Gamereactor NL. Bekijk de laatste video game trailers, en interviews van de grootste gaming beurzen ter wereld. Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.

Nederlands
Gamereactor
previews
Assassin's Creed Odyssey

Assassin's Creed Odyssey - De eerste zeven uur

Het begin van de reis.

HQ
HQ

Aan het begin van Assassin's Creed Odyssey vinden we koning Leonidas op een bekend plek. Het is 300 als van te voren waarbij de Spartanen de Perzen afweren en verraden worden. Het is een introductie die spelers zullen kennen (hoogstwaarschijnlijk van de Zack Snyder-film) en laat spelers ook kennismaken met de twee belangrijkste nieuwe elementen: de vaardigheden van de personages (Leonidas is natuurlijk een personage met een hoog 'level') en de grootschalige Conquest-gevechten.

"Wat ik fijn vindt aan de Spartaanse invalshoek is dat het iets is dat erg toegankelijk is voor ons publiek, voor de mensen die van videogames houden", vertelt senior producer Marc-Alexis Côté ons. "Iedereen denkt als je Sparta zegt aan 300 en het vormt een beeld van wat de game kan zijn. Het is de reden waarom we beginnen met het gevecht van de 300, omdat het iets is dat je gemakkelijk in deze ervaring dat we gebouwd hebben leidt."

We worden vervolgens getrakteerd op een scène in het heden met Layla Hassan. Dat zullen we niet helemaal verklappen, maar zij heeft een relikwie gevonden: een gebroken speer van koning Leonidas met daarop twee DNA-strengen. Dit is waar de spelers kiest om als Alexios of Kassandra te spelen, beide voorouders van Leonidas. Dit is ook waar je kiest om als broer of zus te spelen. Het zijn geen twee verschillende verhalen, maar - ongeacht wie je kiest - vertolkt degene die je kiest de rol van oudere broer of zus die als kind wordt verbannen (waarom zullen we niet verklappen). We mogen niet uitleggen waarom dit gebeurt en hebben zelf ook maar enkele korte 'flashbacks' gezien. De daadwerkelijk waarheid is iets waar je zelf de volledige game voor moet spelen om dit te ontdekken.

Assassin's Creed Odyssey
Een panoramisch uitzicht van Sparta.

Het familiemysterie is een van drie belangrijke verhalende steunpilaren en wat Ubisoft Quebec beschouwt als de belangrijkste - vergelijkbaar met het hoofdverhaal uit Origins met Bayek en zijn familie. Dan is er het verhaal van de Cult, wat banden heeft met het familieverhaal doordat deze verantwoordelijk zijn voor het lot van je familie. Als laatste is er een derde pilaar die te maken heeft met de Eerste Beschaving en dit wordt gerepresenteerd met mythologische thema's en heeft banden met het hedendaagse verhaal van Layla Hassan.

Waar onze eerste ervaringen met Odyssey op de E3 ons een blik bood op de content rondom de Cult, het zoeken naar diegene die je familie kwaad hebben gedaan (de E3-demo die zich afspeelde op het eiland Mykonos); wist de Gamescom ons een blik te geven op de banden met de Eerste Beschaving met de Medusa-quest ('endgame'-content op Lesbos). Het is belangrijk om op te merken dat Odyssey met de mythologische wezens niet het fantasiegenre verkent, maar uitleg geeft over de banden met relikwieën van de Eerste Beschaving. Deze impressie van het begin van de game gaf ons inzicht in het hoofdverhaal van Odyssey: waarom je een verbannen Spartaan bent en waarom je opzoek bent naar de waarheid. We konden de eerste twee 'acts' spelen, ruwweg zeven uur aan gameplay op de PlayStation 4 Pro.

De game begint op het eiland Kefalonia, ten westen van het Griekse vasteland, waar Alexios of Kassandra aanspoelen als een weeskind. Daar spoelen we vooruit naar 431 na Christus: je bent een jonge man of vrouw, een huurling (misthios) en behoorlijk goed daarin. Je moet eerst afrekenen met een groepje schurken die op je af zijn gestuurd door Cyclops, een soort van 'kingpin' die het blijkbaar niet heeft op onze held/heldin. Deze scène introduceert je meteen met de 'keuze en gevolg'-gameplay die je vindt in Odyssey. Je kunt kiezen om gewoon een paar klappen uit te delen en ze met een waarschuwing weg te sturen of er voor kiezen om ze te doden. We kozen voor de eerste optie en iets later komen we ze weer tegen, maar dit keer met versterking. Dat is een reactie op korte termijn, maar er zijn ook gevolgen voor je keuzes op lange termijn. We ontmoeten ook meteen een jong meisje genaamd Phoibe en zij speelt een belangrijke rol in het begin van de game. Je relatie met haar wordt ook beïnvloed door de keuzes die je maakt tijdens bepaalde gebeurtenissen.

Assassin's Creed Odyssey
Een lastige keuze aan het begin van de game laat je de beslissen over het lot van een familie die mogelijk besmet is met een dodelijke ziekte.

Het blijkt dat een man genaamd Markos je heeft gered en opgevoed nadat je aanspoelt op Kefalonia. Nu je misthios bent is hij een soort van zwendelaar die voor zijn laatste plannetje een wijngaard onderhoudt. Je komt er al snel achter dat Markos geld heeft geleend van de Cyclops om deze wijngaard te kopen en aangezien hij niets van het maken van wijn afweet kan hij deze schuld niet terugbetalen. Het is een vrij handige opzet voor enkele vroegtijdige 'fetch'-quests, maar door uiteindelijk met Cyclops af te rekenen opent zich de verhaallijn die betrekking heeft op je familie.

We hadden het al eerder over Phoibe en het jonge meisje is betrokken in een zijquest wat nog een geweldig voorbeeld is van hoe keuzes de wereld van Odyssey veranderen. Phoibe, die dol op jou is en je bijna ziet als een god, vraagt je om haar vriend te helpen die in een naburig dorpje woont en blijkbaar ziek is geworden. Als je daar aankomt zie je afgebrande huizen en een priester met soldaten die de familie vasthoudt. Je kunt kiezen om hen de familie te laten vermoorden, waardoor de ziekte mogelijk verspreidt, of de priester zijn gang laten gaan. Je relatie met Phoibe wordt hierbij op korte en lange termijn beïnvloed, maar wellicht is het belangrijker dat er meer drastische gevolgen zijn als je later in de game terugkeert naar Kefalonia. Het is fijn om te zien dat er hier geen magisch brouwsel is te vinden die je kunt maken door kruiden te mixen, maar echt een keuze moet maken die sowieso ernstige gevolgen heeft.

Je krijgt lucht van een groep buitenlanders, die mogelijk zaken doen met Cyclops (hij is trouwens geen mythologisch wezen, maar gewoon een grote man die een van zijn ogen is verloren) en gaat deze uitschakelen in een verlaten huis wat van hun kan zijn. Dit blijkt een test te zijn van iemand genaamd Elpenor. Dat blijkt niet zijn enige test te zijn en hij wilt dat je de doodskleed van Penelope (of een stukje ervan) voor hem zoekt op het naburige eiland Ithaka in de ruïnes van Odysseus' oude paleis (een voorbeeld van hoe geschiedenis en mythologie met elkaar zijn verweven in Odyssey). We halen dit doodskleed op en bewijzen onze vaardigheden aan Elpenor, maar ontmoeten ook een vrouw genaamd Odessa - die beweert een afstammeling te zijn van Odysseus en als we later aankomen op het vaste land haar eigen quest en zijverhaal heeft.

De reden dat Elpenor ons uittestte is dat hij wilt dat we naar Megaris op het vasteland gaan, waar oorlog wordt gevoerd tussen Sparta en Athene, om een bekende generaal te vermoorden: de Wolf van Sparta. We realiseren ons snel dat er een meer persoonlijke beweegreden om deze Wolf te confronteren, iets dat met je familie te maken heeft.

Maar we hebben een boot nodig en het geluk is aan onze zijde, want de Cyclops arriveert op het eiland met de boot. Een gevecht met een mini-baas en een dankbare kapitein, genaamd Barnabas, later (een kapitein die bijna doodging doordat Cyclops dreigde zijn hoofd in een kokende ketel te stoppen) hebben we een boot en varen we naar Megaris.

Hoewel het uittakkende verhaal en keuzes de grootste nieuwe toevoegingen zijn aan de Assassin's Creed-formule, is de grootste verandering in de kleinere details in vergelijking met Origins de manier waarop vaardigheden werken. Het is een bekende actie-rpg aanpak en als je Diablo hebt gespeeld weet je ongeveer hoe dit werkt; je bouwt adrenaline op om vaardigheden te kunnen activeren en dit, in samenwerking met het gebrek aan een schild, betekent dat het vechten veel agressiever is in Odyssey. Het loont om te aanval te kiezen en natuurlijk loont het ook om te pareren, blokkeren en te ontwijken. In principe is het vechten ontworpen om het nemen van risico meer te belonen.

Assassin's Creed Odyssey
Barnabas staat links van Alexios en Markos rechts.

Deze vaardigheden zijn in drie 'skill threes' onderverdeeld; Hunter, Warrior of Assassin. Die ruwweg gelijkstaan aan vechten, 'melee' wapens en 'stealth'. Zoals je verwacht zijn er enkele enorme voordelen te halen als je je richt op één gebied, maar net als in Origins kun je punten besteden zoals je wilt - met verschillende beperkingen gebaseerd op het 'level' van je personage en je voortgang in het verhaal. Niet verrassend kozen we om wat punten vroegtijdig uit te geven aan de Warrior-tree. Dit is waar je de Bull Rush-vaardigheid vindt (waarbij je recht op vijanden afstormt en de nodige schade doet aan vijanden die je raakt) en de veelbesproken Spartan Kick ("This is Sparta!"). De Spartaanse trap klinkt misschien een beetje lollig, maar is een enorm handig tactisch hulpmiddel doordat de adrenalinekosten niet zo hoog zijn en het vijanden om ver schopt. In de tweede 'tier' vindt je Second Wind om leven terug te krijgen (25 procent bij het eerste level) en er zijn ook passieve vaardigheden die je uitrusting en wapens sterker maken. Voor de meeste spelers is dit een goede plek om te beginnen om je overlevingskansen in Odyssey te vergroten.

De Hunter-tree heeft ook enkele belangrijke vaardigheden. Een die we al erg vroeg vrijspelen is Sixth Sense, waarmee de tijd vertraagd als je met je boog mikt. Van levensbelang om enkele 'headshots' te maken voordat je dicht bij vijanden in de buurt komt. Devastating Shot is een speciale vaardigheid waarmee je enorm veel schade kunt uitdelen met een opgeladen schot vanuit een stealth-positie.

Bij de Assassin-tree hebben we met de Shadow Assassin-vaardigheid gespeeld, waarmee je meer schade doet in stealth, en Rush Assassin, waarmee je vanuit stealth met de speer van Leonidas op vijanden kunt afstormen voor enorm veel schade.

Assassin's Creed Odyssey
Assassin's Creed Odyssey kan in Guided Mode en Exploration mode gespeeld worden. De eerste is meer een traditionele Assassin's Creed en wijst je naar locaties, terwijl de tweede speelt als Origins, waarbij je moet luisteren naar wat mensen te zeggen hebben en je adelaar, Ikaros, moet gebruiken om doelen te vinden.

"Vaardigheden veranderen drastisch de manier waarop je gevechten benadert", zegt Marc-Alexis Côté. "Over vechten gesproken. Er is een ding dat we hebben weggehaald: het schild. Mensen hebben de neiging zich achter het schild te verstoppen en een erg verdedigende positie in te nemen. We denken dat de game leuker is als je aanvalt."

Al met al zorgen deze vaardigheden voor een erg andere gevechtservaring dan die van Origins, ook al is de basis veel van hetzelfde. Het voelt een beetje meer expressief en is iets meer intuïtief bij het zoeken naar manieren om sterkere vijanden uit te schakelen met specifieke vaardigheden.

Kapitein Barnabas is maar al te blij om ons het schip te laten besturen nadat we hem hebben gered uit de stoofpot van de Cyclops. Hij introduceert ons met enkele gameplay-mechanismen van het schip terwijl we naar Megaris varen. We kunnen bijvoorbeeld nieuwe bemanningsleden werven en het toewijzen van belangrijke posities levert bonussen op met pijlen en speren. Je kunt ook dingen upgraden, zoals de boeg van het schip. Aangezien dit dient als je uitvalsbasis in de game is het ook een plek waarvan je ongetwijfeld wil dat het uitstekend in orde is, zelfs al hebben we tijdens de eerste twee acts het schip niet zoveel gebruikt.

Een interessant element tijdens het varen zijn de zeemansliederen die de bemanning zingt. Natuurlijk zijn er weinig nauwkeurige verslagen van de teksten die er in 431 na Christus werden op zee werden gezongen, maar er is veel werk en onderzoek verricht om zeemansliederen te maken die ons deden denken aan de piratenliederen uit Black Flag.

"Wat we doen is met experts samenwerken, met historici, zelf veel onderzoek doen en we hebben liedjes gemaakt", vertelt audiodirector Lydia Andrew. "We zeiden bijvoorbeeld 'Wat voor liedjes denken we dat zeelieden op een boot zouden zingen?' Ok, ze zingen waarschijnlijk liedjes over het missen van hun familie of liedjes over gevechten die ze hebben gemaakt, of de goden van de zee, of een meisje waarop ze verliefd zijn of een jongen waarop ze verliefd zijn, of zoiets. We hebben veel onderzoek gedaan en eeuwenoude Griekse teksten gevonden die deze onderwerpen behandelen. Uit toneelstukken, uit gedichten en ook enkele liedjes. Vervolgens hebben we met een componist in Athene samengewerkt en deze geweldige melodieën en harmonieën gemaakt die het koor heeft gezongen."

Megaris bevindt zich vrij centraal op het Griekse vasteland en als we aankomen is de Peloponnesische Oorlog in volle gang. Je kunt niet zomaar naar de Wolf van Sparta lopen en deze uitschakelen. In plaats daarvan moeten we enkele gunsten verrichten voor het Spartaanse leger dat moeite heeft tegen de Atheners in deze regio. Dit introduceert ons aan de manier waarop we regio's kunnen overnemen door het voltooien van verschillende missies, het afzwakken van een leider, uitschakelen van die leider en vervolgens het uitvechten van een Conquest-gevecht - iets wat we zonder twijfel meerdere keren moeten doen in Odyssey. Als je eenmaal de regio voor Sparta hebt veroverd wordt en een Spartaanse leider aangesteld en kan je deze mogelijk ook nog op een later tijdstip uitschakelen.

Assassin's Creed OdysseyAssassin's Creed Odyssey

Waar Kefalonia echt een introductie was, biedt Megaris een completer verhaal van de ervaring die Odyssey moet bieden en dat is een gevarieerde mix. Een interessant aspect zijn de personages die je ontmoet, romantische relaties en dat soort dingen. Onze Kassandra bleek een behoorlijke flirt en Odessa, die we voor het zagen in de oude ruïnes op Ithaka is een personage waar je een relatie mee kunt krijgen. We ontmoeten haar wederom in Megaris, waar ze een conflict heeft met de heerser van de stad. Hij zat blijkbaar achter haar land aan en zij heeft afgerekend met een minnaar die de burgemeester had aangewezen om dit land te bemachtigen. Je kunt deze zaak vervolgens onderzoeken. Uiteindelijk wagen we een kans bij Odessa, maar vallen onze romantische plannen in het water en kiezen we er maar voor om haar als bemanningslid te werven voor ons schip. Als we haar op Ithaka niet uit haar kooi hadden gered, wat niets van dit ooit gebeurd.

Het is geen toeval dat je een huurling bent in Odyssey en er is een compleet Mercnary-systeem waarin je een hogere 'ranking' krijgt als je de concurrentie uitschakelt. Hiermee speel je uiteindelijk bonussen mee vrij voor je personage. Je komt tijdens je avontuur andere huurlingen tegen, sommige zitten jouw achterna als je 'bounty level' hoog genoeg is en andere bemoeien zich niet met je (en zijn misschien een te hoog level voor je). Andere zoals Hyrkanos hebben banden met het verhaal, aangezien hij in Megaris de Atheners hielp tegen de Spartanen. Het is een interessante manier om hiermee om te gaan en voelt beter geïntegreerd en uitgewerkt dan de manier waarop de Phylakes werkten in Origins.

Ubisoft Quebec heeft hun game met de nodige zelfvertrouwen getoond: niet alleen met de E3-demo, de Gamescom-demo, maar ook met deze eerste twee acts die we al uren hebben kunnen spelen. Dit is vrijwel uniek voor een dergelijke verhalende actie-adventure of actie-rpg. Ze hebben genoeg redenen voor dit zelfvertrouwen, aangezien Odyssey de innovaties van Origins echt een latje hoger legt. Het is echter nog te vroeg om te zeggen of het verhaal, de afwerking en de algehele mix van activiteiten kan tippen aan het voortreffelijke niveau van Assassin's Creed Origins. Wat we wel kunnen zeggen is dat het een gigantisch avontuur wordt en dat het, terwijl het de gameplay-fundering van Origins uitbouwt, er op een of andere manier in slaagt om zich ook te onderscheiden.

HQ