Nederlands
Gamereactor
nieuws

Phil Spencer maakt zich zorgen over gebrek aan groei in de console-industrie

"Ik wil niet dat deze industrie een plek is waar mensen niet met vertrouwen een carrière kunnen opbouwen."

HQ

Er is de afgelopen jaren veel veranderd in de videogame-industrie, met games die via abonnementen worden gespeeld, AAA-titels die duurder zijn om te ontwikkelen dan ooit en consolehardware die duurder is om te produceren (en niet in prijzen daalt), wat ertoe leidt dat gamen een duurdere hobby wordt.

Bovendien is de console-industrie ook gestagneerd en zelfs begonnen te krimpen naarmate pc's en smartphones groeien. Een persoon die zich hier grote zorgen over maakt, is Phil Spencer, de aangewezen gamebaas van Microsoft. In een lang (en zeer interessant) interview met Polygon zegt hij dat het steeds moeilijker wordt om financiering voor games veilig te stellen, omdat het als riskant wordt beschouwd:

"Maar ik zal zeggen dat wat me het meest zorgen baart voor de industrie, het gebrek aan groei is. En als je een industrie hebt die naar verwachting volgend jaar kleiner zal zijn in termen van spelers en dollars, en je krijgt veel beursgenoteerde bedrijven in de industrie die hun investeerders groei moeten laten zien - want waarom bezit iemand anders een aandeel van iemands aandelen als het niet gaat groeien? - de kant van het bedrijf die vervolgens onder de loep wordt genomen, is de kostenkant. Want als je de inkomstenkant niet gaat laten groeien, dan komt de kostenkant onder druk te staan."

Spencer vervolgt door uit te leggen dat hij geen Xbox-divisie kan runnen die geld verliest, het is gewoon niet te doen, en deze crisis in de game-industrie heeft geleid tot veel verloren banen. Daarom moet prioriteit worden gegeven aan groei, zodat mensen een goed inkomen kunnen verdienen en een carrière in videogames kunnen opbouwen:

"We zijn een bedrijf. Ik heb het keer op keer gezegd. Ik heb niet de luxe om geen winstgevend groeiend bedrijf binnen Microsoft te hoeven runnen. En dat zijn we vandaag. Maar aan de andere kant van de industrie - je noemde het, en terwijl ik hier op GDC zit, denk ik na over vrienden van mij in de industrie die ontheemd zijn geraakt en hun baan hebben verloren en hoe gewoon, ik wil niet dat deze industrie een plek is waar mensen niet, met vertrouwen, een carrière kunnen opbouwen. Dus daarom blijf ik terugdraaien naar: hoe komt deze industrie weer tot groei?"

Hij zegt dat dit een van de redenen is waarom Microsoft onderzoekt of het kan worden gelanceerd om oudere titels te lanceren in concurrerende formaten, omdat dit zou kunnen leiden tot groei van de console-business. Op dit moment denkt hij dat de enige andere optie is om te groeien "ten koste van de industrie", wat betekent dat hij gamers van Nintendo en Sony moet halen, in plaats van nieuwe spelers te bereiken. Hij weet dat het lanceren van games voor concurrerende formaten niet universeel geliefd is onder Xbox-gamers, maar zegt dat "elke beslissing die we vandaag en morgen nemen in het voordeel is van Xbox", en wijst erop dat de toekomstige gamers van Gen Z het ondenkbaar vinden om uit bepaalde titels te worden gekeken omdat ze een verkeerd formaat hebben:

"Dit idee dat Xbox alleen dit ene apparaat kan zijn dat op een televisie kan worden aangesloten, is niet iets dat we zien in het Gen Z-onderzoek. Want niets anders is zo voor hen. Sommigen van hen zullen een iPhone hebben, sommigen zullen een Android hebben, maar alle games en alles is hetzelfde. Ik kan nog steeds op TikTok komen op beide, althans voorlopig. Al hun spullen zijn beschikbaar waar ze maar willen. Dus voor Xbox is onze merkspil - omdat we relevantie aantrekken en behouden bij een jonger publiek - 'Xbox is een plek waar ik de geweldige games kan vinden die ik wil'. "

Wat denk je, is Spencer iets op het spoor, of is een krimpende consolebusiness niet iets om je zorgen over te maken?

Phil Spencer maakt zich zorgen over gebrek aan groei in de console-industrie