Gamereactor / Dansk / Svenska / Norsk / Suomi / English / Deutsch / Italiano / Español / Português / Français / 中國
Gamereactor
Inloggen






Wachtwoord vergeten?
Ik ben geen gebruikers, maar ik wil er een zijn

Of log in met een Facebook-account
Gamereactor Nederlands
previews
They Are Billions

They Are Billions - Early Access

Kun jij een basis bouwen die de zombie-apocalypse overleeft?

Het bouwen van een basis is de fundering waar veel real-time strategiegames op zijn gebouwd. Het is te stellen dat dit de grootste kracht is van het genre en tegelijkertijd de grootste zwakte. Dit komt omdat het ontwikkelaars een bekend platform geeft om op te bouwen, een behaaglijke verzameling gameplay-mechanismen die creatieve ideeën elders laten verschijnen en daarmee de ervaring op een reeks interessante manieren verrijkt. Als deze mechanismen zonder veel aandacht of moeite worden geïmplementeerd, kan het bouwen van een basis en daarbij 'resource management' ook een last zijn die spelers weerhoudt zich te vermaken.

Door de jaren heen zijn er tal van games geweest die er in zijn geslaagd dit aspect op de schop te gooien, de focus te verleggen en van het vertrouwde iets anders te maken. They Are Billions is zo een game. Waar sommige titels beperkt worden door defensief te spelen, je in te graven, is dit hier een essentieel onderdeel dat de volledige aandacht eist van de speler. Niet alleen omdat een vroegtijdige aanstormende lichtvoetige vijand je hele plan kan verstoren, maar omdat je basis de game is. In They Are Billions bevindt zich in het midden van je groeiende kamp een operationeel centrum. Wordt deze overlopen dan eindigt je poging en zijn je burgers voor altijd verdoemd.

Het zijn echter geen vijandige spelers die op je af komen. De miljarden in de titel verwijzen naar de levende doden die op de kaart ronddwalen en je continue in golven aanvallen. Voorafgaand aan iedere nieuwe poging kun je verschillende aspecten aanpassen zodat dit beter past bij je vaardigheidsniveau en de ervaring die je hebt opgedaan. Daarnaast zijn er ook verschillende omgevingen om vrij te spelen. Volgens de ontwikkelaar wordt je door hetzelfde aantal zombies lastig gevallen. Hoe langer het potje is qua dagen, hoe makkelijker het is om met de aanvallen om te gaan, aangezien je meer tijd hebt om ze te bestrijden. Het is een handige manier om de moeilijkheidsgraad te balanceren.

They Are Billions
They Are BillionsThey Are Billions

Als je aan een game begint wordt het al snel duidelijk dat je een uitdaging staat te wachten. Het kostte ons meerdere mislukte pogingen om de basis-gameplay onder de knie te krijgen. Net als in de meeste real-time strategiegames die gericht zijn op het bouwen van een basis, moet je de juiste bouwvolgorde hanteren om je efficiency aan het begin te verbeteren. Doe je dit niet, dan heb je niet de juiste eenheden om de eerste onvermijdelijke zombiegolf af te slaan. Het verandert snel in een race om militaire eenheden klaar te stomen en deze om je kamp te positioneren - waarbij je snelle 'rangers' afwisselt met langzamere, meer krachtige soldaten.

Het upgraden van je basis is echter geen simpele taak en als er een onderdeel is waar we denken dat They Are Billions in verbeterd kan worden dan is het de manier waarop gebouwen aan elkaar zijn gekoppeld. In onze ogen is dit nog erg scheef en is het balanceren van het bouwen van je basis met defensieve benodigdheden voor je community onnodig frustrerend. Om bijvoorbeeld genoeg soldaten te maken, moet je een belachelijk aantal tenten bouwen om werkers te maken, waardoor je basis volgepropt aanvoelt met kleine gebouwen die in de weg staan voor andere toekomstige gebouwen. De uitgebreide opzet maakt het laster om het goed te verdedigen en dat betekent dat je focus vaak verdeeld raakt, wat dodelijk kan zijn.

Net als veel andere vergelijkbare games zijn er een aantal ineensluitende systemen en moet je een bepaald type grondstof hebben om een bepaald type gebouw te maken. De opzet werkt echter niet altijd lekker, daar we vaak het gevoel hadden dat we veel te veel tijd doorbrachten met onnodige drukdoenerij. Kan dit verholpen worden? We hopen het, want - afgezien van de wat rommelige opzet van het bouwen, waar de opzet verwaterd door micromanagement - zijn we erg te spreken over hetgene dat They Are Billions probeert te doen.

They Are Billions
They Are BillionsThey Are Billions

Om te beginnen is de visuele stijl erg solide. Als je ter ver uitzoomt kan het lastig zijn om vriendschappelijke eenheden van zombies te onderscheiden, maar gebouwen en eenheden zien er zelf geweldig uit - ook al is het niet altijd even makkelijk om hun functionaliteit te gokken afgaand op hoe ze er uit zien. Daar heb je gelukkig alleen aan het begin last van. De game heeft echter meer dan genoeg stijl en de groezelige, onderdrukkende sfeer maakt het geheel spannend en intimiderend. Iets wat je precies wilt bij een game als deze. Je kunt echter aan de andere kant altijd op spatie drukken om de game te pauzeren en je acties te overzien; een enorm handige optie en een die we volkomen goed keuren.

Het wordt pas echt enerverend als je voorbij de beginfase van de game geraakt en je je basis moet verdedigen tegen zombies. Wij spelen nog steeds op een relatief makkelijke moeilijkheidsgraad, maar zelfs dat leverde enkele interessante momenten op waarbij zombies vanuit alle hoeken aanvielen. We hebben echter net de basis-gameplay onder de knie en als het chaotisch wordt voelt het alsof we continue overal vuurtjes aan het blussen zijn. Als de ondoden door je verdediging breken en je centrale basis aanvallen, is het einde vrijwel zeker. We hebben echter van genoeg intense momenten genoten terwijl we de zombies probeerden op afstand te houden. Wat dit betreft voelt They Are Billions als een zombiehorrorgame en de fusie tussen de survival- en real-time strategiegameplay bewijst onverwachts innemend.

Het is echter niet perfect, maar we het valt ook te beargumenteren dat het zich precies op het juiste pad bevindt. Na een paar maanden in Early Access met de nodige afwerking en bijwerken van de balans kan They Are Billions uitgroeien tot een uitstekende real-time strategiegame. Er is nog werk aan de winkel, maar er zit enorme potentie in deze combinatie van genres. We kijken er naar uit om de game de komende maanden te zien groeien.

They Are BillionsThey Are BillionsThey Are Billions