Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.

Nederlands
Gamereactor
previews
Sea of Thieves

Sea of Thieves - Word een piratenlegende

We gingen bij Rare op bezoek om hun piratenavontuur uitgebreid te checken.

HQ
HQ

Luide, harde knallen doorboren de dikke, rokerige lucht terwijl kanonskogelslangs elkaar scheren in een dodelijke zeeslag. De twee piratenschepen die betrokken zijn in dit bloederige korteafstandsgevecht troffen elkaar toevallig bij het naderen van een havenplaats, beide overladen met een gestolen buit. De overwinnaar is al bekend. Een van de schepen zit vol met versplinterde gaten en probeert wanhopig niet ten onder te gaan. Ondertussen wordt het leeg geroofd van zijn schatten door de vijandelijke bemanning. De laatste zeelieden aan boord worden geëxecuteerd in een helse kogelregen. In deze wereld veranderen rijkdommen in een handomdraai van eigenaar en wordt een legende van de een op de andere dag geboren.

Vanaf het begin af aan was duidelijk dat Rare met Sea of Thieves spelers iets anders probeerde te bieden dan de norm. Het team heeft getracht, geïnspireerd door de potentie van openwereldsurvivalgames, om een wereld te maken waar de focus ligt op avonturen die ontstaan door de acties van spelers. Spelers maken hier hun eigen verhalen, ze smeden hun eigen legenden en de enige verhalen om te bespreken zijn je die van je eigen ambities.

"Laten we hen een wereld geven, laten we hen de middelen geven en leren hoe ze deze moeten gebruiken en het omgaan met anderen betekent dat de game iedere keer anders speelt", vertelt de design director van Sea of Thieves, Mike Chapman, ons.

Met de volledige release van Rare's piratenavontuur voor de deur, gingen we bij Rare langs voor een uitgebreide blik op Sea of Thieves en kijken we wat de ervaring spelers heeft te bieden. Het duidelijk dat er veel is veranderd in de game sinds de allereerste alfatest, maar gelukkig zijn ook veel dingen hetzelfde gebleven. Het uiterlijk en het gedrag van de oceanen is bijvoorbeeld even adembenemend mooi als het was in de alfa. Zó goed zelfs dat enkele spelers zeeziek werden tijdens het spelen. "Het is een ongelofelijk technische prestatie, we hebben er veel tijd en moeite in geïnvesteerd omdat je er veel zal zijn, het moest er geweldig uitzien", vertelt executive producer Joe Neat.

Sea of Thieves

De indrukwekkende 'physics' van het water is niet het enige wapenfeit van Sea of Thieves onderscheidende uitstraling. De hele wereld is verpakt in een geschilderde stijl die Neate beschrijft als "tijdloos" en een betuiging aan art director Ryan Stevenson's toewijding om een game te maken "die niet verouderd en niet afhankelijk is van de nieuwste technologie" om er goed uit te zien. Door af te stappen van deze toewijding aan technisch vernuft en in plaats daarvan te kiezen voor een uitgesproken persoonlijkheid, waarbij alles op een positieve manier een beetje krakkemikkig is, ademt het de charme uit die we van Rare kennen.

Na afloop van de gesloten bèta is er een ding waar spelers enorm benieuwd naar zijn: de inhoud van Sea of Thieves' 'end game'. In een wereld die altijd online is, waar het van groot belang is dat de speler het verhaal maakt, moet er een doel zijn om na te streven. Rare hoopt dat dit hogere streven het worden van een piratenlegende is. We weten al hoe de voortgang werkt, maar we kregen onlangs een glimp van de beloningen die spelers kunnen verwachten die boven zichzelf uitstijgen.

"De Pirate Hideout is iets dat verborgen is in de wereld, het is de thuis van Pirate Legends in de game", zegt Chapman. "Wat we willen doen is iets maken dat meer was dan alleen een statussymbool, dat het zijn van een Pirate Legend meer is dan alleen 'ik heb de beste outfit in de game' of 'ik heb de beste titel', het is dit keer voor iedereen en voor alle avonturen die je hebt beleefd in de game een tastbare beloning."

Dit exclusieve gebied dient als het eerste einddoel van de game en als een belangrijke plek voor wat er na de release gebeurt. Volgens Chapman vereist het ook een "behoorlijke tijdsinvestering", aangezien je hier toegang krijgt tot exclusieve Legendary-quests en -voorwerpen om je status te tonen met de rest van de spelwereld, mocht je daar voor kiezen. Je kunt zelfs een exclusief Legendary-schip bemachtigen, zodat je niet in een van de standaard schepen (die wel cosmetisch aangepast kunnen worden) hoeft rond te dobberen.

Sea of Thieves

Interessant is dat voortgang in Sea of Thieves niet de mogelijkheid beïnvloedt om met je vrienden samen te spelen. Zelfs Pirate Legends kunnen met nieuwkomers de zee trosteren en de end game 'loot' die zij verdienen delen. Alhoewel het werken voor drie hoofdfacties - de Gold Hoarders, de Merchant Guild en de Order of Chaos - je reputatieniveau bij hen verhoogt en je toegang geeft tot betere contracten, heeft dit geen invloed op de kracht van je personage of de schade die je doet.

"We hebben aan het begin van het project een keuze gemaakt om geen barrières te plaatsen, om te voorkomen dat vrienden en mogelijke nieuwe vrienden samenspelen, dus als je de game al 100 uur hebt gespeeld en ik besluit de game te kopen kunnen we nog steeds samen spelen, omdat Sea of Thieves niet een game is die draait om het eindeloos najagen van stats. Het draait om het beleven van betekenisvolle avonturen met je vrienden die elke keer anders spelen", vertelt Chapman.

Ambitieus, en Rare probeert een game te maken waarvan iedereen kan genieten. Je kunt dit terugzien in de aanpak betreffende de 'cross-play'. De game is enorm breed geoptimaliseerd voor de pc en het levelsysteem streeft er naar om spelers nooit te splitsen in rangordes. Als een van Microsoft's eerste grote launchtitels voor Game Pass wordt het interessant om te zien wat voor impact dit heeft op de betrokkenheid van de community. Vanuit het perspectief van de ontwikkelaar, zo vertelt pc design lead Ted Timmins ons, wordt Game Pass gezien als een voordeel. "Als een ontwikkelaar wil je gewoon zoveel mogelijk manieren voor spelers hebben om je game te spelen en dat leidt terug naar de cross-play en de Xbox Play Anywhere en Game Pass", vertelt hij.

Cross-play heeft bewezen in het verleden een geschilpunt te zijn voor spelers, maar Timmins was erg optimistisch over de balans dankzij Sea of Thieves unieke gameplaymechanismen. Het idee is dat de game vrijwel overal op alles gespeeld kan worden en het draait zelf op 540p op 'low-end' laptops. "Zo lang we alles in harmonie houden, doen we het beste wat we kunnen om het een gebalanceerde wereld te maken en fundamenteel gezien maakt schip-versus-schip niet uit, of je nu op de Xbox of pc zit. Het is simpelweg vrij letterlijk een gevecht tussen physics", legt hij uit.

Sea of ThievesSea of Thieves
Sea of Thieves

Het ziet er naar uit dat grootse publieke events ook een rol zullen krijgen in Rare's 'free-roaming' piratensimulatie. Zo is bijvoorbeeld de eerder uitgelekte Kraken nu bevestigd met een korte trailer waarin de vernietiging die dit mythische beest kon loslaten op een nietsvermoedende bemanning is vastgelegd. Er zijn ook de Skulls Forts, aanlokkende vijandelijke bolwerken die gevuld zijn met rijkdommen. Deze worden in de lucht aangegeven met gloeiende schedelvormige wolken die dienen als bakens voor nabije schepen. Hierdoor verzamelen spelers zich, wat leidt tot samenwerkingen of conflicten, wat Neate beschrijft als "Saving Private Ryan, maar met piraten".

"Wat we er leuk aan vinden is dat het een opkomend ding in de wereld is en zorgt voor interessant gedrag van spelers en leidt tot interessante verhalen en dat is tenslotte ons doel", gaat Neate verder.

Rare heeft ook besloten om de norm te breken wat betreft de aanpassingsmogelijkheden van je personage en heeft gekozen de traditionele creatiemiddelen over boord te gooien. In plaats daarvan krijgen spelers toegang tot een speciaal ontworpen 'randomiser' die een "oneindig" aantal opties en combinaties biedt en een piraat maakt. De ontwikkelaars hopen dat dit spelers aanmoedigt om uit hun comfortzone te stappen en te experimenteren met 'role-playing'. "We proberen iets dat anders is, we willen een breed aanbod aan personages in de wereld hebben en we willen dat je uiteenlopende personages tegenkomt", zegt Neate.

Sea of Thieves maakt zich klaar om de community een service te bieden voor de lange termijn, in plaats van een éénmalige verhalende ervaring. Dit is iets dat spelers onlangs nog wist op te splitsen, vooral door de relatie jegens 'lootboxen' in games met de volle prijs, zoals Destiny 2. Het lijkt dat het ontwikkelteam hier van op de hoogte is en vasthoudt aan de visie die het heeft voor de game. Neate bevestigt dat Rare geen "intentie heeft om spelers voor updates te laten betalen" betreffende downloadable content. Men wil immers de community absoluut niet opsplitsen. Kleinere voorwerpen die gekocht kunnen worden, zoals huisdieren, verschijnen later wel in de game.

Sea of ThievesSea of Thieves

"De soort dingen die we willen toevoegen zijn optioneel, dus niets dat we ooit zullen doen heeft invloed op kracht of voortgang. Je weet altijd wat je krijgt, dus dat betekent geen lootboxen, maar we willen dat het iets toevoegt aan hetgene waarvan we denken dat enorm leuk en speciaal is aan Sea of Thieves", legt Neate ons uit.

Sea of Thieves lijkt op een mooie toekomst af te varen, daar het duidelijk is dat Rare zijn erfgoed wil beschermen door spelers iets te bieden waar ze altijd al van gedroomd hebben: een sandboxgame met piraten. Het schattenjagen lijkt tot dusver goed in de smaak te vallen bij de community, waarbij de gesloten bèta op Twitch al de meest gekeken game was en meer dan 330.000 spelers had tijdens de laatste testperiode. Dat lijkt misschien niet heel veel, maar een groot deel van die mensen heeft toegang gekregen tot de bèta door de game te pre-orderen. Sea of Thieves toont enorme potentie en in combinatie met de geïmproviseerde opzet en gameplay die role-playing aanmoedigt, heb je een innemende ervaring die even aantrekkelijk is om te spelen als het boeiend is om naar te kijken. Het is een game die hoopt de manier te veranderen waarop spelers spelen door een nieuwe aanpak, zoals Chapman ons vertelt:

"Er is een erg eenduidige kijk op multiplayer die we echt proberen uit te dagen met deze game. We hebben geprobeerd om iets nieuws en uniek te doen en het is geweldig om te zien dat dit aanslaat bij spelers."

HQ
Sea of ThievesSea of ThievesSea of Thieves