Gamereactor NL. Bekijk de laatste video game trailers, en interviews van de grootste gaming beurzen ter wereld. Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.

Nederlands
Gamereactor
artikelen

Boekrecensie: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64

Chris Scullion levert een encyclopedie die geschikt is voor diegenen die gamegerelateerde boeken nodig hebben om hun salontafel mee te versieren of gewoon nostalgisch zijn naar de Nintendo 64.

HQ

Chris Scullion is, volgens de beschrijving van de auteur, al meer dan 30 jaar een gamer. In zijn 15 jaar dat hij professioneel in het bedrijf werkt, heeft de Schotse videogamejournalist ook voor verschillende vestigingen geschreven. Zijn cv bevat namen als het officiële Nintendo Magazine van het VK (plus de officiële PlayStation- en Xbox-tijdschriften, dus geen fanboyisme daar), Retro Gamer, Polygon, The Guardian en Video Games Chronicle (VGC). Met zo'n lange en productieve carrière is het niet moeilijk te geloven dat Scullion een enorme kennis van videogames en consoles bezit. Gelukkig heeft hij ervoor gekozen om deze kennis met ons te delen door boeken te schrijven en uit te geven.

Scullion heeft eerder drie onofficiële gidsen geschreven voor Nintendo Entertainment System (NES), Super Nintendo Entertainment System (SNES) en Sega Mega Drive, waarbij elk boek elk spel behandelt dat op deze consoles voor de westerse markt wordt gelanceerd. Scullion's vierde boek werd gepubliceerd in augustus 2022 (of december 2022 als je in de Verenigde Staten woont), en deze keer heeft hij een stap verder gegaan door ook elke game op te nemen die exclusief voor de Japanse markt is gelanceerd. Het klinkt misschien uitgebreid, maar aangezien de console in kwestie de Nintendo 64 is, is de taak niet zo ontmoedigend als je zou verwachten.

Boekrecensie: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
De N64 Encyclopedia is het vierde boek in de serie van Chris Scullion waarin hij alle games die voor een console zijn gelanceerd in kaart brengt.

Hoewel de totale gamesbibliotheek voor Nintendo 64 aanzienlijk kleiner was dan zowel zijn twee voorgangers als zijn grootste concurrent, de Sony PlayStation, beslaat het boek van Scullion nog steeds in totaal meer dan 400 games over zijn 256 pagina's. Dit betekent dat hoe beperkt je ervaring met de Nintendo 64 ook is, je nog steeds een aantal toegewijde woorden zult vinden om je dierbaarste herinnering aan de console, of je spel van keuze nu een van de klassiekers is zoals Goldeneye 007, Super Mario 64, The Legend of Zelda: Ocarina of Time, of minder bekende titels zoals Bass Hunter 64, Power Rangers Lightspeed Rescue, of een van de gazillion worstelspellen (hoeveel daarvan heb je echt nodig?)

Dit is een ad:

Na een korte introductie over de console zelf, die langer had kunnen zijn, zelfs als de focus van het boek de games is en niet de N64 of zijn plaats in de gamegeschiedenis, gaat Scullion meteen door en begint in alfabetische volgorde (wat natuurlijk betekent dat 1080 ° Snowboarding de eerste game is die uitkomt). Elke game wordt vermeld met de volledige titel, het lanceringsjaar, de ontwikkelaar, de uitgever en drie symbolen die aangeven in welke regio's de game is gepubliceerd. De beste games (of, in het geval van Superman 64, de meest beruchte) krijgen een hele pagina voor zichzelf, terwijl kleinere titels en veel sporttitels een halve pagina of zelfs maar een kwart pagina krijgen. De exacte informatie die over het spel wordt gedeeld, kan variëren, maar meestal gaat het om de plaats van het spel in de serie (als het deel uitmaakt van een), presentatie, ontvangst, prestaties, uitdagingen tijdens de ontwikkeling of enkele gedachten over de entertainmentwaarde van het spel. Het boek probeert niet elke game te beoordelen, maar je kunt nog steeds informatie extraheren over of het goed, slecht of alleen voor de echt geïnteresseerde enthousiastelingen is op basis van wat er is geschreven.

Boekrecensie: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64Boekrecensie: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
Alle spellen zijn gecatalogiseerd met foto's, tekst en leuke weetjes. Sommige games krijgen een volledige pagina, andere slechts een kwart.

Of je nu enige voorkennis of relatie met de games hebt, het is gemakkelijk om in het materiaal te zinken en pagina na pagina om te slaan om door de bibliotheek van de console te gaan. Dit is te danken aan het lichte en aangename karakter van het boek, waar Scullion niet bang is om een slechte woordspeling of twee in te gooien (voordat hij zich verontschuldigt voor zijn dwaze humor) om de dingen op te fleuren. De grappen zijn nooit afleidend of wreed, wat iets is om te waarderen. Wat een leuke bonus is, is dat het artikel van elk spel wordt geleverd met zijn eigen leuke feit of nieuwsgierigheid, en deze zijn geschreven in hun eigen speciale bubbels waardoor ze gemakkelijker te vinden zijn bij het later opnieuw opzoeken van het spel. Het komt allemaal samen om het boek zowel gemakkelijker te lezen als leuker te maken dan vergelijkbare titels binnen hetzelfde genre, waar de kwaliteit varieert van fantastisch tot amateuristisch, vooral onder onofficiële gidsen. Ik heb echter een paar kleine fouten in het boek opgemerkt die gemakkelijk hadden kunnen worden gecorrigeerd met meer proeflezen voor publicatie (ik heb er slechts drie in het hele boek geteld, wat waarschijnlijk minder is dan wat je in deze recensie kunt vinden, gezien het feit dat het is geschreven door een niet-moedertaalspreker van het Engels). Geen van deze fouten is ernstig genoeg om je tijdens het lezen uit de stroom te gooien, dus ze moeten alleen als kleine details worden beschouwd en niet als overtuigende argumenten tegen het lezen of kopen van het boek.

Boekrecensie: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
Alle games die alleen in Japan zijn uitgebracht, zijn ook in het boek opgenomen, inclusief de 64DD-games.
Dit is een ad:

Alle games worden gecombineerd met screenshots gemaakt door Scullion zelf. Sommige screenshots kunnen diffuus en onduidelijk zijn, maar dit is net zo goed een getuigenis van de grafische kwaliteit van games op dat moment als het esthetische talent van de auteur. Over foto's gesproken, het grootste nadeel van het boek is dat het geen boxart voor elk spel bevat. Er kunnen veel redenen zijn waarom dit wordt weggelaten: Space is de meest voor de hand liggende, het kan moeilijk zijn om perfecte kopieën van elke Nintendo 64-speldoos te vinden, als dat al meer mogelijk is, en de covers waren vaak verschillend tussen regio's. Toch hebben velen van ons veel herinneringen aan de loutere boxart van deze oude games, dus een collage van alle boxart achterin zou een leuke toevoeging zijn geweest.

Wat je wel krijgt, is een sectie op de laatste pagina's van het boek waar alle exclusieve games van Japan worden behandeld, wat een leuke bonus is, aangezien Scullion deze spellen in zijn vorige boeken niet heeft kunnen behandelen omdat de westerse bibliotheken groot genoeg zijn zoals ze zijn. De sectie begint met de tien games die zijn uitgebracht voor de 64DD, de magnetische schijf add-on die exclusief voor de Japanners is uitgebracht en in 1999 is gemarkeerd voordat deze in 2001 wordt stopgezet. Deze sectie is extra sappig voor lezers die hun horizon zoveel mogelijk willen verbreden, en je kunt gemakkelijk begrijpen wanneer je leest waarom de meeste van deze spellen geen internationale release hebben ontvangen vanwege hun nichekarakter (het is moeilijk in te zien waarom we hier een gazillion mahjong-spellen nodig zouden hebben, ook al hebben we dat soort worstelspellen gekregen). Toch hadden sommige van deze releases een potentieel buiten Japan kunnen hebben, en het voelt als een schande dat ze nooit een kans hebben gekregen. De run-and-gunner Sin and Punishment of Tetris 64 zijn slechts twee voorbeelden die zowel in de Verenigde Staten als in Europa succesvol hadden kunnen zijn, maar de grootste verrassing is dat Nintendo de kans heeft overgeslagen om een Pokémon-game buiten Japan te publiceren. Het boek kan je vertellen dat Japan niet twee Pokémon Stadium-games ontving, maar drie, omdat de eerste game in de serie genaamd Pocket Monsters ' Stadium een Exclusieve Japan was. De game was wat flauw omdat het slechts 42 monsters bevatte, maar gezien het feit dat het in 1998 werd uitgebracht toen de Pokémon-rage net begon in het Westen, kun je niet anders dan achteraf denken dat de game goed zou hebben verkocht. Aan de andere kant werd Pokémon Puzzle League alleen uitgebracht in westerse gebieden, dus ik denk dat geen enkele regio ze allemaal kon vangen ...

Boekrecensie: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
We krijgen niet veel van de consolegeschiedenis, technische informatie of promotiemateriaal met betrekking tot de Nintendo 64 in het boek, hoewel we hier een voorbeeld van het laatste zien.

Degenen die fan zijn van naslagwerken over videogames, videogamegeschiedenis en/of Nintendo 64 komen aan hun trekken met The N64 Encyclopaedia. De schrijfstijl van Scullion is vrolijk en gemakkelijk te lezen, de structuur maakt het gemakkelijk om specifieke games te vinden waarnaar je misschien op zoek bent, de productiewaarde is solide dankzij geweldige materialen en gemakkelijk te lezen lettertypen, en de illustraties zijn meestal goed, hoewel sommige screenshots beter hadden gekund. Hopelijk is Scullion nog niet moe van het schrijven, en terwijl we wachten op zijn volgende boek is er zijn back catalogue die ik nu wil bekijken.