Nederlands
Gamereactor
previews
Replaced

Replaced ziet eruit als mijn 16-bit cyberpunk natte droom, maar heeft nog steeds een prestatieverbetering nodig

Ik heb een deel van het langverwachte avontuur van Sad Cat gespeeld op het Summer Game Fest in LA en ik heb maar één klacht.

HQ

Ik ben altijd in voor wat retro-sci-fi actie. Toen Perfect Dark mijn Deus Ex-jeuk op een kleurrijke manier krabde tijdens de Xbox Games Showcase, volgde Replaced dit voorbeeld met de meer traditionele kijk op het genre dat, naast The Ascent, de afgelopen jaren niet veel noemenswaardige inspanningen kreeg. Interessant is dat ik zojuist drie games heb genoemd die ooit exclusief voor Xbox zijn of waren. Ja, we hebben ook de waardige Narita Boy en anderen, maar voor zo'n geliefd en vruchtbaar genre, vooral na Cyberpunk 2077 en de terugkeer van Blade Runner, verwachtte en hoopte ik op meer.

Ironisch genoeg heeft Replaced tot nu toe een behoorlijk dystopisch ontwikkelingsverhaal doorstaan. Geïntroduceerd in 2021 te midden van de pandemie, vervolgens uitgesteld tot 2022, 2023 en 2024 vanwege de Russische invasie van Oekraïne of de noodzaak van verdere polijsting, leek het er nooit "bijna". Tot nu.

In Los Angeles en als onderdeel van de Summer Game Fest Play Days (ook al was het georganiseerd door Microsoft, het werd niet gehost in Xbox's eigen ruimte), zat ik een half uur met de game, de speciale demo tegelijkertijd opgesplitst in drie delen: Prologue, Station en Combat.

Replaced
Dit is een ad:

Vreemd genoeg raadde de vertegenwoordiger aan om de demo van onder naar boven te spelen, zodat ik eerst een goed voorproefje kreeg van de vechtmechanica, vervolgens een idee van de avontuur/RPG-kant van de dingen, en uiteindelijk, als ik al wilde, een tekstmuur met de overlevering en het verhaal.

Ik heb genoten van ze drie, vooral dankzij de stijlvolle en zorgvuldige benadering van zowel setting, frissere concepten als kleine details, maar voordat ik je meer vertel, moet ik zeggen dat de prestaties er nog niet helemaal zijn. Het was soms op zijn best traag, zowel bij het indrukken van knoppen in gevechten (en je wilt echt geen prompts missen, zeg ik je) of wanneer je door de omgeving loopt voor minder serieuze verkenning.

Nu wordt dit officieel beschreven als een "2.5D sci-fi retro-futuristische actieplatformer", maar voor mij en van wat ik speelde, voelde het meer als een actie-avontuur gericht op ritmische gevechten en RPG-achtige verkenning, aangezien ik geen teken van platformactie zag tijdens mijn tijd met de game.

ReplacedReplacedReplaced
Dit is een ad:

Gevechten zijn leuk en verfrissend op een nostalgische manier, omdat het teruggrijpt naar de kenmerkende stijl van Batman Arkham, maar dan vanuit een POV-kant. Je drukt op X voor een lichte aanval, A om vijandelijke aanvallen te ontwijken met een rode marker, Y om vijandelijke aanvallen tegen te gaan met een gele marker, die de vijand zal verdoven. Energie neemt toe bij succesvolle aanvallen en counters, neemt af bij ontwijken en passiviteit. Als je op volle energie bent, kun je een afstandsschot ontketenen met RT, dus je moet heel voorzichtig zijn met het wanneer. En waar is B voor? Nou, snel genoeg zul je het opnemen tegen gepantserde vijanden, die immuun zijn voor elke aanval, tenzij je hun lichaamsafscherming vernietigt met een zware aanval, door op die knop te drukken. Nog eerder dan dat zul je beginnen met het indrukken van de D-Pad voor genezing met een medkit, die beperkt in aantal is.

Het basisschema is gemakkelijk te leren, maar het aantal vijanden en het toenemende tempo van hun inkomende aanvallen maakten het moeilijker om het onder de knie te krijgen. En bevredigend. Het escaleerde geleidelijk in wat leek op een gekke post-apocalyptische cultdans voor een brandend altaar, met ruimtes die krimpen binnen de 2D-grenzen van het scherm, salto's ontwijkend met slagen en finishers, sneller en nauwkeuriger met de minuut.

HQ

Een leuke introductie tot het vechtsysteem met het vermoeden dat het een paar keer niet helemaal mijn schuld was als ik de prompts miste. Dit gevoel werd verder versterkt bij het verkennen van het station, een verder prachtig sombere, roodachtige omgeving met verschillende niveaus, kamers en veel mensen om mee te praten voor missies of stukken of overlevering.

"Een mislukte atoomtest leidt tot duizenden Amerikaanse levens die de afgelopen twee maanden verloren zijn gegaan"

REACH is onze AI-man (maar wat is Project R.E.A.C.H?), hij lijkt te zijn geweest, ahem, Replaced, en je krijgt al je typische sci-fi-tropen in één oogopslag: de megacorp die steden en levens regeert, de man die een been mist en een technische operatie nodig heeft, de PDA-achtige gadget om je huidige missies te bekijken, boodschappen en status (het heet de Wingman, in de beste retro-futuristische knipoog naar de Walkman), of Susan, het meisje dat terughoudend is om met je te spelen tenzij je een gelijkrichter voor haar haalt, om dan op haar beurt de verrekijker te pakken die je zocht.

Schrijven lijkt goed en afgestemd op de toon. Vertakte dialogen, waarbij elke knop is toegewezen aan verschillende antwoorden, voegt nog een avontuurlijk tintje toe. Genoeg mysteries en ellende om te ontdekken in Phoenix City, en ik zal des te enthousiaster zijn om REACH te vergezellen in zijn persoonlijke taak, zolang de uiteindelijke game de gameplay gevarieerd houdt, de setting interessant en vooral het technische aspect solide genoeg om de gepixelde artistieke schoonheid te ondersteunen.

ReplacedReplacedReplacedReplaced