Gamereactor Close White
Inloggen






Wachtwoord vergeten?
Ik ben geen gebruikers, maar ik wil er een zijn

Of log in met een Facebook-account
Gamereactor Nederlands
previews
Red Dead Redemption 2

Red Dead Redemption 2

Het Wilde Westen van Rockstar is adembenemend.

Facebook
TwitterReddit

In 2014 gingen we in Londen bij Rockstar op bezoek om als een van de allereerste Grand Theft Auto V te bekijken op de PlayStation 4. De aanwezige Rockstar-vertegenwoordigers en ontwikkelaars liepen destijds over van het zelfvertrouwen. De openwereldgame verscheen het jaar er voor al op de PlayStation 3 en Xbox 360 met lovende kritieken en buitengewone verkoopcijfers. Dit succesverhaal werkte vanzelfsprekend door op de mensen die jaren van hun leven achter hun bureautje hadden gezeten om te trachten het volgende baanbrekende hoofdstuk in een van s' werelds meest gerespecteerde mediafranchises te maken. Ze waren vastberaden, zelfverzekerd en klaar om iedere uitdaging met beide handen aan te grijpen. Zelfs al konden ze op dat moment niet hebben geweten wat voor monsterachtige proporties de game zou aannemen: met meer dan 90 miljoen verkochte exemplaren en het aansnijden van nieuwe markten met GTA Online.

Je vraagt je misschien af waarom we je vervelen met deze persoonlijke terugblik? Het verschil met onze speelsessie bij Rockstar vier jaar geleden en die we kort geleden hadden in een luxe hotel in Kopenhagen is klaarblijkelijk, tastbaar en zelfs verbijsterend. Het was vanaf het begin duidelijk dat Red Dead Redemption 2, die op 26 oktober verschijnt na vele jaren in ontwikkeling te zijn geweest en een gezamenlijke ontwikkelingsinspanning tussen vele Rockstar-studio's van over de hele wereld betreft, als een echt vervolgalbum voelt - spanning en nervositeit hangen in de lucht; de ontwikkelaars komen zelf bijna verontschuldigend over. Dat lijkt misschien op een negatieve eerste indruk - het gebrek aan zelfvertrouwen in het product, terwijl het enkele jaren geleden nog overliep van zelfvertrouwen - maar dat is het niet - het was Rockstar die zich bescheiden opstelde ondanks het succes van GTA V. Het was overduidelijk: ze waren nerveus omdat ze iets ontzagwekkendst, iets gedenkwaardigs, iets prachtigs nastreven.

En na bijna twee uur de nieuwe western-epos van de studio bekeken en gespeeld te hebben is het vrijwel onmogelijk hun bijdrage aan het hedendaagse gamedesign niet te respecteren. We kunnen met volle overtuiging zeggen dat Red Dead Redemption 2 een van de meest indrukwekkende demonstraties is die we ooit hebben ervaren.

Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2

Het jaar is 1899 en het Wilde Westen is een uitstervend concept. Het land wordt herontwikkeld door de industriële motor en de frontier (de denkbeeldige grens), die ooit ruig en onvergeeflijk was, ziet nu wetten, structuur en beperkingen het gevaar en uiteindelijk de vrijheid vervangen. Niets hiervan is goed nieuws voor de Van der Linde-bende, die hardnekkig vasthoudt aan het concept van vrije wil buitenom de zeggenschap van de overheid en waar het draait om te pakken wat het leven biedt, zelfs al is dat uit de portemonnee van een ander.

De demonstratie begint, vreemd genoeg, met een jonge John Marston (de hoofdpersoon uit Red Dead Redemption). Hij is overduidelijk gewond, waar de bloederige vodden - die de wonden op zijn gezicht bedekken - op wijzen. Abigal, zijn vrouw en zijn zoon Jack, samen met Dutch van der Linde en ons nieuwe hoofdpersoon Arthur Morgan komen binnen gestormd. Ze zijn door de autoriteiten de besneeuwde bergen ingejaagd na een verprutst karwei in Blackwater, waarbij Marston gewond is geraakt. Dutch ziet het beroven van een trein als de enige uitweg van hun uitzichtloze situatie.

Arthur, Dutch en de rest van de bende hijsen zich in het zadel en rijden de besneeuwde wildernis in, waarbij de controle naadloos aan de speler wordt gegeven. Hier begint een traditioneel Rockstar-ritje, van A naar B, dat wordt tentoongesteld via de dialogen tussen de personages. Dat klinkt op dit moment wellicht bijna té herkenbaar, maar het geeft de speler ruimschoots de tijd om de buitengewone aandacht voor details in zich op te nemen. Overal zijn honderden, zo niet duizenden arbeidsuren ingestopt: om te zorgen dat de dikke sneeuw realistisch beweegt als je paard zijn hoeven er door heen sleept tote ijs dat breekt als je op je pad door een klein riviertje waadt. Als de bende aan hun afdaling uit de bergen begint wordt de omvang van de wereld onthuld: met een uitzicht zoals we die nog nooit in een game hebben gezien. De gehele wereld is niet alleen zichtbaar vanaf dit punt, maar je kunt in de verte zelfs de kleine details zien, zoals een olieveld dat zwarte rook uitpuft en de zon waarvan de stralen weerspiegelen op een rivier in de laaggelegen grasvlakten.

Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2

Na het zien van deze ongeveer tien minuten durende reis, van het basiskamp in de bergen naar de glooiende heuvels in het westen, is het duidelijk dat het niet alleen de grootste wereld is die Rockstar ooit heeft ontworpen, maar ook de diepste spelwereld. Iedere uithoek, ieder hoekje en gaatje is door menselijke handen aangeraakt. Het voelt tastbaar, zelfs gezien vanuit de allergrootste schaal.

Het maken van iets adembenemends grootst en tegelijkertijd het handgemaakte ambachtsgevoel behouden is het concept dat de spelwerelden van Rockstar onderscheidt. In Red Dead Redemption 2 wordt dit grootste tentoongesteld. Het is een studio op het hoogtepunt van hun creatieve kunnen. De treinroof zelf demonstreert evenzeer deze handgemaakte opzet. Arthur krijgt de taak om zelf de haspel met ontstekingsdraad van de treinrails naar de ontsteker uit te rollen; evenals het optrekken van een kameraad die aan de zijkant van de trein hangt, nadat de explosie is mislukt en de bende op de treinwagons moeten springen terwijl deze voorbij dendert. Deze kleine interacties lijken wellicht onbeduidend, maar het zijn essentiële handelingen die de illusie van totale onderdompeling onderstrepen. De game wilt echt het gevoel geven dat je daar bent en dat je je echt verbonden voelt met de acties van je personages. In de gehele demonstratie was het overduidelijk hoe interactie en het tastbare design het ultieme doel was. Je schept een stoofpotje echt met een pollepel op en eet het door verschillende keren op de rechter schouderknop te drukken. Tijdens missies open je kastjes en lades en pak je daadwerkelijk een voorwerp op om deze in je schoudertas te stoppen. Je kunt brieven en notities oppakken en deze zelfs omdraaien om te controleren op geheime informatie.

Red Dead Redemption 2

De missie zelf zag ons de trein met brute kracht tot stilstand brengen en daarbij kwam wat ouderwetse schietactie om de hoek kijken. De wapens voel gewichtig, responsief en realistisch - meer dan in elke andere Rockstar-game en door het introduceren van actief herladen, evenals wapens moeten holsteren met lange en treffende animaties, overtuigt het je direct weer dat je met een 'single-action' wapen te maken hebt in het Wilde Westen. Je richt nog steeds met de linkerschouderknop en schiet met de rechter; je kunt dekking zoeken en Dead Eye gebruiken om meerdere schoten tegelijkertijd te lossen. Dit ziet er op het eerste gezicht wellicht hetzelfde uit, maar onder de motorkap heeft Rockstar de gameplay aangepast en de meest verfijnde versie van die bekende opzet tot op heden gemaakt.

Na het stoppen van de trein; het neerschieten van alle vijanden - die bereid waren te sterven voor Lividicus, een zakenmagnaat; en het stelen van de kostbare vracht; kwam de missie ten einde, net als dit gedeelte van onze demonstratie. Nu was het tijd om zelf de teugels in handen te nemen en ook de controller voor het eerste zelf vast te houden. Rockstar vroeg ons vriendelijk om de kamer te verlaten zodat zij de hand-on demo konden klaarzetten. Toen we terugkwamen waren de besneeuwde bergen ingeruild voor een grasachtig prairielandschap. Rechts in de verte het olieveld van Lividicus; in het noorden één de vele stadjes uit de game: Valentine. Voor ons strekken de heuvels zich vele kilometers uit en lijken ze de weg vrij te maken voor honderden al niet duizenden vierkante kilometers van een spelwereld die ligt te wachten om ontdekt te worden.

Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2
Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2Red Dead Redemption 2