Gamereactor NL. Bekijk de laatste video game trailers, en interviews van de grootste gaming beurzen ter wereld. Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.

Nederlands
Gamereactor
previews
Mario + Rabbids: Sparks of Hope

Mario + Rabbids: Sparks of Hope bezuinigt op lineariteit en zet verkenning in de schijnwerpers

We hebben een nieuwe lading gameplay gezien en zelfs een gesprek gehad met creative director Davide Soliani.

HQ

Te midden van de hype van de volledig digitale E3 vorig jaar, tijdens de Ubisoft-showcase, lichtte de Italiaanse tak van de uitgever, Ubisoft Milan, het doek op voor een vervolg op Mario + Rabbids Kingdom Battle. Afkomstig van hetzelfde getalenteerde team onder leiding van Davide Soliani, is dit vervolg de voortzetting van de samenwerking die Ubisoft bijna tien jaar geleden met Nintendo begon, een gezamenlijke inspanning die een van de meest unieke en ongewone Mario-games in lange tijd heeft voortgebracht. Een jaar later is Ubisoft eindelijk klaar om nog een blik te werpen op dit vervolg, bekend als Mario + Rabbids: Sparks of Hope, en heeft dit gedaan tijdens een showcase die net is afgerond. Ik heb de game al vroeg kunnen bekijken als onderdeel van een preview-evenement en zelfs Soliani, de creative director bij Ubisoft Milaan, kunnen inhalen om nog meer te weten te komen over de verwachte titel.

HQ

Voor degenen die het niet weten, de creatie van de originele game was een behoorlijk inspirerend en gedenkwaardig verhaal, een verhaal waarbij Soliani en een klein team van ontwikkelaars Mario-maker Shigeru Miyamoto moesten overtuigen om met hen samen te werken. Dit begon met een bordspel en een korte prototype demo die escaleerde en uitgroeide tot het spel dat we sinds 2017 kennen. Maar terwijl Sparks of Hope uit dit succesvolle eerste deel komt, vroeg ik me af of het werken aan het vervolg Ubisoft Milan in staat heeft gesteld om een beetje creatiever te zijn in wat ze kunnen bieden nu ze de ervaring van één Mario-game onder hun riem hebben.

"We hebben alle vrijheid in de wereld om alles voor te stellen, want dat is het hele punt, iets voorstellen dat Nintendo niet alleen zou kunnen doen of iets dat helemaal gek is," zei Soliani.

En gek is hier het sleutelwoord, want Sparks of Hope speelt beduidend anders dan Kingdom Battle. De games lijken misschien op elkaar en hebben bekende beats, maar dit is een zeer unieke benadering van de Mario + Rabbids-serie, een waarbij de zware focus op strategie gedeeltelijk buitenspel is gezet ten gunste van avontuur en verkenning. Dit zie je terug in de manier waarop de combat wordt opgediend, aangezien het lineaire karakter van Kingdom Battle is weggevaagd. In Sparks of Hope kunnen spelers naar verschillende planeten in de melkweg reizen om de krachtige Sparks (combinaties van Lumas en Rabbids) te redden die verspreid zijn. En vanwege dit ontwerp heeft Ubisoft Milaan ervoor gekozen om vrij verkenbare locaties te creëren waar je kunt communiceren met personages, zijmissies kunt aannemen en indien nodig toch een gevecht kunt beginnen.

"In Sparks of Hope navigeer en ontdek je in feite de planeet zoals je wilt," vertelde Soliani me. "Je beslist waar je een gevecht aangaat of bewoners van een planeet helpt, dus er is een cirkelvormige beweging in de wereld die veel keuzevrijheid geeft aan de speler, en dit is waar we naar op zoek waren."

Maar wat betreft hoe de planeten verschillen, gaf Soliani me een paar voorbeelden. "Elke planeet heeft zijn eigen verhaal, elke planeet heeft zijn eigen soort missies, zijn eigen Wardens die de planeet proberen te beschermen." De Italiaanse ontwikkelaar vervolgde, "maar in termen van pure topografie, levelontwerp en creatie probeerden we op één planeet meer verticaliteit te bieden. In één planeet ondergrondse verkenning. Op een andere planeet creëerden we een cluster van gameplay-bubbels die van elkaar gescheiden waren."

Mario + Rabbids: Sparks of HopeMario + Rabbids: Sparks of Hope

Je vraagt je misschien af hoe deze stijl van ontwerpen de gevechten beïnvloedt. De eigenlijke gevechtsscenario's kunnen worden ingezet door te botsen of te glijden tegen vijanden die rond elke planeet zwerven. Wanneer je dit doet, word je getransporteerd naar de Darkmess-dimensie, een sombere en grimmige locatie die wordt geregeerd door de belangrijkste antagonist van Sparks of Hope, Cursa, het wezen dat alle Sparks voor zichzelf wil claimen. De reden voor deze gameplay-keuze, zoals Soliani het zegt, was "we wilden veel meer gevechten hebben dan Kingdom Battle", en om dit te doen, betekende dit dat de gevechten moesten worden gescheiden van de verkenning en creatie van elke planeetlocatie.

Maar door ook de combat te scheiden van exploratie, heeft het Ubisoft Milan in staat gesteld om verdere risico's te nemen en de manier waarop combat werkt drastisch te veranderen. Weg zijn de rasters en turn-based strategie-gameplay, en in zijn kielzog is een real-time bewegingssysteem, waar je beslissingen kunt nemen en ze vervolgens kunt wijzigen als je niet bevalt hoe ze zouden uitpakken. Je kunt ook beter dan ooit combineren met bondgenoten en zelfs communiceren en het niveau in je voordeel gebruiken als nooit tevoren. Je kunt bijvoorbeeld naar een Bob-omb glijden, hem oppakken, naar een vijand gooien, terwijl je op een van je teamgenoten springt om naar een nieuwe positie te lanceren en uiteindelijk een flankerend schot op een andere vijand te krijgen.

"Deze real-time beweging veranderde in feite volledig hoe snel je ingrijpt in de gevechtsscènes," verklaarde Soliani. Hij vertelde me ook: "Dit was een game-changer omdat je nu overal naartoe kunt gaan in je oog van beweging." Door hier een aantal grote veranderingen aan te brengen, hoopt Soliani dat fans meer van de ervaring zullen genieten, zelfs als de revisie hem een beetje angstig maakt. "Ik wil echt dat ze genieten van het vechtsysteem, omdat we het helemaal opnieuw hebben gewerkt. Dit is mijn grootste reden om enthousiast te zijn, maar ook de grootste reden om een beetje gespannen te zijn."

HQ
Mario + Rabbids: Sparks of HopeMario + Rabbids: Sparks of HopeMario + Rabbids: Sparks of Hope

De gameplay breidt de gevechten verder uit en laat zien hoe spelers hun selectie van helden kunnen uitbreiden en verbeteren. Tussen het vinden en gebruiken van verschillende Sparks voor unieke aanvalsstijlen, zoals elektrische, water-, ijs- of brandschade, kunnen spelers elke held levelen, nieuwe bewegingen en uitrusting ontgrendelen en ze sterker en dodelijker maken in de strijd.

Wat betreft het rooster van helden, heeft de recente showcase zojuist onthuld dat Bowser zich bij de strijd zal voegen als het laatste speelbare personage (naast Mario, Rabbids Mario, Peach, Rabbids Peach, Luigi, Rabbids Luigi, Rabbids Rosalina en de mysterieuze zwaard-zwaaiende Rabbid, Edge). Hij zal zich bij het bondgenotenrooster voegen omdat de nieuwe grote slechterik, Cursa, het leger van Bowser heeft overgenomen en nu wil de typische antagonist wraak nemen.

Voor degenen die zich afvragen waar de werkelijke Rosalina is, of zelfs een Rabbids-versie van Bowser, vertelde Soliani me: "Als speler en als ontwikkelaars zouden we graag zoveel mogelijk Nintendo- of Rabbids-personages opnemen. Maar de realiteit is het creëren van die helden, met mooie synergie in gevechten, het vereist veel tijd en moeite." Hij vervolgde, "na het succes van Kingdom Battle was een van de meest geliefde personages Rabbids Peach. Wanneer je Sparks of Hope maakt en je moet andere personages creëren, zal Rabbids Peach een referentie zijn. Het is heel moeilijk om iets te bedenken dat rabbids peach zou kunnen evenaren. Dat was onze grootste uitdaging."

Mario + Rabbids: Sparks of HopeMario + Rabbids: Sparks of Hope

Kijkend naar het verhaal zelf, vertelde Soliani me ook dat hoewel dit een vervolg is, de game zo is ontworpen dat het kan worden gespeeld zonder Kingdom Battle te hoeven ervaren, zelfs als er af en toe een verhalende draad zal zijn die de twee met elkaar verbindt. Maar tegelijkertijd, terwijl het woord 'vervolg' veel werd rondgegooid, wilde Soliani ook bevestigen: "we hebben dit eigenlijk niet als een vervolg behandeld. We gingen terug naar de tekentafel en we herwerkten alles van de grond af aan. Het spel is dus volledig veranderd, ook al is het geboren uit de oprichting van Mario + Rabbids Kingdom Battle."

Hoewel een avontuur met galaxy-draf nauwelijks nieuw terrein is voor het merk Mario, heeft Ubisoft Milan, door dit te behandelen als een nieuw project dat vanaf de grond werd opgebouwd, een verhaal kunnen creëren dat een beetje volwassener is in zijn thema's en in de manier waarop het een verhaal lijkt te vertellen. Hoewel Soliani zich onthield van het duiken in spoilers, kon je de opwinding en ook een beetje zenuwen horen in de manier waarop hij de nieuw ontdekte aanpak gepassioneerd beschreef. Hij klonk over de kwestie door simpelweg te zeggen: "Ik hoop dat de speler ervan zal genieten. Ik vond het geweldig. Ik vind het geweldig en ik hoop dat zij er ook van zullen houden."

Zoals onlangs is onthuld, wordt Mario + Rabbids: Sparks of Hope officieel gelanceerd op de Nintendo Switch op 20 oktober 2022. En je kunt ons volledige interview met Soliani hieronder bekijken, om nog meer te horen over het aankomende avontuur-strategiespel.