Nederlands
Gamereactor
reviews
Still Wakes the Deep

Still Wakes the Deep

Met zijn uitstekende setting, groteske monsters en emotionele verhaallijn is de horrortitel van The Chinese Room essentieel voor alle horrorfans.

HQ
HQ

Ik weet zeker dat er al eerder een horrorverhaal is geweest dat zich afspeelt op een booreiland, maar ik kan er geen uit mijn hoofd bedenken, wat vreemd is, want met zijn afgelegen ligging boven de open zee en zijn krakende constructie is het een plek die inspeelt op de angst voor isolatie en het onbekende.

The Chinese Room - die bijvoorbeeld al eerder met Everybody's Gone to the Rapture hebben laten zien dat ze aangrijpende digitale ruimtes kunnen creëren - neemt dit uitgangspunt en gaat er zo ver mee dat ik alleen maar in het koude zweet in mijn handen kan klappen. Je kruipt in de huid van Cameron McLeary, een elektricien op het booreiland Beira. De omstandigheden van uw aanwezigheid blijken al snel van twijfelachtige aard te zijn. Een man is in het ziekenhuis beland en je probeert de politie te ontwijken door zo ver mogelijk weg te gaan en te hopen dat het allemaal vanzelf overgaat, wat begrijpelijkerwijs niet goed zit bij je wederhelft, die ook de moeder is van je twee dochters.

Still Wakes the Deep
Dit is een ad:
Still Wakes the Deep

Er is iets heerlijk sociaal realistisch aan dit uitgangspunt, dat wordt ondersteund door het gekibbel van de bemanning. Hier is de chef-kok een grote, kalende man met een dikke buik en de manager een kleine bureaujockey met een minderwaardigheidscomplex. Ze roken, vloeken en spreken met dikke Schotse accenten - precies zoals je je zou voorstellen.

Beira is een intimiderende plek vanaf de eerste seconde. De gangen en kamers zijn krap en metaalachtig, en buiten teistert de wind een ijzige zweepslag terwijl de donkere zee iedereen dreigt te verzwelgen die erin valt. Een niet onwaarschijnlijk lot gezien de onbetrouwbare staat van het booreiland, dat bij elke stap die je zet voelbaar en hoorbaar is. Dit wordt ondersteund door de tactiele aanpak van kleine en grote acties die The Chinese Room heeft gekozen. Het losschroeven van ventilatieschachten of het openen van sloten vereist meer input dan alleen een druk op de knop, branden moeten worden geblust met brandblussers die worden afgevuurd zoals een vuurwapen normaal zou zijn, en de ontwikkelaar heeft zelfs ruimte gevonden voor korte platformsequenties die misschien niet veeleisend zijn, maar je toch een verontrustend gevoel geven. Nee, het is geen mechanisch diepgaand spel, maar het is meer betrokken bij de klassieke wandelsims waarmee The Chinese Room naam hebben gemaakt, en nog belangrijker, het benadrukt hoe moeilijk en onherbergzaam Beira is.

Still Wakes the Deep slaagt erin een gevoel van onbehagen te creëren, zelfs voordat de dingen naar de hel gaan. Want natuurlijk doet het dat. Gaat naar de hel, dat wil zeggen. Maar het eerste uur of zo laat de game je Beira en zijn medewerkers op een gewone dag ervaren. Je navigeert door kamers en buitenruimtes terwijl je kleine taken uitvoert en chat met je collega's. Op deze manier vestigt het een normaliteit die het effect van de gebeurtenissen die onvermijdelijk plaatsvinden alleen maar versterkt. Het is tenslotte een horrorspel.

Dit is een ad:

De stukken zijn precies goed opgezet voor het evenement dat de plek transformeert van onheilspellend naar nachtmerrieachtig. Het zou zonde zijn om in detail te treden, maar aangezien we te maken hebben met een booreiland, denk ik dat ik kan onthullen dat Beira iets wakker maakt dat het niet had moeten hebben. Al snel wordt het tuig verscheurd door een mysterieuze substantie die zelfs degenen die er te veel mee in contact komen, verandert in schuimende Cronenberg-gedrochten.

De ontmoetingen met deze angstaanjagende wezens zijn niet alleen vrolijk grotesk, maar ook een van de belangrijkste mechanische elementen van het spel. Als je horrortitels als Alien: Isolation, Outlast of Amnesia hebt gespeeld, die in de jaren 2010 gevechten uit het raam gooiden ten gunste van stealth en ontsnapping, heb je een heel goed idee van wat je kunt verwachten. Er zijn geen wapens en een directe confrontatie met de monsters resulteert in een game over-scherm, dus het draait allemaal om rondsluipen met behulp van afleidingsmanoeuvres, kleine schachten om je in te verstoppen en natuurlijk kasten om je in te verstoppen. Er is hier niets nieuws onder de zon, maar omdat het monsterontwerp zo eng is en de omgevingen zo sfeervol en geloofwaardig, zijn veel van de sequenties ongelooflijk gedenkwaardig. Dit geldt ook voor de ontsnappingssequenties, die zowel natuurlijk als als decorstukken kunnen voorkomen. Op een ingenieus sadistische manier heeft Still Wakes the Deep een knop gewijd om achteruit te kijken. Het is niet nuttig als zodanig, maar wat het mist aan ruwe functionaliteit, maakt het goed door een huiveringwekkend heerlijke bron te zijn van enkele van de meest memorabele beelden van het jaar, wanneer je op volle snelheid over je schouder kijkt en je realiseert dat het Cronenberg-gedrocht door de half overstroomde gang recht op je afstormt.

Soms staat het ontwerp van de ontmoeting echter op gespannen voet met de anders naturalistische look. Er is een groot verschil in hoe de gebieden met de kat-en-muissequenties eruitzien in vergelijking met de rest van het spel. Zo bewoog ik me ongeveer halverwege het spel door de machinekamers waar losse voorwerpen, kasten en open schachten een heel duidelijke indicatie gaven dat ik op het punt stond deze kant op te gaan met een monster op mijn hielen. Je zou kunnen stellen dat dit helpt om angst voor de nabije toekomst te creëren, maar het is ook schokkend als de rest van de omgevingen zo geloofwaardig zijn.

Monsters zijn echter niet het enige dat herhaaldelijk dreigt een einde te maken aan het leven van Cameron. The Chinese Room houdt wijselijk de wangedrochten tegen en plaatst je tegenover Beira's steeds gruwelijker wordende toestand. Het is zenuwslopend als je balanceert op de dunne palen die je scheiden van de ijzige zee en het is ronduit claustrofobisch als je door olie en water zwemt in de overstroomde diepten van Beira zonder zicht op de volgende adempauze.

Still Wakes the Deep
Still Wakes the DeepStill Wakes the Deep

Zelfs met die terughoudendheid verliest Still Wakes the Deep veel van zijn vermogen om bang te maken tegen het einde, omdat de trucs die The Chinese Room gebruikt niet fundamenteel veranderen. Het is jammer, maar gelukkig komen de meer emotionele aspecten meer naar voren. Omdat de game de tijd heeft genomen om de verschillende personages te introduceren, komt het ook naar huis wanneer ze een wreed lot ondergaan, waarbij vooral die van beste vriend Roy gedenkwaardig is. Hij is degene die Cameron de baan heeft gegeven en over het algemeen voor hem heeft gezorgd, maar tijdens de crisis zijn de rollen omgedraaid omdat het Roy aan moed ontbreekt. De rode draad is echter Camerons verlangen om thuis te komen bij zijn vrouw en dochters. Een effectief plotapparaat dat de inzet en investering in de missie van Cameron verhoogt. Als je het mij vraagt, had The Chinese Room nog meer moeite kunnen steken in de relatie van Cameron met zijn vrouw en kinderen, want met een beetje meer achtergrond had de emotionele basis van het spel nog sterker kunnen zijn zonder te lang welkom te blijven.

Als ik klaag dat Still Wakes the Deep een deel van zijn vermogen om bang te maken verliest en een nog sterkere emotionele kern had kunnen gebruiken, is dat alleen omdat er zoveel potentieel is. The Chinese Room is briljant geslaagd met hun originele pitch van The Thing op een booreiland, terwijl ze de horror doordrenken met de emotie die een spel als Everybody's Gone to the Rapture kenmerkte. Het is het soort game dat, met relatief weinig mechanica, erin slaagt om onderdompeling te creëren met een geweldig geluidsontwerp, suggestieve beelden en geloofwaardige verhalen. Als je het type persoon bent dat de voorkeur geeft aan hersenen en hart in je horror, dan is Still Wakes the Deep de ijzige maar vreemd warme cocktail waar je naar op zoek was.

HQ
08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
+
Creëert onderdompeling met weinig maar effectieve mechanica. Geloofwaardige verhalen. Bijna perfect gerealiseerde setting. Heerlijk groteske monsters.
-
Encounter design kenmerkt zich door een iets te voor de hand liggende levelvormgeving. Verliest zijn vermogen om tegen het einde bang te zijn. Had een nog sterkere emotionele verankering kunnen gebruiken.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen