegevechten en is dichter bij een open bèta-release."

  • Berichten: Marco Vrolijk

De historische mmo-strategiegame Total War: Arena is inmiddels enkele jaren in ontwikkeling en de 10-tegen-10 gevechten worden momenteel al door een kleine groep spelers getest in de gesloten bètafase. De tijdspanne die de game beslaat komt ruwweg overeen met de Klassieke Oudheid: de vroegste Griekse eenheden die je kunt spelen stammen uit ongeveer 1500 voor Christus en de modernste soldaten komen uit het Romeinse Rijk van ongeveer 500 na Christus. Op dit moment worden de laatste puntjes op de i gezet zodat de game in 2018 naar de open bètafase kan overgaan. Hiervoor werd Gamereactor uitgenodigd voor een studiobezoek in Horsham in Engeland, de thuisbasis van ontwikkelaar The Creative Assembly.

Total War: Arena wordt door een apart team van CA ontwikkeld, tegelijkertijd met andere teams die werken aan de recentelijk aangekondigde A Total War Saga: Thrones of Britannia en de, tot op heden in mysteries gehulde, opvolger van Total War: Warhammer II waarvan alleen bekend is dat het weer een historische insteek krijgt. De leden van het TW: Arena-team die we ontmoetten hebben een ding duidelijk gemeen en dat is een voorliefde voor alles dat met geschiedenis te maken heeft. Afgaand op het enthousiasme waarmee zij vertellen over hun favoriete historische helden zoals Vergincetorix of Sulla hebben wij er alle vertrouwen in dat de game een sterke nadruk op historische authenticiteit behoudt.

De game is voor zowel liefhebbers van geschiedenis gemaakt als diegenen die van een toegankelijke en makkelijk speelbare strategiegame houden. CA noemt het genre van TW: Arena overigens zelf "real-time tactics", waardoor al doorschemert dat de nadruk ligt op tactische manoeuvres op het slagveld en meer micromanagement van je eenheden. De game focust zich voor een groot deel op mensen die de vorige Total War-games hebben gespeeld, maar die nu volwassen zijn en vaak niet meer de tijd hebben om dagenlange campagnes te spelen. Door Arena kunnen zij toch nog de ervaring van de Total War-games beleven maar dan in korte speelrondes van vijf à tien minuten. Daarnaast heeft de game een langzamere speelsnelheid dan andere games zoals Starcraft II wat voor oudere gamers ook een voordeel is. Het tijdig verplaatsen van je eenheden en correcte positionering zijn bovendien de doorslaggevende factoren voor het winnen van een veldslag merkten wij tijdens onze testrondes, waardoor tactisch inzicht belangrijker is dan snelheid.

Voor onze hands-on speelrondes konden we meedoen met de live-servers van de gesloten bèta en daarmee met de huidige spelers van de game. De bediening voelt erg intuïtief aan en de camera is zowel met de muis als het toetsenbord gemakkelijk te bewegen. Het vereist wel wat micromanagement om je eenheden te verplaatsen, want als je deze tegelijk selecteert en met een rechtermuisklik laat lopen dan klonteren ze helemaal samen tot een grote kluit. Van een ordelijke opmars in formatie is dan geen sprake meer. Het is daarnaast van groot belang om de bewegingen van je team in de gaten te houden op de 'mini map' en CA heeft een aantal handigheden toegevoegd om met je team te communiceren. Ten eerste kun je signalen geven op de mini map om de aandacht te trekken. Een innovatieve toevoeging is het feit dat je tijdens het opstartscherm op de kaart vrijelijk kunt tekenen en met kringetjes en streepjes kunt aangeven wat je ongeveer van plan bent. Ook tijdens het spelen kun je op de grond tekenen om je intenties aan te geven. Volgens de ontwikkelaars is dit gedaan omdat de servers van Total War: Arena-spelers van over de hele wereld samen laten spelen en ze op deze manier taalbarrières kunnen doorbreken.

Tijdens onze eerste paar speelrondes focusten we nog vooral op hoe we eenheden moesten verplaatsen, waarna we zonder veel nadenken tot de aanval overgingen. Deze manier van spelen levert erg snel een roemloze dood voor je manschappen op, waardoor je eigenlijk automatisch op zoek gaat naar samenwerking met je team. Wanneer het gevecht eenmaal begint dan gaat de game af en toe best snel en het correcte en tijdige gebruik van de vaardigheden van de aanvoerder zijn dan beslissend. Voorafgaand aan het gevecht brengt iedereen zijn eenheden in positie en deze fase van de strijd is in feite het meest belangrijk. Je ziet de meer ervaren spelers voorwaarts en achterwaarts bewegen om zodoende alleen op het meest gunstige moment het gevecht aan te gaan, zoals wanneer ze op hogere grond dan de vijand staan. Na een tijdje gingen wij van nature ook voorzichtiger te werk en speurden we het terrein af naar voordelige posities wat al aangeeft dat de tactische gevechten in Total War: Arena goed in elkaar zitten. De game is makkelijk te bedienen maar het is moeilijk om je tactische plannen succesvol uit te voeren, omdat je tegenstanders constant reageren. Doordat je tegen andere personen speelt zijn de veldslagen een stuk uitdagender dan de gevechten in je campagne tegen de AI die we uit de normale Total War-games kennen.

Elke speler heeft drie eenheden ter beschikking, bestaand uit tussen de 50 tot 100 manschappen en de keuze uit cavalerie, speersoldaten, piekeniers, zwaardvechters, boogschutters en artillerie. Door de verschillende typen eenheden is samenwerking des te belangrijker. Wanneer je bijvoorbeeld alleen boogschutters in je legertje hebt ben je erg kwetsbaar voor cavalerieaanvallen. Het is dan verstandig om bij de speersoldaten van een teamgenoot in de buurt te blijven en hem te ondersteunen, waardoor de kans toeneemt dat hij jou ook te hulp schiet wanneer je bescherming nodig hebt. De verschillende eenheden voelen gebalanceerd aan en zelfs wanneer je in een nadelige situatie aan het gevecht deelneemt (zoals met boogschutters het handgemeen aangaan) dan kun je de uitkomst van het gevecht toch nog beïnvloeden. Het moreel van eenheden is erg belangrijk in de game en een aanval in de flanken, al is het met zwakkere eenheden, kan het tij doen keren. De eenheden zien er daarnaast goed uit en hebben een veelvoud aan animaties en bovendien zie je de upgrades van je eenheden terug op het slagveld. De grafische kwaliteit is echter niet van hetzelfde niveau als de nieuwste Total War-games. Hoewel het er goed uit ziet ligt de nadruk duidelijk op vloeiende gameplay. In dezelfde lijn zijn de variaties binnen eenheden bescheidener dan in Total War: Warhammer II om zodoende de prestaties op oudere pc's te vergemakkelijken. Je kunt je commandant en eenheden van dichtbij bekijken en in het heetst van de strijd bewonderen, maar je bent meestal toch te druk met plannen en manoeuvreren om hier gebruik van te maken.