Nederlands
Gamereactor
previews
The Rogue Prince of Persia

The Rogue Prince of Persia: Een solide basis voor een prinselijke parkour-platformer

Als ik een stuiver had voor elke Prince of Persia-game die in de eerste helft van 2024 uitkwam, zou ik twee stuivers hebben, wat niet veel is, maar het is vreemd dat het twee keer is gebeurd.

HQ

Na een vertraging om de kolossale roguelike Hades II te vermijden, heeft The Rogue Prince of Persia eindelijk zijn debuut gemaakt in Early Access. Evil Empire belooft veel van de snelle parkour en gevechten die we zouden verwachten met een Prince of Persia-titel, en heeft een solide basis gelegd die op sommige plaatsen nog moet worden verbeterd.

Zoals je waarschijnlijk uit de titel kunt raden, zijn we The Rogue Prince of Persia, die vertrok om tegen de Hunnenkoning te vechten nadat zijn leger aan de Perzische grens was verschenen. Het is veilig om te zeggen dat dat niet zo goed voor ons ging, en na een paar dagen in een oase te hebben bijgekomen, gingen we op pad om de Hunnen op te sporen en ze uit te schakelen voordat ze te veel schade aanrichtten aan ons huis. Als we achter de vijandelijke linies gaan, moeten we springen, springen en muurklimmen over allerlei obstakels en veel vijanden met het puntige uiteinde van onze dolken steken. Als we falen, is dat geen obstakel, want onze Bola brengt ons terug naar de oase om te herstellen.

HQ

Na een zeer korte tutorial ben je vrij om te doen wat je wilt in het eerste bioom van de game, waar ik meteen gecharmeerd was van de opvallende beelden en dreunende soundtrack. Elk van de biomen waar je doorheen rent, is vol karakter en voelt echt verschillend van elkaar aan, ook al is je doel in principe in alle biomen hetzelfde. Ren naar de andere kant zonder dood te gaan. De animaties zijn vloeiend en levendig, zonder in te boeten aan de ietwat cartooneske stijl van de algehele look.

Dit is een ad:

Afgezien van de soundtrack en de geluidseffecten van je personage dat wordt geraakt en terugslaat, is er niet veel anders om naar te luisteren in The Rogue Prince of Persia, en dus helpt het dat de muziek in het spel heel, heel goed is. De twangs van een instrument waarvan ik niet ga proberen de naam te raden, komen net voor de drop binnen terwijl je door Zagros Village rent, geven me het gevoel dat ik wil beginnen met wall-running, ook al zou ik zeer waarschijnlijk mijn benen breken.

The Rogue Prince of Persia

Over parkour gesproken, zoals je zou hopen in The Rogue Prince of Persia werkt het heel goed. Het is vloeiend, responsief en geeft je het gevoel dat je een bovenmenselijke atleet bent terwijl je op een paal klautert om langs een muur te rennen voordat je een sprong in het diepe waagt om een kuil met spikes beneden te ontwijken. Als je je parkour-vaardigheden echt op de proef wilt stellen, zijn er Traversal Rooms, elk met hun eigen unieke uitdagingen en beloningen die je kunt pakken als je ze eenmaal hebt voltooid. In tegenstelling tot veel andere roguelikes, is je pad geen rechte lijn, en legt het ook niet de focus op het doden van alles wat je ziet. Je zult in elk gebied verschillende Wells of Dreams tegenkomen, waar je snel naartoe kunt reizen als je terug wilt naar een bepaald punt in een bioom. Stel dat als je genoeg geld hebt verzameld om terug te keren naar de winkel en bijvoorbeeld een nieuw wapen of medaillon te kopen, je gewoon in de put kunt stappen en er aan de andere kant weer uit kunt komen.

Gevechten zijn snel en leuk, zij het een beetje eenvoudig. Je hebt toegang tot verschillende wapens die elk hun eigen beperkte combo's hebben, evenals een secundair afstandsgereedschap naast een trap die vijanden kan verdoven als ze een obstakel of een van hun kameraden raken. De vijandelijke variëteit is behoorlijk in termen van hun uiterlijk, maar de meeste van hen doen hetzelfde, zo niet vergelijkbare dingen. Ofwel een opwindbare melee-aanval of een afstandsaanval, die (meestal) kan worden ontweken met een sprong. Ik zeg vooral omdat de kluis niet altijd een onfeilbare manier is om uit gevaar te komen, en er zijn momenten waarop ik werd betrapt met een aanval terwijl ik achter een vijand stond, of midden in een kluis.

Dit is een ad:
The Rogue Prince of Persia

Dit brengt me bij mijn grootste probleem met The Rogue Prince of Persia, namelijk inconsistentie. De basis voor deze game is erg goed, wat me doet geloven dat dit slechts een Early Access-probleem is, maar het is er toch een die moet worden aangepakt. Als we bijvoorbeeld kijken naar gevechten en het feit dat een kluis je enige echte verdedigingsmiddel is, ook al kan het worden betrapt, verlang ik naar iets dat me effectief uit een slechte situatie kan halen. Nu is de eerste reactie misschien gewoon om te springen en parkour weg te doen, maar het lijkt erop dat parkour en gevechten niet zo goed samengaan, vooral niet in een stressvolle situatie. Die oude Assassin's Creed-fout is terug, waarbij je merkt dat je je vastklampt aan een richel of tegen een muur oprent in gevaar in plaats van er vanaf te gaan.

Dit probleem wordt nog groter als vijanden je heel hard raken. Je kunt maar een paar hijsjes nemen voordat je dood bent of het enige genezende drankje drinkt dat je in een bioom krijgt. Natuurlijk, hoe groter je zelfvertrouwen en vaardigheid groeit, hoe minder dit een probleem zal worden, maar het voelt alsof gevechten dat ene extra verdedigingsmechanisme missen om je iets anders te geven dan wanhopig springen.

The Rogue Prince of Persia

Het grootste twistpunt hier, althans voor mij, is het gebrek aan aanhoudende vooruitgang die je boekt. In Hades kun je, zodra je terugkeert naar je hub, al je middelen besteden aan het verkrijgen van permanente upgrades voor je personage, wapens en meer. In The Rogue Prince of Persia kun je de Spirit Glimmers die je van gevallen vijanden in de oase uitgeeft, wapens en medaillons ontgrendelen, maar je kunt ze vervolgens niet uitrusten om je run met ze te beginnen. Je koopt alleen de kans om ze tegen te komen. Ik heb meerdere runs besteed aan het sparen van genoeg Glimmers om een medaillon te kopen dat zogenaamd zou voorkomen dat ik een keer doodging, maar sindsdien ben ik het niet meer tegengekomen. Zo is het ook met wapens. Ik hou van de dubbele dolken, maar misschien wil ik een keer beginnen met het zwaard of de tabberd.

Je zult waarschijnlijk je wapens verwisselen tijdens een run, wat prima is omdat ze de speelstijl niet echt veel veranderen, maar ik wil hier waarschijnlijk als het sleutelwoord benadrukken, omdat je niet gegarandeerd geüpgradede wapens zult vinden. Dit betekent dat ik bazen heb ontmoet met de slappe dolken van niveau één, ondanks het feit dat ik een groot deel van een bepaald gebied heb verkend en uitrustingskisten heb geopend.

HQ

In tegenstelling tot Hades II, het meest recente voorbeeld dat ik kan bedenken, voel je je ook niet per se erg sterk bij elke run die je doet. Je kunt onderweg een aantal fatsoenlijke upgrades krijgen, zoals het creëren van een gifwolk wanneer je vijanden tegen elkaar schopt, maar er was niets dat me deed denken dat het spel kapot zou zijn als ik het in de startuitrusting had kunnen uitrusten.

Afgezien van dat grote deel van het zeuren, is The Rogue Prince of Persia echter een leuke tijd. Het is vermeldenswaard dat dit heel erg aanvoelt als een Early Access-versie van een game, maar een onafgewerkt product veel meer dan de andere grote roguelike die deze maand werd gelanceerd. Desalniettemin is het een goede basis, en ik hoop dat het met de tijd en hulp van de gemeenschap kan worden opgepoetst tot een algehele ervaring die net zo geweldig is als het uiterlijk en het geluid.