Nederlands
Gamereactor
reviews
Ultros

Ultros

Hadoque's Metroidvania indie-titel combineert psychedelische kunst met snelle, vloeiende gevechten.

HQ

Ultros, dat deze week uitkomt op pc en exclusief voor consoles op PlayStation, is een opvallende indie waar ik mijn oog op heb laten vallen sinds de eerste trailer afgelopen mei uitkwam. De game is ontwikkeld en uitgegeven door de nieuwe Zweedse studio Hadoque en heeft een kenmerkende psychedelische sci-fi-esthetiek, die wordt toegeschreven aan de veelgeprezen Zweedse kunstenaar en componist Niklas "El Huervo" Åkerblad, die misschien het best bekend is om zijn werk aan de Hotline Miami -serie.

Je reis begint nadat je schip neerstort in een vreemde buitenaardse wereld die bekend staat als The Sarcophagus, waar een oud demonisch wezen genaamd Ultros woont. Je komt dan vast te zitten in een schijnbaar eindeloze lus, met veel onbeantwoorde vragen die je teisteren terwijl je op verkenning gaat. Waarom ben ik hier? Waarom zit ik vast in een lus? Wat is mijn doel? Het hoofdverhaal is gehuld in mysterie en omvat verschillende herkenbare thema's, zoals geestesziekten, leven en dood en karmische cycli.

HQ

Als je games als Ori and the Blind Forest en de Metroid -serie hebt gespeeld, zul je je meteen thuis voelen bij Ultros. Hier baan je je een weg over een uitgestrekte kaart die is opgesplitst in verschillende zones, en je moet bepaalde power-ups vinden voordat je nieuwe gebieden opent. Onderweg zijn er veel geheimen weggestopt voor nieuwsgierige ontdekkingsreizigers en uitdagende bazen die je moet overwinnen met behulp van het gelikte vechtsysteem van de game.

Dit is een ad:

Over gevechten gesproken, de actie binnen Ultros is snel en je moet snel reageren op de getelegrafeerde aanvallen van je vijand om de overhand te krijgen. Je kunt een zware aanval gebruiken om hun bewaker te breken, standaardaanvallen aan elkaar rijgen om schade aan te richten of op het juiste moment ontwijken om een straffe counter te leveren. De gevechten zijn eenvoudig te begrijpen en het voelt ongelooflijk vloeiend aan, wat betekent dat elk beetje schade dat ik opliep voelde alsof het mijn schuld was.

Het toevoegen van een extra tactische laag aan gevechten is de vaardigheidsboom van het spel, die The Cortex wordt genoemd. Hier ontgrendel je nieuwe vaardigheden om gevechten en traversal te vergemakkelijken, zoals een derde verwoestende combo-hit en de kracht om van muren te springen. Om deze vaardigheden te ontgrendelen, moet je voedsel consumeren dat kan worden gekweekt door zaden te zaaien of kan worden geoogst door vijanden uit elkaar te snijden. Voor de beste kwaliteit drops van vijanden moet je je aanvalscombo's afwisselen, wat je een extra stimulans geeft om niet alleen de vierkante knop te spammen en er het beste van te hopen.

UltrosUltros
UltrosUltros
Dit is een ad:

In tegenstelling tot traditionele Metroidvania's bevat Ultros echter roguelike-elementen. Elke keer dat je een nieuwe vaardigheid ontgrendelt waarmee je de kaart op nieuwe manieren kunt doorkruisen, word je naar een vroeg graf gestuurd en moet je je wapen en al je krachten terugkrijgen. Hoewel het vervelend is om terug te moeten gaan, bespaart Ultros een deel van de pijn. Je kunt een aantal van de vaardigheden die je hebt ontgrendeld in het geheugen vergrendelen in de vaardigheidsboom met behulp van speciale items en je kunt ook zaden planten om de wereld om je heen te veranderen en snelkoppelingen te maken voor toekomstige runs.

De wilde psychedelische visuals zorgen voor een gedurfde eerste indruk, maar ik heb het gevoel dat ze een beetje een tweesnijdend zwaard zijn. Als je naar de positieve punten kijkt, slagen ze er wel in om Ultros een eigen identiteitsgevoel te geven en voelt het alsof je in een Adult Swim tekenfilm speelt. De explosie van kleur kan echter hoofdpijn veroorzaken, en ik kon mijn volledige playthrough niet verdragen zonder in het optiemenu te duiken en de intensiteit van het palet naar beneden te draaien.

Een ander aspect dat ik verdeeldheid vond, is verkenning. Zoals ik al eerder aangaf, heeft de game een uitgestrekte kaart en elke locatie vond ik visueel onderscheidend, met zijn eigen gevoel voor charme en karakter. Ik wou echter dat er een minimap op het scherm was, want ik verdwaalde vaak en moest mijn spel pauzeren om erachter te komen waar ik heen moest. De kaart is gelukkig goed ontworpen en je beoogde pad is duidelijk te volgen op basis van de vaardigheden die je hebt, maar ik voelde me elke keer dat ik het menu moest openen op het moment dat ik het menu moest openen.

HQ

Met zijn levendige visuals en looping roguelike elementen is Ultros een Metroidvania die anders durft te zijn en alleen al daarom verdient het mijn respect. Het steekt misschien niet de landing in alles wat het probeert te bereiken, maar ik vond het nog steeds een boeiend hoogtepunt in wat anders een droge plek is voor fris aanvoelende en opwindende releases. Als je een fan bent van titels als Metroid Fusion en Ori and the Blind Forest, raad ik je aan om deze eens te bekijken, maar zorg ervoor dat je de intense kleuren terugdraait voordat je aan de slag gaat.

07 Gamereactor Netherlands
7 / 10
+
De gevechten zijn vloeiend en snel. De omgevingen zijn gevarieerd en boeiend om te verkennen. Het durft anders te zijn met zijn visuals en roguelike elementen.
-
Het ontbreken van een minikaart maakt het doorkruisen vervelend. Teruggaan kan vermoeiend zijn. Het levendige kleurenpalet veroorzaakt hoofdpijn.
overall score
Is onze netwerkscore. Wat is die van jou? Netwerkscore is een gemiddelde van de cijfers uit alle landen