Nederlands
artikelen
Jurassic World Evolution

In gesprek met Frontier over Jurassic World Evolution

We praten met Frontier over hun prehistorische stap vooruit.

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties

Deze maand woonden we in Los Angeles de allereerste presentatie van Jurassic World Evolution bij, een game van ontwikkelaar Frontier Developments. De presentatie en hands-on sessie vonden plaats in studio 6 van Universal Studios Hollywood, omringd door filmiconen zoals een enorme T-Rex en de iconische jeep uit een van de films. Voorafgaand en na onze speeltijd hadden we ruimschoots de gelegenheid om de ontwikkelaars het hemd van het lijf te vragen over hun aankomende simulatiegame te vragen.

Tijdens onze hands-on sessie merkten al dat Jurassic World Evolution een vergelijkbare interface en speelstijl heeft als eerdere games van Frontier Developments, zoals Zoo Tycoon en Rollercoaster Tycoon 3. Volgens game director Michael Brookes draait de game "op dezelfde engine [als eerdere games] maar met op veel gebieden nieuwe ontwikkelingen." Als speler kun je gebouwen voor onderzoek en bezoekersvermaak bouwen, terwijl je tegelijkertijd voor stroomvoorzieningen, wegen en monorails moet zorgen. Door te investeren in onderzoek krijg je nieuwe dinosaurussen om bezoekers te trekken; je kunt het terrein naar eigen inzicht aanpassen; en je bouwt omheiningen met een gepast beveiligingsniveau om je dinosaurussen en bezoekers veilig te houden. Het doel voor de speler is om constant de balans te bewaren tussen het aantrekken van genoeg bezoekers; het investeren van winst in de ontwikkeling van nieuwe dinosaurussen; en het investeren in veiligheid om je park te beschermen tegen ontsnapte dino's, stroomuitval en natuurrampen.

Jurassic World EvolutionJurassic World Evolution
Michael Brookes (game director); Andrew Fletcher (lead designer)

Michael Brookes en lead designer Andrew Fletcher lieten ons weten dat het verhalen in de game door verschillende personages wordt verzorgd, bijvoorbeeld doordat ze contracten aanbieden om te voltooien. Dr. Ian Malcom (gespeeld door Jeff Goldblum) fungeert als het "morele bewustzijn" van de speler. Fletcher vertelde ons: "[Malcolm] is een soort verteller gedurende de game en je gaat sowieso veel van hem horen tijdens de game. [...] Als je meer van de missies speelt die samenhangen met de divisies, dan hoor je meer over hem en laat hij je meer weten van wat er zich afspeelt." Hij gaf daarnaast aan dat Malcolm een "centraal personage" is in de game.

Op de vraag of we andere personages uit de films in de game zien, antwoordde Brookes dat ze daar "op dit moment nog niets over kwijt mogen". We zagen al wel een aantal andere fictieve personages die onderdeel uitmaakten van de divisies in het spel, waaronder een soort militair die aan het hoofd van je beveiliging staat. We vroegen daarnaast naar de herspeelbaarheid van de verhaallijn, waarop hij antwoordde: "Het is niet adaptief in de zin dat je het kunt veranderen, maar je kunt het wel op verschillende manieren benaderen."

Je speelervaring verandert ook door het vrijspelen van nieuwe eilanden van de Las Concos Muertes Archipel. Volgens Brookes heeft "elk van de [vijf] eilanden zijn eigen sfeer en uitdagingen die erbij horen. Wanneer je dan verder gaat naar de andere eilanden krijg je een heleboel nieuwe uitdagingen; een ervan is heel smal en dun waardoor je je beschikbare middelen moet verspreiden of managen over het eiland, of er kan stormachtig weer voorkomen." Ze hebben daarnaast "de visuele aspecten en de uitdagingen gemixt." Hier voegde Fletcher aan toe: "Met het kleine eiland moet je keuzes maken welke dinosaurussen je behoudt, want je hebt maar ruimte voor zoveel dino's." Het grootste eiland, Isla Sorna, is "800.000 vierkante meter groot, wat iets groter is dan de gehele speelwereld van Planet Coaster."

Blijkbaar spelen de realistische weerseffecten in de game bij de moeilijkere eilanden een belangrijke rol: ze zijn niet puur cosmetisch maar ze brengen ook schade toe aan de voorzieningen in je park. Zware regen kan je omheiningen beschadigen of stroomuitval veroorzaken waardoor je zwaarst beveiligde hekken uitvallen. Aangezien je ook voederplaatsen met een geitje erop kunt bouwen, betekent dit dat je dat iconische deel van de eerste Jurassic Park-film kunt nabootsen.

Jurassic World Evolution

Op gebied van gameplay werd ons verteld dat Jurassic World Evolution gericht is op "spelers van traditionele management simgames die van de op management gerichte elementen in de game houden; en daarnaast zijn er ook de fans van de Jurassic-franchise en oudere games [van Frontier]." Volgens Fletcher "is er vanuit de markt voor consoles in het bijzonder vraag naar een managementgame die ook actie-elementen heeft; zoals dat je in de 4x4 kan stappen en rondrijden en foto's van dino's kunt maken; en je kunt ook in de helikopter rondvliegen." Tijdens onze hands-on sessie merkten we dat er ook heel veel extra informatie in de game zit, in de vorm van een soort encyclopedie over dinosaurussen, vindplaatsen van fossielen en andere dinogerelateerde weetjes die de sfeer voor liefhebbers van de franchise en dinosaurussen verder versterken.

De "meer dan dertig" dinosaurussen in Jurassic World Evolution krijgen uiteraard veel aandacht van de ontwikkelaars. Felix Ilsley, principal animator, en Matthew Simper, lead programmer, vertelden dat "het voortbewegen van de dinosaurussen een enorme uitdaging voor de game zijn [...] want we hebben een Brachiosaurus die 25 of 30 meter lang is en daarnaast een Velicoraptor die maar een meter of zo lang is; dat verschil in omvang is erg moeilijk en daarbij komen dan ook nog eens de mensen en voertuigen." Volgens Simper hebben ze "een curriculum van redelijke animaties: Ik herinner me dat we jaren geleden een bewegende olifant probeerden te maken [vóór Kinectimals] en dat we daar erg veel moeite mee hadden. En plotseling hadden we zoiets van: mijn God, nu hebben we het over dinosaurussen."

Jurassic World EvolutionJurassic World EvolutionJurassic World Evolution
Felix Ilsley (principal animator); Matt Simper (head of technology); Matthew Florianz (lead audio designer)
Jurassic World EvolutionJurassic World EvolutionJurassic World Evolution

Het door de speler aanpasbare terrein bleek een andere grote uitdaging voor de ontwikkelaars te zijn. Simper liet weten: "Je kunt best bewegingen hebben die er heel goed uit zien en je hebt het gewicht en de timing voor elkaar. [Maar] wanneer je dan enige vorm van hoogteverschil hebt, dan ziet het er misschien waardeloos uit; [en] daarbovenop bevindt zich nog een laag waarvan je wilt dat die reageert op wat er in de game gebeurt." We zagen met eigen ogen dat de dinosaurussen in de game regelmatig met elkaar het gevecht aangaan. Het kostte volgens Simper veel werk om de dinosaurussen op ongelijke grond contact te laten maken, maar het resultaat ziet er in onze ogen goed uit. De ontwikkelaars hebben niet teveel bloed en geweld aan de gevechtsanimaties toegevoegd. De dino's kunnen voor dood en verderf zorgen maar het is volgens Ilsley "niet verheerlijkt" en daarom geschikt voor een jonger publiek.

Welke dinosaurussen kunnen spelers nou eigenlijk verwachten in hun eigen Jurassic pretpark? Simper vertelde: "De aanvankelijke dinosaurussen hebben we op basis van de Jurassic-'lore' gekozen, waarbij we de soort van regels van Universal daarbij hebben aangehouden. [...] Daarnaast hebben we extra dinosaurussen toegevoegd waar we hebben gekeken naar echte fossielen en echte reconstructies voor wat variatie. De hele kleine dino's hebben we overgeslagen." Dinosaurussen met veren zitten niet in de game, omdat dat niet strookt met de lore van Jurassic die gebaseerd is op meer traditionele wetenschap. Toen we vroegen naar de aankomende film Jurassic World: Fallen Kingdom, lieten de ontwikkelaars weten dat ze inderdaad met de makers van de nieuwe film hebben samengewerkt. Simper stelde: "We hebben nauw samengewerkt met Universal over welke dinosaurussen erin komen, [maar] we willen de film niet verklappen." Ilsley voegde toe: "We hebben naar de film verwezen in de game [...] maar we doen daar nu geen aankondigingen over."

Jurassic World Evolution

We vroegen ook naar de kunstmatige intelligentie van de dino's. De dinosaurussen hebben complex gedrag dat weer een stap verder gaat dan de dieren in games zoals Zoo Tycoon, aldus de ontwikkelaars. Hun ervaring met eerdere games zoals Kinectimals heeft hen veel ideeën gegeven over hoe de dino's zich realistisch kunnen gedragen. Daarnaast keken ze naar gedrag van hedendaagse dieren. De dinosaurussen zoeken om zich heen naar eten, ze willen sociale interactie en ze kunnen met elkaar in gevecht raken. Je kunt hun gedrag tevens aanpassen: door het toevoegen van leeuwen-DNA maak je ze agressiever, maar neemt ook de kans op ziektes toe. Het toevoegen van variatie aan je dino's is een essentieel onderdeel van het aantrekken van bezoekers voor je park. Je kunt bijvoorbeeld ook huidpatronen toevoegen door genetisch onderzoek. Voor de kunstmatige intelligentie van de bezoekers beschouwden Simper en Ilsley dit als "specialisme van Frontier om te weten hoe dit werkt. Het is al jarenlang waar we ons brood mee verdienen."

Aangezien de game zich aan de regels van Universal houdt is het onwaarschijnlijk dat we hele gekke dingen zullen tegenkomen (geen dansende of zingende dino's dus). De geluiden binnen de game volgen ook de Jurassic-franchise. Matthew Florianz, lead audio designer, vertelde dat ze nieuwe geluiden hebben toegevoegd door hedendaagse dierengeluiden op te nemen, bijvoorbeeld voor brulgeluiden. De karakteristieke geluiden van de T-Rex werden opgenomen door "zware meubels over een houten vloer te schuiven". Laten we hopen dat die wetenschap niet teveel in je achterhoofd blijft hangen voor wanneer je weer een T-Rex hoort brullen.

Jurassic World EvolutionJurassic World EvolutionJurassic World Evolution

We hadden nog heel veel andere vragen die nog niet konden worden beantwoord aangezien de game nog vol in ontwikkeling is. Multiplayer was een van de dingen waarop de ontwikkelaars nog geen commentaar konden leveren, behalve dat de mogelijkheid bestaat om je foto's uit het spel te delen. We vroegen ook naar mogelijke downloadable content, bijvoorbeeld of spelers extra dinosaurussen kunnen kopen. Hierop antwoordde een van de ontwikkelaars dat "wanneer je terugkijkt naar wat we met eerdere games hebben gedaan, dan geeft dat je wel een beeld hoe dat eruit gaat zien." Ter illustratie: Zoo Tycoon had enkele nieuwe dieren als dlc, terwijl Planet Coaster meerdere dlc-bundels kreeg waarbij je nieuwe thema's en attracties kon kopen.

Concluderend kunnen we stellen dat Frontier Developments toegewijd is om dit een van hun beste games tot nu toe te maken. De gameplay zal waarschijnlijk herkenbaar en vergelijkbaar zijn met games zoals Zoo Tycoon en Planet Coaster. De sfeer in de game wordt waarschijnlijk in grote mate gedicteerd door de Jurassic-franchise zoals bedacht door Universal Studios.

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties
Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.