Nederlands
Gamereactor
reviews
Skull and Bones

Skull and Bones

Er is op sommige plaatsen potentieel om te verkennen, maar er zijn ook veel te veel gaten voor dit schip om terug naar de haven te komen.

HQ

Skull and Bones heeft me eigenlijk verrast. Ik had echt geen hoge verwachtingen van dit spel, maar dat komt door de bewogen geschiedenis. Een decennium van ontwikkeling en een complete reboot doet trouwens niet veel om vertrouwen te wekken, maar deze game die Ubisoft heeft gemaakt is verrassend coherent. Het is een brede en uitgestrekte multiplayer-piraterij-actie-ervaring, een waarin je je dromen kunt waarmaken om een beruchte swashbuckler te worden, en in veel opzichten doet het dit goed. Skull and Bones is echter ook een game met een metaforische titel, want dit is niet wat we mogen verwachten van een full-price, AAAA-game (zoals de CEO van Ubisoft beweert). Dit is een spel dat in wezen gewoon een skelet is zonder het vlees dat iets tot leven brengt.

HQ

De bèta heeft misschien een blinddoek over de ogen van veel mensen geschoven. Natuurlijk onthulde deze bèta verschillende scheuren in het romppantser van Skull and Bones, maar het presenteerde ook een enorme hoeveelheid inhoud om door te kauwen, waardoor velen ongetwijfeld in de veronderstelling kwamen dat de volledige game veel, veel meer zal zijn. Maar dat is niet het geval. Wat je ziet en ervaart in de eerste paar uur van Skull and Bones is wat je krijgt voor de rest van de ervaring. Je moet leren om eindeloze repetitieve contracten te slikken (wat zich vertaalt in het eindspel met het Helm smokkelsysteem), allemaal in een poging om middelen te verwerven om je schip beter te maken en in de naam van het verdienen van Infamy, wat in wezen je status aan de overkant van de Indische Oceaan verhoogt. Bovendien wordt de minimale hoeveelheid verhalende diepgang die in de bèta werd gepresenteerd nog meer een probleem naarmate het spel vordert, en bereikt het uiteindelijk een punt waarop je volgens mij niet eens kunt zeggen dat Skull and Bones een verhaal heeft. Het is zo slecht geïmplementeerd en ineffectief in het presenteren van verhaalinformatie en meeslepende personages dat je vanaf het begin moet weten dat je hier in dat opzicht niets van waarde zult vinden.

Dus, als een korte samenvatting daar, Skull and Bones heeft geen verhaal dat de moeite waard is en heeft een quest-ontwerp dat ronduit weerzinwekkend is. Ja, ik realiseer me dat dit een behoorlijk woest begin van deze recensie is, dus laat me in plaats daarvan even naar een positiever punt gaan: de gameplay van het schip. Het is niet realistisch, maar het is ook niet zo arcade-achtig dat het meer op een gevechtstitel voor ruimteschepen lijkt. Het past in dit soort rare limbo waar schepen fundamenteel traag en zwaar te besturen zijn, maar tegelijkertijd kun je je schip rondgooien en kanonskogels afvuren zonder bijna enige limiet. Dit komt samen voor een systeem dat net echt genoeg is om meeslepende kwaliteiten te ontwikkelen, maar vrij genoeg om plezier te voelen om uren op de open golven door te brengen en opgesloten te zitten in strategische gevechten.

Dit is een ad:

De gevechten zijn ook spannend en opwindend. Je moet je schip en de omgeving in je voordeel gebruiken, de positie van je schip aanpassen om een ander scala aan wapens te gebruiken, terwijl je tegelijkertijd een oogje in het zeil houdt voor vijandelijke versterkingen of zelfs inkomende weersystemen zoals stormen en verwoestende schurkengolven die gevechten in de war kunnen sturen. De schadesystemen zijn echter niet geweldig en er is geen echte impact op het gebruik van verschillende soorten wapens. In wezen, als je er gewoon voor zorgt dat je je op de zwakke plekken van een schip richt, valt de rest van het gevecht in de pas, wat de vraag oproept waarom er verschillende schadeweerstandsattributen zijn om te verkennen. Dit zou allemaal beter kunnen worden uitgelegd als Skull and Bones een werkend en nuttig tutorialsysteem had, maar dat is niet het geval. In feite is het spel zo slecht in het uitleggen van zichzelf dat het je op geen enkel moment vertelt dat de wind daadwerkelijk van invloed is op hoe je schip beweegt of ook hoe je de wind beter kunt benutten om effectiever over de wereld te bewegen.

Skull and Bones
Skull and BonesSkull and BonesSkull and Bones

Over de wereld gesproken, Ubisoft is terug naar zijn oude trucs in Skull and Bones. Zoals we eerder hebben gezien in Assassin's Creed, Far Cry en verschillende andere franchises, krijgen we hier een wereld die groot maar saai is. Je hebt de vrijheid om het naar eigen inzicht te verkennen, maar eerlijk gezegd is er niet veel dat een bezoek waard is. Tenzij je het delven van ertsafzettingen, het kappen van bomen, het oogsten van fruit, interactie met dorpen, het overvallen van scheepswrakken of het aanmeren in een haven op enigerlei wijze interessant vindt. Ik kan je echter bijna garanderen dat je dat niet zult doen, want afgezien van het aanmeren, speelt elk onderdeel van dit spel zich af op je schip, wat betekent dat al deze extra activiteiten heel weinig toevoegen aan het meeslepende karakter van Skull and Bones en gewoon worden gepresenteerd als zeer eenvoudige minigames. Hier sta ik echter op het punt mezelf tegen te spreken. De dokken, het enige deel van het spel te voet, zijn de slechtste delen van Skull and Bones. Als je laarzen op de grond bent, word je losgelaten op een hub-locatie die in feite gewoon dezelfde leveranciers op verschillende locaties is. Ubisoft had veel moeite en middelen kunnen besparen door de elementen te voet te elimineren en in plaats daarvan dokken te hebben als een reeks menu's die je vanaf je schip kunt openen. Wat ik in het voordeel van dit spel zal zeggen, de mogelijkheid om elk schip dat je op het open water tegenkomt aan te vallen is fantastisch, en aangezien er verschillende facties en scheepstypes zijn, word je meestal elke keer getrakteerd op een iets ander soort gevecht.

Dit is een ad:

Dit is echter waar een ander probleem zijn intrede doet. De progressie in dit spel is helemaal niet in orde. Je krijgt niet alleen contracten die vijf niveaus hoger zijn dan je huidige schip, waardoor ze bijna onmogelijk te voltooien zijn, maar je zult ook gevallen meemaken waarin willekeurige NPC-schepen ook meerdere niveaus boven je staan. Skull and Bones wil dat je je schip upgradet of een nieuw schip koopt om dit te overwinnen, maar het probleem is dat de krachtigere items van een hoger niveau een hogere Infamy rang of middelen vereisen die alleen in gevaarlijkere gebieden te vinden zijn. Uiteindelijk kom je vast te zitten in een frustrerende cyclus van het verbouwen van saaie contracten op laag niveau of het maken van gekke sprintjes naar angstaanjagende gebieden om betere middelen te krijgen totdat je het eindspel bereikt, waar van je wordt verwacht dat je dezelfde contracten en evenementen keer op keer voltooit voor de meer 'premium' soorten valuta's om de echt zeldzame wapens en uitrusting te verwerven. Het is de moeite waard om met betrekking tot de "gekke streepjes" te zeggen dat veel schepen je aanwezigheid nooit zullen opmerken totdat je ze eerst aanvalt, maar er zijn kapers en NPC-piraten die je neerschieten zonder erbij na te denken, en wanneer dit gebeurt, heb je twee opties; Respawn bij het laatste dok dat je hebt bezocht (wat duizenden eenheden verderop kan zijn) of respawn in de buurt, wat vaker wel dan niet in het aggro-bereik zal zijn van het schip dat je tot zinken heeft gebracht, wat betekent dat je waarschijnlijk gewoon weer tot zinken wordt gebracht...

Daarbij komen nog de multiplayer-elementen. Skull and Bones is in principe solo speelbaar, maar betere middelen en de meest uitdagende activiteiten (die de beste buit belonen) vereisen bondgenoten om te overwinnen. Dit kan het vechten tegen enorme zeemonsters zijn, het plunderen van bedreigende forten, het tot zinken brengen van beruchte piratenheren, het aangaan van wereldwijde evenementen en zelfs schatkaartjachten met PvP-elementen. Wanneer je deze aanneemt, heb je vrienden nodig, anders zijn ze vrijwel onmogelijk te voltooien, tenzij je uren en uren hebt besteed aan het bouwen en ontwerpen van een schip van een veel hoger niveau. Het zijn enkele van de leukste activiteiten, maar ze zijn meedogenloos en het zou me niet verbazen als de meeste spelers ze helemaal vermijden, vooral omdat de game vreselijk werk levert bij het uitleggen van vrijwel alle multiplayer-elementen.

Skull and BonesSkull and Bones
Skull and BonesSkull and Bones

Het zijn niet alleen de duidelijk slecht geïmplementeerde systemen die problemen vormen, Skull and Bones slaat je constant met meldingen en waarschuwingen die het nooit uitlegt en die meedogenloos opduiken en daarbij de helft van de HUD en het scherm bedekken. Er zijn een reeks bugs en rare problemen die de ervaring teisteren, waaronder verkeerd bijgehouden missies, texturen die opduiken, dialoogopties die nooit verschijnen en missies die ook niet worden voltooid - waarvan er vele vereisen dat je naar het hoofdmenu van de game gaat om te overwinnen... En dan hebben we het nog niet eens over harde crashes. Maar zelfs deze problemen zijn klein in vergelijking met de grootste fout waarmee Skull and Bones wordt geconfronteerd: het bevat veel te weinig inhoud om te worden geclassificeerd als een spel van £ 70. Aangezien er ook veel mogelijkheden voor microtransacties zijn, is het enorme beperkte aanbod aan inhoud schokkend. De helft van de kaart is niet beschikbaar en wanneer je het bewolkte gebied binnenvaart, dwingt het spel je om terug te keren. Er zijn slechts ongeveer zeven/acht schepen om daadwerkelijk te bouwen, en de wapens zijn vrijwel hetzelfde, alleen met een iets andere visuele esthetiek en statistieken die eraan zijn toegewezen. Als je het leuk vindt om je te verkleden en mode in games als Destiny 2 als een van de belangrijkste en belangrijkste elementen te beschouwen, dan weet je dat je het ongetwijfeld naar je zin hebt met Skull and Bones. Maar de slimme consument zal dit spel ongetwijfeld zien als iets dat moet worden gewaardeerd op maximaal de helft van de huidige verkoopprijs.

Ik zal zeggen dat ik niet denk dat Skull and Bones zo verrot is als sommige van de andere live service games die we in het verleden hebben gezien. Ervan uitgaande dat het een paar jaar overleeft, kan de toevoeging van een verscheidenheid aan nieuwe inhoud in het voordeel van dit spel werken, de wereld vullen en de ervaring minder somber en repetitief maken. Er zijn kernelementen die werken en veel potentieel tonen, maar op dit moment heeft Ubisoft ze niet veel poot gegeven om op te staan, omdat alles om hen heen slecht is en niet past bij de standaard van wat je zou verwachten van een AAA-productie (of AAAA zoals de CEO van Ubisoft lijkt te geloven).
Als je de wens of nieuwsgierigheid hebt om Skull and Bones te kopen, raad ik je aan om te wachten tot het in prijs daalt, om het toe te voegen aan een meer toegankelijke abonnementsservice anders dan Ubisoft+, of om meer inhoud toe te voegen als onderdeel van het live ontwerp. Of nog beter, spring gewoon terug op Sea of Thieves. Het piraterijavontuur van Rare is op dit moment veel completer, met meer boeiende gameplay, verhaallijnen en verkenning, en die game werd aangekondigd nadat Skull and Bones oorspronkelijk bijna zes jaar geleden werd gelanceerd en nog steeds werd gelanceerd! Zonder twijfel is Rare nog steeds de onbetwiste meest beruchte piraat op de digitale wateren.

HQ
04 Gamereactor Netherlands
4 / 10
+
Scheepssystemen zijn erg leuk. Vechten werkt goed in de praktijk. Milieu- en weersystemen zijn interessant. Eindspelactiviteiten zijn unieker en interessanter, hoewel moeilijk toegankelijk.
-
Gebrek aan inhoud. Frustrerende progressie. Vreselijk respawning-systeem. Saaie en te grote open wereld. Het ontwerp van de zoektocht is verschrikkelijk. Narratief kan net zo goed niet bestaan. Tal van vreemde bugs en problemen.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen