Nederlands
Gamereactor
reviews
Ark: Survival Ascended

Ark: Survival Ascended

Studio Wildcard heeft hun survivaltitel geüpgraded naar Unreal Engine 5 en onderweg een aantal extra verbeteringen toegevoegd, maar is het genoeg om de sprong van Ark: Survival Evolved te maken?

HQ

Er zijn de laatste tijd tal van remakes, definitieve edities en andere heruitgaven van succesvolle oudere games geweest en er komen er nog meer aan. Voor spelers betekent dit vaak dat je het feit dat je opnieuw betaalt voor in wezen hetzelfde spel, met de vaak zeer welkome grafische en gameplay-updates, tegen elkaar afweegt. Dat is precies wat er aan de hand is met Ark: Survival Ascended. Het is vrijwel dezelfde game als Ark: Survival Evolved, die in 2015 uitkwam, maar met bijgewerkte beelden en een aantal verbeteringen. Dus, heeft Studio Wildcard een zinvolle upgrade van het origineel geleverd? Hier is mijn mening als iemand die de originele Ark al geruime tijd speelt.

Als ik enige tijd na de oorspronkelijke lanceringsdatum van Ark: Survival Ascended schrijf, kan ik terugkijken en zien hoe de lancering van het spel in het begin een beetje lastig was. Ten eerste hoopten spelers op een gratis update, maar het werd een betaalde op zichzelf staande game. Toen werden de consoleversies onverwachts uitgesteld en waren er veel bugs op de dag dat de game op pc werd gelanceerd. In de afgelopen weken heeft Studio Wildcard echter een groot aantal van deze bugs aangepakt met hotfixes in de dagen na de release. De game wordt ook uitgebracht zonder de uitbreidingen van het origineel, maar deze zullen op een later tijdstip aan de game worden toegevoegd. Bovendien zijn sommige spelers teleurgesteld door het feit dat dedicated servers alleen bij één partner kunnen worden gehuurd tegen een relatief hoge prijs. Dus, een beetje een onrustige start, zoals ik al zei.

HQ

Voor het geval je de originele Ark niet kent: het is in wezen een overlevingsspel met een magisch ingrediënt dat bijna een garantie is voor spanning: dinosaurussen en andere (fantasie)wezens. Een van de sterke punten van Ark is naar mijn mening de veelheid aan manieren waarop je het spel kunt spelen, wat ook in deze remake zo blijft. Persoonlijk vond ik het het leukst om versterkte huizen te bouwen en dinosaurussen te verzamelen die ik heb getemd op mijn eigen singleplayer-server of op PvE-servers online. Het is echter net zo goed mogelijk om een stam met vrienden te creëren om krachtige dinosaurussen te verzamelen om te vechten in PvP-gevechten, met constante aanvallen op vijandelijke bases. Er is zelfs een verhaallijn om te volgen, waarvan ik moet toegeven dat ik dat tot nu toe helemaal niet heb gedaan. Maar dat is prima in Ark.

Dit is een ad:

Aan het begin van het spel word je gedropt in een van de kaarten van het spel, die bij de lancering voor Ark: Survival Ascended alleen de originele kaart genaamd 'The Island' bevat. Je moet onmiddellijk beginnen met het verzamelen van grondstoffen zoals steen, vezels en hout, om eenvoudige gereedschappen te maken en basisstructuren te bouwen. Je moet jezelf ook gevoed en gehydrateerd houden. Naarmate je een hoger niveau bereikt, komen er complexere tools en structuren beschikbaar. Als je eenmaal een smederij en een smederij hebt gemaakt, kun je beginnen met het maken van metalen gereedschappen en wapens, zoals een kruisboog en metalen harnas. Het is ook een goed idee om te beginnen met jagen en temmen van dinosaurussen om je overlevingskansen te vergroten. Uiteindelijk ben je in staat om complete fabrieken te bouwen om futuristische uitrusting te maken en om de sterkste wezens in het spel te temmen, zoals een T-Rex of gigantische Griffins.
Dus, wat voegt Ark: Survival Ascended toe aan het origineel? De grootste verbetering in Ascended is de grafische upgrade naar Unreal Engine 5. En misschien verklap ik mijn conclusie al, ik denk dat het zo'n ongelooflijke verbetering is dat dit alleen al de moeite waard maakt om Ark: Survival Ascended op te halen. Er zijn gewoon zoveel meer details in de wereld om je heen. Toen ik bekende locaties op het eiland opnieuw bezocht, vond ik ze bijna onherkenbaar vanwege de verbeterde details die in de spelwereld zijn doordrenkt. En gelukkig lijken er voor de PlayStation 5-versie geen van de problemen te zijn die sommige pc-spelers hebben geplaagd, met klachten over slechte optimalisatie. Het ziet er gewoon geweldig uit.

Ark: Survival Ascended
Ark: Survival AscendedArk: Survival Ascended

De visuele verbeteringen zijn terug te vinden in bijna elk aspect van het spel. Laatst startte ik een spel op met een prachtige opkomende zon die door de mistige jungle scheen, wat veel sfeer aan de ervaring toevoegde. De dinosaurussen die een groot deel van het spel uitmaken, zien er ook een stuk beter uit, net als watereffecten en de details op structuren. De begroeiing is nu ook veel dichter en realistischer. In plaats van losse planten op de grond, krijg je dit keer echt de indruk van een junglebodem vol vegetatie. Het ziet er eigenlijk uit als een nieuwe game, dus in dit opzicht is de remake van Ark in ieder geval de moeite waard geweest.

Dit is een ad:

Het tweede dat ik erg leuk vind aan Ark: Survival Ascended zijn de verbeteringen van de kwaliteit van leven van de gebouwen die je kunt maken. Het plaatsen van wanden en plafonds is nu een stuk eenvoudiger, omdat structuurelementen veel beter aan elkaar hechten dan voorheen. In feite kan het maken van structuren erg frustrerend zijn in de originele Ark vanwege frequente verkeerde plaatsingen. Ik heb gemerkt dat ik soms nog steeds moet bukken of heen en weer moet lopen om de plaatsingen goed te krijgen, maar het helpt dat het nu altijd mogelijk is om eerder geplaatste muren of funderingen op elk moment op te pakken, in plaats van binnen slechts een beperkt tijdsbestek.

Daarnaast is een grote verbetering van het basisgebouw dat de muren iets hoger zijn gemaakt dan voorheen. Het irriteerde me altijd dat in een huis met één verdieping het hoofd van je personage aan het plafond krabde. Dat is nu aangepakt, en het stelt je ook in staat om kwarthoge muren en kwartbrede plateaus te maken, waardoor meer mogelijkheden voor creativiteit worden ontgrendeld. Een andere grote verbetering is dat je geen aparte opties meer hebt voor muren, deuren en raamwanden, maar dat je vanuit één basiswandoptie door deze opties kunt bladeren. Al met al is een van mijn favoriete bezigheden in Ark een stuk beter geworden met deze upgrades.

Ik merkte wel wat glitches op die ik herkende uit het originele spel, zoals buitenverlichting die verkeerd door de muren in een gebouw scheen. Hoogte leidt ook nog steeds tot eigenzinnige bewegingen en dinosaurussen die zo nu en dan vast komen te zitten. En ik heb elke keer problemen gehad bij het maken van een ketting van houten ladders om hoger in mijn gebouwen te komen. Om de een of andere reden wil dit specifieke constructie-element gewoon niet op de juiste positie blijven staan, wat ik ook probeer. Een ander ding is dat dode dieren om de een of andere reden vaak niet kunnen worden geoogst voor grondstoffen, omdat er niets gebeurt als ik ze probeer te raken. En tot slot heb ik het spel een tijdje in mijn moedertaal gespeeld, en de lokalisatie was gewoon verschrikkelijk. Ik weet niet zeker of het voor elke taal geldt, maar in ieder geval in het Nederlands leek alles een snelle copy-en-paste-vertaling door een luie stagiair via Google Translate.

Ark: Survival AscendedArk: Survival Ascended

Over het algemeen is het me echter duidelijk dat het spel veel is verbeterd. Naast het verbeterde basisgebouw, zijn de spelerspersonages geüpgraded. Het is bijvoorbeeld niet meer mogelijk om je snelheid te verhogen als je een level omhoog gaat. Dit lost een probleem op uit het originele spel, waarbij spelers zich uitsluitend concentreerden op bewegingssnelheid in PvP-servers, waardoor ze zo snel renden dat ze bijna niet te raken waren in gevechten. Ook lijken er meer animaties te zijn, waardoor het spel er realistischer uitziet. En er zijn ook verbeteringen aan hitboxen die ik erg opvallend vond. Zo vaak ben ik lastiggevallen of gedood door vliegende wezens zoals de Ichthyornis in het originele spel, die gewoon niet te doden waren omdat het bijna onmogelijk was om ze met pijlen te raken of te raken. Gelukkig is dat opgelost in Ascended.

Al met al, ondanks enkele hardnekkige en nieuwe bugs, vind ik Ark: Survival Ascended erg leuk. Dat is vooral te danken aan de enorme grafische update, die de wereld van Ark tot leven brengt op een manier als nooit tevoren. Ten tweede zijn er enkele zeer welkome verbeteringen in de kwaliteit van leven die bijna alle aspecten van het spel bestrijken. Variërend van handigere plaatsing en meer opties voor het bouwen van bases tot meer animaties en volwassen spelerspersonages. Een laatste toevoeging die ik nog niet eerder heb genoemd, maar die erg leuk is en achteraf gezien een grote omissie in het origineel, is de toevoeging van wilde babydinosaurussen. Ze zijn echt schattig en dragen bij aan het gevoel rond te dwalen op een echt eiland vol levende wezens.

Daarom, als je Ark nog niet eerder hebt gespeeld, denk ik niet dat je teleurgesteld zult zijn als je het nu oppakt. Voor fans van het origineel zoals ikzelf, is het grootste nadeel van Ark: Survival Ascended misschien wel dat het kopen van deze game in feite een vereiste investering wordt als je van Ark wilt blijven genieten. Want zoals ik het begrijp, werkt Studio Wildcard actief aan het uitfaseren van het originele spel, nadat het zijn officiële servers al heeft afgesloten. Hierdoor hebben spelers geen andere keuze dan te upgraden. Maar nadat je de hindernis hebt overwonnen om opnieuw te betalen voor een herbewerking, is er niet veel dat je ervan weerhoudt om te genieten van een mooiere en betere versie van een toch al zeer sympathieke game.

08 Gamereactor Netherlands
8 / 10
+
Sterk verbeterde graphics. Verbeterde basisopbouw. Al het plezier van het origineel.
-
Enkele bugs en glitches. Uitbreidingskaarten niet beschikbaar bij de lancering. Vreselijke vertalingen voor (sommige) andere talen.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen