Nederlands
Gamereactor
reviews
Senua's Saga: Hellblade II

Senua's Saga: Hellblade II

Het vervolg op Ninja Theory vertelt een rauwe, harde en verrassend gevoelige Viking-saga op de mooiste manier mogelijk.

HQ
HQ

Gezien het huidige gamelandschap voelt het in veel opzichten als een klein wonder om met een game als Senua's Saga: Hellblade II te gaan zitten. Het is nog steeds een volledig lineaire ervaring van 6-7 uur, waarbij al het mechanische vet is weggelaten ten gunste van een filmische ervaring die is ontworpen om je scherp te houden. Toegegeven, de eerste Hellblade was in veel opzichten net zo compromisloos, maar het vervolg van Ninja Theory heeft duidelijk een veel hoger budget achter zich, waardoor het daar komt met de AAA-titels waar het qua productie zo sterk op lijkt.

Aan de andere kant zou ik liegen als ik zou zeggen dat ik niet een beetje nerveus was over hoe het commercieel zal gaan, want hoe kan een spel dat tegen zoveel van de huidige trends ingaat, een publiek bereiken dat groot genoeg is om zijn budget te rechtvaardigen nu Game Pass blijkbaar niet zo'n cruciale parameter is voor Moeder Microsoft als voorheen? Het simpele antwoord is natuurlijk dat het een onontkoombare ervaring moet zijn die zich met overweldigend positieve mond-tot-mondreclame over het gamelandschap verspreidt. Of Senua's Saga: Hellblade II dat kan doen valt nog te bezien, maar ik zou niet geschokt zijn, want het vervolg van Ninja Theory is zo'n unieke, op maat gemaakte en persoonlijke ervaring dat iedereen met interesse in lineaire actiegames, boeiende verhalen en mythologische verhalen het aan zichzelf verplicht is om het een kans te geven.

Een groot deel van de eer hiervoor gaat naar de verbluffende presentatie van de game. Ninja Theory zijn bijna vanaf het begin verhalenvertellers geweest, en in Senua's Saga: Hellblade II tillen ze dit vak naar nieuwe hoogten met scènes die qua choreografie en regie wedijveren met Sony's beste studio's. En het is mooi op precies de juiste lelijke manier. Senua's Saga: Hellblade II is simpelweg een van de meest visueel indrukwekkende games die ik heb mogen spelen. De omgevingen en personages worden tot leven gebracht door een enorm detailniveau dat laat zien hoe dicht bij fotorealisme gaming in 2024 kan komen als bekwame ontwikkelaars geen enorme, open werelden hoeven te renderen. Maar het is de rauwe en vuile art direction die de kroon spant. Senua's Saga: Hellblade II zorgt er in feite voor dat God of War eruitziet als een Marvel film. Zo donker, griezelig en verwrongen zijn de zwarte stranden, vervallen dorpjes en betoverde bossen waar Senua doorheen reist.

Dit is een ad:
Senua's Saga: Hellblade II
Senua's Saga: Hellblade II

De beelden worden opnieuw ondersteund door een soundtrack die anders is dan al het andere in het spellandschap. Senua wordt nog steeds begeleid door de twee stemmen in haar hoofd, de Furies, wiens adviezen, aanmoedigingen, waarschuwingen en vermaningen via de speciale opnametechniek binaural audio je koptelefoon binnenstromen, waardoor een overtuigende en soms angstaanjagende 3D-soundscape ontstaat. Als gevolg van Senua's ontwikkeling in de eerste game zijn de Furies echter positiever en ondersteunender geworden, wat eigenlijk welkom is na hun vaak stressvolle en wrede houding in de eerste game. Ze zijn de signatuur van de soundtrack, maar de rest van de cast levert ook uitstekende uitvoeringen, en de achtergrondmuziek kan zowel episch donderen als delicate strijkersarrangementen creëren, afhankelijk van de situatie.

Het is op de schouders van deze drie-eenheid dat Ninja Theory een verhaal vertelt over wraak en vergeving, erfgoed en milieu, en lot versus vrije keuze. Waar Senua's Sacrifice naar binnen keek, kijkt Senua's Saga naar buiten om te zien of Senua vooruit kan gaan en haar krachten kan gebruiken om de mensen te helpen die het het meest nodig hebben. Aan het begin van het spel is ze op weg naar IJsland. Opzettelijk tot slaaf gemaakt door Vikingen die haar dorp overvielen in de opmaat naar de eerste game, is ze daar voor wraak, om haar zwaard in het hart van het monster te steken dat alles van haar heeft afgenomen. Maar wat begint als een eenvoudig wraakcomplot, evolueert al snel naar een groter maatschappelijk verhaal als gevolg van de mensen die ze onderweg ontmoet, mensen die haar perspectief en doelen veranderen.

Dit is een ad:

De grote sterren uit de mythologie (ook wel de goden genoemd) moeten deze keer plaatsmaken voor een meer nuchtere Viking-saga, waarin de buitengewone, maar sterfelijke mensen centraal staan. Dat wil niet zeggen dat de bovennatuurlijke elementen volledig zijn uitgeschreven (daarover later meer), maar het IJsland dat we tegenkomen in Senua's Saga: Hellblade II is nog steeds heel erg Midden-aarde met alle overtuigingen en bijgeloof die daarbij horen. Het is een verstandige keuze omdat het de game verder positioneert als de meer realistische en levensechte versie van de tijdsperiode in vergelijking met bijvoorbeeld God of War 's meer fantastische behandeling van mythologie. Robert Eggers' The Northman voelt als een voor de hand liggend referentiepunt, en de twee werken zitten prachtig naast elkaar als het gaat om het weergeven van IJsland tijdens de Vikingtijd.

Senua's hernieuwde focus op wat burgerzin zou kunnen worden genoemd, heeft de weg naar het doel echter niet minder bloedig gemaakt dan voorheen. In feite blinkt Senua's Saga: Hellblade II uit in enkele van de meest grafisch uitgebreide en goed gechoreografeerde gevechten in de recente geschiedenis. In vergrendelde één-op-één-duels heb je het klassieke arsenaal aan lichte en zware aanvallen, een blok en een ontwijkmanoeuvre tot je beschikking. Vaak moet je je tegenstander openstellen voor aanvallen door te pareren of te ontwijken, wat de gevechten een ritmische kwaliteit geeft. Je neemt het meestal op tegen vijanden die uitsluitend slagwapens gebruiken, maar sommigen zullen ook speren of bijlen naar je gooien, of een fakkel als vlammenwerper gebruiken, waardoor je zijwaarts moet ontwijken in plaats van achteruit. Er zijn tal van speciale animaties die de gevechten een fantastische filmische uitstraling geven, maar het valt niet te ontkennen dat ze flirten met de stijl van het quick time event. En hoewel de Draugr en Vikingen waar je je een weg doorheen baant er ongelooflijk uitzien, worden ze uiteindelijk eentonig.

Het ietwat eentonige karakter van de gevechten is echter niet zo'n groot probleem als het had kunnen zijn als Ninja Theory ze niet zo spaarzaam had gebruikt als het doet. Er zijn lange passages waarin je ofwel het verhaal voorgeschoteld krijgt of relatief beheersbare puzzels oplost. Wat dat laatste betreft, het draait allemaal om het manipuleren van de werkelijkheid en het schakelen tussen twee dimensies om runen in het landschap te identificeren of magische stenen te vinden om in een soort altaar te gebruiken. Als je van de ene dimensie naar de andere overschakelt, verandert het landschap zodat bepaalde dingen verdwijnen of verschijnen, dus het gaat erom een pad voorwaarts te banen door op het juiste moment over te schakelen. Het is niet iets dat je mentale capaciteit op overuren zal zetten, maar daar gaat het ook niet om. Het lijkt eerder de bedoeling van Ninja Theory te zijn om net genoeg wrijving te creëren om de speler betrokken te houden bij zijn verhaal.

Senua's Saga: Hellblade II
Senua's Saga: Hellblade II

En het werkt, want het is niet zo dat de dingen die je doet in de kern bijzonder fris of opmerkelijk zijn, maar alles wordt verheven door de fantastische presentatie. In de strijd tegen de reus Ilthauga moet je tussen vuurgolven door van stenen pilaar naar stenen pilaar rennen. Een klassieke discipline waar ik geen grote fan van ben, maar Ilthauga's angstaanjagende uiterlijk, de helse lavastroom die de strijders omringt en de ritmische druk van de basdrum die vlammengolven lijkt uit te slaan, maken het een uitstekende sequentie.

Visueel heeft de reeks echter niets te maken met het gevecht tegen een andere reus, waarbij Senua zich bijna letterlijk in het oog van de orkaan werpt terwijl ze vloedgolven en vallende rotsen ontwijkt. Het is visueel volledig overweldigend. Niets minder.

Wanneer Senua's Saga: Hellblade II deze hoogtepunten bereikt, is het onmogelijk om je niet volledig over te geven aan Ninja Theory 's sombere visie op de Vikingtijd. De vaak onvergetelijke scènes transformeren het praktisch in een visueel gedicht, en op deze momenten maakt het niet minder uit dat de mechanische componenten van het spel soepeler en oppervlakkiger zijn, omdat het meer een interactieve ervaring is dan een traditioneel spel. Maar op de momenten dat de magie uitblijft, voelt het ineens gewoon en soms zelfs saai aan. Gelukkig is het de magie die zich het vaakst materialiseert, en daarom is Senua's Saga: Hellblade II uiteindelijk een prachtig bewijs van het vermogen van het gamemedium om zinvolle avonturen te vertellen die de ogen, oren en het hart raken. Ik hoop van harte dat het een groot publiek vindt.

HQ
08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
+
Verbluffende beelden. Meeslepende en consistente soundtrack. Uitstekende spelhervattingen. Een goed verteld verhaal dat iets te vertellen heeft.
-
De gevechten worden eentonig. Mechanisch en over het algemeen een beetje te mager.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen