Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.

Nederlands
Gamereactor Nederlands
previews
Kingdom Hearts III

Kingdom Hearts 3

We gingen eindelijk aan de slag met Kingdom Hearts III.

Final Fantasy's melodrama treft Walt Disney sprookjesachtige verwondering. Deze zin vat één van de meest innovatieve, wonderlijke en gestoorde ideeën aller tijden perfect samen. Het project werd als Kingdom Hearts bestempeld en was het geesteskind van character designer Tetsuya Nomura, vooral bekend door zijn werk aan Final Fantasy VII, VIII en X. De eerste drie titels in de nieuwe - en erg succesvolle reeks - gaven Kingdom Hearts zoveel momentum, dat het zelfs de potentie had om groter te worden dan Square's één na grootste franchise Dragon Quest. Dat momentum vervloog echter nadat de franchise, naar vijf verschillende platformen en zeven spin-off titels van variërende kwaliteit, vertakte.

Hoe benader je Kingdom Hearts III dan? Een game, de derde genummerde in de reeks, die 13 jaar na het tweede deel verschijnt, in een franchise waarvan het verhaal zo ingewikkeld is dat zelfs Hideo Kojima er voor zou moeten gaan zitten om te begrijpen wat er allemaal gebeurt. Wat betekent dit voor nieuwkomers? Kan Square Enix een waardig vervolg maken dat het jarenlange wachten waard maakt? Met deze vragen in het achterhoofd kwamen we aan bij het Kingdom Hearts III-event in Santa Monica.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts III

Tetsuya Nomura krijgt zelf als eerste het woord, samen met co-director Tai Yasue. Het tweetal beantwoord vooraf verzonnen vragen en begint met het beschrijving van het hoofdthema van de Kingdom Hearts-franchise: het ontdekken van het hart. Voor de gebeurtenissen in Kingdom Hearts III is het woord "onthulling" een belangrijke voor het team. Volgens Nomura is de game het summum van een verhaal dat al 16 jaar in ontwikkeling is en daarom uit een onophoudelijke stroom van onthullingen en epische momenten bestaat. Exacte details over het verhaal werden, jammer genoeg, strikt geheim gehouden. De enige informatie die we kregen was dat de Disney- en Final Fantasy-elementen perfect samengevoegd zouden zijn zonder te kinderlijk of te duister te worden, evenals het overkoepelende gevecht tussen goed en kwaad in de reeks.

Een belangrijke toevoeging is dat de individuele werelden levendiger aanvoelen en bevolkt worden door echte personages. In voorgaande delen voelden de werelden vaak leeg en werden deze slechts bewoond door een handjevol van personages uit de bijhorende film. Om deze nieuwe focus te demonstreren toonde Yasue het kasteelstadje uit Rapunzel (Tangled), waarin Sora - het terugkerende hoofdpersonage - rondrent en met verschillende niet speelbare personages praat. In vergelijking met de oudere games is het fantastisch om de filmwerelden volledig tot leven te zien komen in Kingdom Hearts.

Hierna krijgen we de kans om zelf - na 13 lange jaren - aan de slag te gaan met de game: 90 minuten op de PlayStation 4 Pro of Xbox One X. Ondanks de superieure paardenkracht van de Xbox One X verkozen de meeste aanwezige journalisten voor de PlayStation, immers het vertrouwde platform voor de reeks. Square Enix had twee demo's voor ons klaar staan, waarbij twee specifieke aspecten van de game werden getoond: Hercules en Toy Story.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts III

Het eerste level dat we probeerden was het Olympus Coliseum van Hercules, een setting die al te zien was in de eerste trailer en een terugkerende wereld in vrijwel alle Kingdom Hearts-games. Sora en zijn trouwe handlangers moeten in de demo een stenen Titaan uitschakelen die voor onrust zorgt op de berg Olympus. De game voelt als een natuurlijke voortzetting van Kingdom Hearts II, die we onlangs nog voor de zoveelste keer hebben uitgespeeld, en de prequel Kingdom Hearts: Birth by Sleep. Kingdom Hearts III bestuurt min of meer als het tweede deel, maar bevat betere animaties. Het besturen van Sora voelde dan ook als vanouds. Nadat je tegenstanders meerdere keren raakt speel je speciale vaardigheden vrij die met driehoekje (op de PS4) geactiveerd kunnen worden. Door een bepaald aantal vuur- of ijsmagie achterelkaar te gebruiken speel je evenzo een meer krachtige 'finishing'-spreuk vrij. Dat geldt ook voor de 'melee'-aanvallen waarmee opties zijn vrij te spelen voor krachtigere aanvallen, sterker 'Limit Breaks' en nieuwe vechtmechanismen.

Het verslaan van volhardende Heartless-vijanden voelt wederom geweldig en dit keer kan Sora zelfs verschillende Disney-pretparkattracties oproepen om te helpen bij het vechten. Deze werken een beetje als Quick Time Events en zijn geen klassieke 'summons'. Tijdens het gevecht met de Titaan wisten we bijvoorbeeld een gigantische trein (Big Magic Mountain) en golven van ontploffend vuurwerk op te roepen. Dit leverde een verbluffend schouwspel op met levendige kleuren en lijdende vijanden. Met andere woorden: Kingdom Hearts III is visueel een prachtig. Hoewel onze tijd in het Olympus Coliseum van korte duur was - ongeveer 10 minuten - was het enorm vermakelijk en maakte het ons erg nieuwsgierig naar Kingdom Hearts' eerste Pixar-wereld.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts III

Toy Story was ooit het toppunt op het gebied van digitale verhaalvertelling en is een langverwachte wereld in de hybride franchise. De Kingdom Hearts III-wereld heet Toy Boy, waarvan een aanzienlijk deel speelbaar was. Als je de D23-trailer hebt gezien heb je waarschijnlijk al een goed beeld van het gedeelte wat wij konden spelen: een uur met gameplay, verhaal en lange tussenfilmpjes. De tussenfilmpjes duren meerdere minuten en bevatten enorm veel typische Kingdom Hearts-dialogen over parallelle werelden, tijdreizen en het vinden van je vrienden. Anders dan in voorgaande games kwamen de personages en de gesprekken echter iets te houterig over en lag het tempo enorm laag. Wij betrapten onszelf, wellicht door de beperkte tijd, erop dat we vaak door de dialogen heen klikten.

Dit geldt gelukkig niet voor de gameplay en Kingdom Hearts III biedt een van de beste en afgewerkte gameplay die we recentelijk hebben ondervonden. Waar Olympus Coliseum een korte glimp gaf op het begin, bevatte Toy Box een goed uitgeruste en voorbereid team. Elk 'keyblade' van Sora beschikt over unieke vaardigheden en deze kunnen tijdens de gevechten gewisseld. Een keyblade verandert bijvoorbeeld in een gigantische hamer, een andere in een toverstaf en weer een andere in dodelijke jojo's. Vijanden verpulveren met een hamer en om vervolgens een berg van felle stralen op te roepen voelt enorm bevredigend.

Kingdom Hearts III
Kingdom Hearts IIIKingdom Hearts IIIKingdom Hearts III

Kingdom Hearts III brengt de oproepkrachten uit andere genummerde delen terug en dit levert krachtige handlangers op voor als je omsingeld bent door veel vijanden. In de demo waren zowel Ariël uit De Kleine Zeemeermin en Ralph uit Wreck-It Ralph beschikbaar. Beide zijn perfecte weerspiegelingen van hun animatieversie en besturen net als de summons uit Kingdom Hearts II. Hoewel Ralph een aangename verassing was, wist vooral Ariël visueel indruk op ons te maken: van het water, haar omgang met Sora tot haar aanvallen.

Het zien van een trailer van de Pixar-wereld is anders dan deze zelf te spelen. Diegene die zijn opgegroeid met de avonturen van Woody en Buzz zullen op het eerste gezicht de game moeilijk kunnen onderscheiden van de eerste Toy Story-films. Anders dan veel andere Square Enix-games beschikt Kingdom Hearts III dezelfde visuele pracht in de tussenfilmpjes als het spelen van de game zelf. Dit wordt uitstekend gebruikt doordat de overgang hiertussen enorm soepel is. Als we kijken naar het aantal details en de toewijding aan het bronmateriaal wordt het al snel duidelijk waarom Nomura en zijn team hebben gewacht tot het derde deel voor het toevoegen van de Pixar-werelden. De oudere consolegeneratie had simpelweg de grafische kracht niet om daar eer aan te doen. Waar Olympus Coliseum al prachtig was om te aanschouwen, behoort Toy Box tot een van de meest indrukwekkende grafische prestaties die we tot nu toe hebben mogen aanschouwen.

Aan het begin van deze preview vroegen we ons af hoe je Kingdom Hearts III benadert? We hebben nog steeds geen duidelijkheid over de ingewikkelde ontwikkelingen van het verhaal in de voorgaande games, de onbeantwoorde vragen en mysteries. Maar als de hands-on een indicatie is van wat er ons staat te wachten, dan weten we genoeg. Kingdom Hearts III belooft niet alleen de meest interessante en ambitieuze Square Enix-game sinds het origineel te worden, maar ook sinds de hoogtijdagen van de jrpg in de jaren '90.