Nederlands
Gamereactor
previews
Throne & Liberty

Throne & Liberty Preview: Nog niet echt een World of Warcraft-killer

We zijn hands-on geweest met de aankomende MMORPG om te zien hoe deze zich ontwikkelt in de aanloop naar de lancering op pc en consoles in september.

HQ

Aangezien MMORPG's games zijn die de neiging hebben om in het rijk van het onsterfelijke te opereren, kan het als nieuwe speler erg overweldigend zijn om in games als World of Warcraft, Final Fantasy XIV, Guild Wars 2, Black Desert Online, enzovoort te springen. Als je altijd al een MMORPG hebt willen ervaren, biedt NCSOFT in september de mogelijkheid om je verhaal in een geheel nieuwe wereld te beginnen, aangezien Throne & Liberty zijn debuut maakt op pc-, PS5- en Xbox Series X/S-consoles. Ik heb de kans gehad om bij Summer Game Fest hands-on te gaan met de MMO om te zien hoe het zich ontwikkelt.

HQ

Allereerst wil ik eraan toevoegen dat ondanks dat het een game is die vanaf de grond af is ontworpen voor pc en consoles, dit nog steeds een MMORPG is. Nadat je je eigen personage hebt gemaakt met behulp van een complexe en diepgaande aanpassingssuite, word je in een enorme open wereld geduwd en gedwongen om naar een HUD en gebruikersinterface te kijken die tonnen informatie naar je toe slingeren, zoveel zelfs dat het overweldigend kan zijn, en vaak ook is. Je hebt de typische invoer die ervoor zorgt dat je personage beweegt en richt, en dan (op pc) kun je op alle functietoetsen klikken om een van de vele geselecteerde vaardigheden te gebruiken die weerspiegelen hoe je je personage hebt gebouwd, uitgerust en gespecialiseerd. Het is veel voor niet-ingewijden.

Maar als je eenmaal door de groeipijnen heen bent en klaar bent met het selecteren van de juiste vaardigheden voor de taak die voor je ligt, kun je beginnen met het verkennen van de wereld en het ondernemen van activiteiten en uitdagingen. Omwille van deze preview ga ik me concentreren op het rennen door een van de kerkers in het spel, iets wat ik zelf heb mogen ervaren in een begeleide sessie met een ontwikkelaar en vier andere leden van de media.

Dit is een ad:

Deze kerker past in het kader en de ontwerpfilosofie van de meeste kerkers die ik ben tegengekomen in MMO-games. Als eenheid van zes personen moet je je een weg banen door hordes vijanden, kleine puzzels voltooien en een paar unieke minibazen verslaan voordat je aan het einde de hoofdbaas kunt uitschakelen. Het gevechtsgedeelte kwam erg traditioneel over voor MMORPG's, in die zin dat je je personage toestaat om gratis schadelijke basisaanvallen uit te voeren op een gerichte vijand, terwijl je rondrent, schade ontwijkt en de juiste vaardigheid/spreuk kiest om te slingeren om extra schade en effecten toe te voegen aan de dreiging die voorhanden is. Het werkte allemaal prima in de praktijk en de mogelijkheid om naadloos te wisselen tussen een paar verschillende wapentypes (bijvoorbeeld een staf en een boog) deed wonderen om de zaken fris te houden, maar tegelijkertijd was het niet iets dat ik nergens anders heb gezien.

Een van de meest unieke elementen van Throne & Liberty is de beweging. Om de wereld rond te reizen, kun je zowel een grijper gebruiken om jezelf hellingen en hoogten op te gooien met grijppunten, maar je kunt ook het morphing-systeem gebruiken om over te schakelen naar een land-, lucht- of waterdier om sneller te sprinten, door de lucht te glijden en te zwemmen. Voor het grootste deel is dit intuïtief ontworpen en treedt het automatisch in werking wanneer dat nodig is, maar er zijn gevallen waarin dit niet gebeurt, zoals bij het gebruik van de vliegende wezens die een specifieke invoer gebruiken om te activeren.

Throne & Liberty
Throne & LibertyThrone & Liberty
Dit is een ad:

Voor de rest was het puzzelontwerp in de kerkerontmoeting die ik heb getest ook heel bekend en vergelijkbaar met wat ik elders heb gezien. Het was niet veeleisend of complex en ging vooral over het activeren van duidelijke mechanismen in een level om toegang te krijgen tot de kerker en er doorheen te blijven werken. Deze puzzels dienden echter als kleine teasers van de mechanica die aanwezig was tijdens de ontmoeting met de baas, dus ze hebben op veel manieren educatieve elementen.

Volgens de bazen en meer uitdagende vijanden kwamen de minibazen meer over als moeilijker en moeilijker om gewone vijanden te doden, maar de eigenlijke hoofdkerkerbaas was iets heel anders. Het was hier dat Throne & Liberty voor het eerst zijn volledige potentieel aan mij liet zien, omdat de baas niet alleen visueel zeer uniek en zeer gestileerd was, maar ook nieuwe aanvallen en mechanica gebruikte die nog nooit eerder waren gehoord. Dit betrof zo'n systeem waarbij de baas een uiterst krachtige aanval uitvoerde die teambrede verwoesting kon veroorzaken en om dit te voorkomen, zouden vier van de zes leden van onze groep onze grijpvaardigheid op vier pilaren rond de baaskamer tegelijkertijd moeten gebruiken om de vijand in water te drenken en af te koelen. Onnodig te zeggen dat dit een beetje teamcohesie en vaardigheid vereiste en aantoonde dat Throne & Liberty op zijn best zal zijn als je samen met vrienden en gilden speelt.

Maar alles bij elkaar genomen, viel Throne & Liberty me niet bepaald op als een frisse kijk op de MMORPG-formule. Voor mensen die dit genre van games leven en ademen, zal er hier iets interessants te beleven zijn, maar verder kan ik uit mijn tijd met de korte preview-build niet zeggen dat NCSOFT en Amazon Games al een World of Warcraft killer op het spoor zijn.

Throne & LibertyThrone & Liberty
Throne & Liberty